Los emoticones en los correos electrónicos de trabajo crean una impresión de incompetencia

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En muchas situaciones sociales, la sonrisa puede suavizar las interacciones. Las personas que sonríen son vistas como más atractivas, honestas y cálidas. 1 Smilers también se consideran más competentes, lo que sugiere que tener una cara feliz en su vida profesional tendrá los mismos beneficios que en su vida personal. 2,3 Pero ¿qué pasa con ese sustituto moderno de la sonrisa, el emoticón ? Las personas a menudo usan emoticones (caracteres digitales que se asemejan a expresiones faciales, como smiley 🙂) en sus mensajes de texto, correos electrónicos y otras comunicaciones en línea para compensar la falta de señales no verbales, como expresiones faciales y tono de voz. Esto puede cumplir una función social importante porque es más probable que haya malentendidos en el correo electrónico cuando esa información no verbal está ausente. 4 ¿ Pero los emoticones tienen el mismo efecto en nuestras impresiones de personas que sus contrapartes fuera de línea? ¿Una carita sonriente en un correo electrónico tiene el mismo efecto que mostrar una sonrisa durante una conversación con un colega? ¿O son los emoticonos vistos como poco profesionales e infantiles? Una nueva investigación examina los efectos de los emoticones en las primeras impresiones de calidez y competencia en entornos profesionales.

Ella Glikson, de la Universidad Ben Gurion, y sus colegas, examinaron esta pregunta en un nuevo artículo recién publicado en Social Psychological and Personality Science . 5 Realizaron tres estudios en los que los participantes leyeron mensajes breves y evaluaron al autor de esos mensajes en dos características:

  • Calidez: Aquellos que se consideran cálidos son percibidos como honestos y confiables y el tipo de personas con las que podrían compartir sus esperanzas y sueños y confiar en sus problemas.
  • Competencia: Aquellos que se consideran competentes se perciben como más trabajadores, motivados y comprometidos con su trabajo.

En el primer estudio, se pidió a 206 estudiantes de pregrado de la Universidad de Amsterdam que se imaginaran trabajando en un proyecto con tres compañeros de equipo. Cada participante recibió un mensaje de un compañero de equipo que incluía una de cuatro presentaciones emocionales diferentes: una fotografía de una cara con una expresión neutra, una fotografía con una sonrisa, un saludo de texto sin emoticones o un saludo de texto con dos emoticones sonrientes.

Sus resultados mostraron que la persona con la cara sonriente era percibida como más cálida que la persona con la cara neutral o aquellos que enviaban mensajes de texto solamente. Entonces, una sonrisa real tiene más impacto que un emoticón. No obstante, el mensaje de texto único que contenía los emoticones se percibió como ligeramente más cálido que el mensaje que no contenía los emoticones. En lo que respecta a las percepciones de competencia, los resultados fueron bastante diferentes. Cuando los participantes miraban fotografías , las sonrisas se consideraban más competentes que las que no son sonrisas. Pero para los escritores de los mensajes solo de texto , la inclusión de emoticones redujo significativamente las percepciones de competencia .

El segundo estudio utilizó una muestra en línea de 100 adultos. Esta vez, la presencia de emoticonos no afectó las percepciones de calidez, pero redujo significativamente las percepciones de competencia y la probabilidad de los participantes de compartir información con el autor del mensaje (El intercambio de información se midió al hacer que los participantes escribieran un mensaje de respuesta y contando cuántos las palabras estaban en ese mensaje).

Ambos estudios demostraron consistentemente que el uso de emoticones probablemente tenga un impacto mínimo en la forma en que las personas cálidas piensan que usted es, pero tiene un impacto bastante significativo en la capacidad de su apariencia. Pero, ¿los emoticones siempre hacen que las personas parezcan menos competentes, o pueden depender del contexto? Para averiguarlo, los investigadores realizaron un tercer estudio en el que los participantes leen mensajes de un colega de trabajo sobre asistir a una reunión de personal o una reunión social .

Los resultados mostraron que, como era de esperar, los participantes calificaron el texto cargado de caritas como menos apropiado para un mensaje relacionado con el trabajo que uno social. De acuerdo con los dos primeros estudios, los emoticones crearon una impresión de menor competencia, pero no tuvieron impacto en las percepciones de calidez en el entorno laboral. Sin embargo, cuando el mensaje era sobre una reunión social , los emoticonos afectaban positivamente las impresiones de calidez y no tenían impacto en las impresiones de competencia. Y estos diferentes efectos se debieron en parte a las diferencias en las percepciones de los participantes sobre la idoneidad de los mensajes.

Una razón por la que los emoticones pueden tener un impacto diferente al de sus contrapartes de la vida real es que son un aspecto muy notable y sobresaliente del mensaje. La gente sonríe frecuentemente en sus interacciones fuera de línea, y estas sonrisas ocurren naturalmente. Por lo tanto, una apariencia amigable puede sugerir una persona agradable y amigable, y nada más. Incluso sonríe deliberadamente en una foto de la compañía como se considere apropiado. Por otro lado, un emoticón representa un esfuerzo deliberado para crear una impresión durante una interacción. Presumiblemente, cuando lee un mensaje de correo electrónico que contiene una carita sonriente, asume que el autor de ese correo electrónico tomó la decisión consciente de incluir el emoticón. Y es esa decisión consciente de incluir emoticones en una comunicación específica que se percibe como poco profesional.

También es importante tener en cuenta que en estos estudios, los participantes formaban impresiones de extraños basándose únicamente en estos mensajes de correo electrónico. Ocasionalmente, nos encontramos en interacciones sociales o profesionales que comienzan con un mensaje de texto, correo electrónico u otra comunicación en línea. Pero la mayoría de los correos electrónicos y textos son parte de un patrón de comunicación mucho más grande entre las personas. Por lo tanto, aunque estos hallazgos se pueden aplicar a las primeras impresiones hechas a través de correo electrónico o texto, en realidad no se pueden extrapolar a contextos en los que existe una comunicación continua en una variedad de situaciones.

Esta investigación muestra que debes pensar cuidadosamente sobre cuándo usar emoticones. En una interacción amistosa, o incluso una interacción social en el trabajo, pueden crear una impresión positiva. Los emoticones también sirven para otros propósitos de comunicación, ya que pueden ayudarlo a aclarar sus intenciones en correos electrónicos y mensajes de texto. Por otro lado, a diferencia de las sonrisas de la vida real, los emoticones pueden verse como inapropiados en entornos formales. Por lo tanto, adelante y use esos emoticonos para sus correos electrónicos sociales, pero probablemente sea más seguro evitar los emoticones por completo en sus comunicaciones laborales.

Gwendolyn Seidman, Ph.D., es profesora asociada de psicología en Albright College, que estudia las relaciones y la ciberpsicología. Síguela en Twitter para recibir actualizaciones sobre la psicología social, las relaciones y el comportamiento en línea. Lea más artículos del Dr. Seidman en Close Encounters.

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