Los entornos multilingües enriquecen nuestro entendimiento de los demás

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Incluso si no eres bilingüe, la exposición a múltiples idiomas mejora la capacidad de ponerte en los zapatos de otra persona y ver el mundo desde otra perspectiva. Un nuevo estudio realizado por psicólogos de la Universidad de Chicago descubrió que los niños pequeños que escuchan más de un idioma hablado en el hogar se convierten en mejores comunicadores y pueden comprender diferentes puntos de vista.

Ser un buen comunicador requiere la capacidad de ser un buen oyente, así como, saber cómo interpretar las perspectivas de otra persona y los diferentes puntos de vista. Los investigadores de la Universidad de Chicago descubrieron que los niños que están expuestos a entornos multilingües son mejores para interpretar el significado de una conversación que los niños que solo están expuestos al entorno monolingüe de su lengua materna.

Los investigadores se sorprendieron al descubrir que un niño no tenía que ser bilingüe para cosechar estos beneficios; simplemente estaba expuesto a más de un idioma con habilidades de comunicación social mejoradas. También parece que los entornos multilingües mejoran la "teoría de la mente" de un niño.

La teoría de la mente (a menudo abreviado "ToM") es la capacidad de atribuir estados mentales -creencias, intenciones, deseos, pretensiones, conocimiento, etc.- a uno mismo y a los demás y para comprender que los demás tienen creencias, deseos e intenciones que son diferentes de uno mismo.

Una variedad de estudios previos han confirmado los beneficios de ser bilingüe en el desarrollo cognitivo de un niño. El estudio de mayo de 2015, "La ventaja de la exposición: exposición temprana a un entorno multilingüe promueve la comunicación efectiva" fue publicado en línea por la revista Psychological Science. Este es el primer estudio que demuestra los beneficios sociales de estar expuesto a múltiples idiomas.

En un comunicado de prensa, el coautor del estudio Boaz Keysar dijo: "Este estudio es parte de un programa de investigación más grande que intenta explicar cómo los humanos aprenden a comunicarse. Los niños son realmente buenos para adquirir el lenguaje. Ellos dominan el vocabulario y la sintaxis del idioma, pero necesitan más herramientas para ser comunicadores efectivos. Mucha comunicación se trata de tomar perspectiva, que es lo que nuestro estudio mide ".

Cada niño que participó en el estudio se sentó en un lado de una mesa frente a un adulto y jugó un juego de comunicación que requería mover objetos en una cuadrícula. El niño pudo ver todos los objetos desde su perspectiva, pero el adulto del otro lado de la cuadrícula tenía algunos cuadrados que bloqueaban la visibilidad de todos los objetos. Para asegurarse de que los niños comprendieran que el adulto no podía ver todo, cada niño jugó por primera vez desde el lado del adulto con visibilidad bloqueada.

Los investigadores encontraron que los niños monolingües no eran tan buenos entendiendo el significado intencional del adulto durante el juego. Sorprendentemente, la mera exposición a otro idioma mejoró la capacidad de un niño para comprender la perspectiva del adulto y seleccionar los objetos correctos casi tan bien como los niños que eran bilingües.

Los niños en el grupo de exposición multilingüe seleccionaron correctamente los objetos desde la perspectiva del adulto el 76 por ciento de las veces, y el grupo bilingüe tomó la perspectiva del adulto en el juego correctamente el 77 por ciento del tiempo. Los niños expuestos a un entorno hogareño estrictamente monolingüe tenían una tasa de éxito de alrededor del 50 por ciento.

"Los niños en entornos multilingües tienen una amplia práctica social para controlar quién habla qué a quién y observar los patrones sociales y las lealtades que se forman en función del uso del lenguaje", explicó Katherine Kinzler, profesora asociada de psicología y experta en lenguaje y desarrollo social. "Estas primeras experiencias sociolingüísticas podrían perfeccionar las habilidades de los niños para tomar las perspectivas de otras personas y proporcionarles herramientas para una comunicación efectiva".

¿Creciste en un entorno multilingüe?

Desafortunadamente, yo no estaba expuesto a un entorno multilingüe cuando era un niño pequeño. Nací y crecí en el Upper East Side de Manhattan. Aunque la ciudad de Nueva York es históricamente el último crisol de razas, el código postal de mi ciudad natal de 10065 es un entorno relativamente homogéneo. Afortunadamente, mi madre trabajó para René Dubos en el Instituto Rockefeller y estaba decidida a que mis hermanas y yo tengamos la mayor exposición posible al multiculturalismo y la diversidad.

Dubos fue un microbiólogo, humanista y embajador de las Naciones Unidas nacido en Francia que acuñó la frase "Piensa globalmente, actúa localmente". En la década de 1960 se preocupó por el peligro de que los humanos pudiéramos perder contacto con nuestras raíces evolutivas y nuestra "humanidad" "En un mundo industrializado.

Describió el ambiente de trabajo moderno típico diciendo: "La mayoría de la gente pasa sus días en una confusión de concreto y acero, atrapada en medio del ruido, la suciedad, la fealdad y el absurdo". En 1969, René Dubos ganó el Premio Pulitzer por tan humano, un animal: cómo estamos formados por el entorno y los eventos . Como su secretaria personal, mi madre escribió este manuscrito.

Dubos estaba fascinado por la interacción entre las fuerzas ambientales y el desarrollo físico, mental y espiritual de la humanidad. Los principios principales de su filosofía humanista fueron: los problemas globales están condicionados por las circunstancias locales y los seres humanos tienen el libre albedrío para tomar decisiones y cambiar nuestras circunstancias.

En la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Humano de 1972, Dubos sugirió que la conciencia ecológica debería comenzar localmente y en casa. Dubos abogó por la creación de un orden mundial en el que "las unidades naturales y sociales mantengan o recuperen su identidad, pero interactúen entre sí a través de un rico sistema de comunicaciones". El nuevo estudio de la Universidad de Chicago sobre la importancia de los entornos multilingües en una comunicación mejorada se hace eco de las ideas de Dubos en mi mente.

Dubos fue mentor de mi madre. Cuando estaba embarazada de su primer hijo, ella y mi padre decidieron nombrar a su primer hijo o hija después de René Dubos. . . de ahí el nombre de mi hermana mayor, Renée. Las ideas de René Dubos literalmente se metieron en el ADN de toda mi familia cuando vivíamos en York Avenue.

En la década de 1970, la influencia de Dubos empujó a mis padres a tomar un año sabático y sacarnos a mí y a mis hermanas de la escuela durante un año para viajar por el mundo y visitar regiones remotas del planeta que todavía no habían sido tocadas por la industrialización. La educación en el hogar mientras vivía una existencia nómade en culturas indígenas extranjeras era mi clase de 6to grado. Aunque el trotamundos no creó técnicamente un entorno muy "académico", probablemente fue la mejor educación que pude haber recibido a los 11 años.

Como familia, visitamos todos los continentes del planeta durante ese viaje. Mis padres deliberadamente nos sacaron del camino trillado y lejos de las trampas turísticas. A pesar de que nos alojamos en hoteles occidentalizados en su mayor parte, mi madre siempre se esforzó por sumergirnos en las culturas locales tomando el transporte público y viajando en tercera clase en autobuses y trenes.

Viajar por el mundo como la Swiss Family Robinson cuando era niño no era necesariamente "divertido". Dicho esto, reconozco la exposición a otras culturas y lenguas en un período impresionable al hacerme un ser humano más empático. Aunque no soy bilingüe, haber estado expuesto a tantos idiomas diferentes en ese viaje probablemente mejoró mucho más mi teoría de la mente que si hubiera pasado toda mi infancia alojada en un enclave monolingüe del Upper East Side.

Al ser testigos de la pobreza y el sufrimiento que tantas personas en todo el mundo soportan de primera mano cuando tenía once años, me hizo apreciar lo afortunado que era de haber nacido en los Estados Unidos. También me hizo ser un fanático de promover las ideas de René Dubos personalmente y públicamente, siempre que sea posible.

Mi hija de 7 años está creciendo en un código postal algo homogeneizado sin una gran cantidad de multilingüismo. Afortunadamente, su madre es oriunda de Finlandia, habla cinco idiomas con fluidez y valora entornos multilingües. Nuestra hija asiste a una escuela de habla francesa de inmersión total y el sueco es la lengua nativa que se habla casi tanto como el inglés en el hogar.

Como padre, este nuevo estudio de la Universidad de Chicago refuerza la importancia de los entornos multilingües. Si es padre, esperamos que estos hallazgos lo alienten a buscar diversidad lingüística para sus hijos siempre que sea posible, incluso si su hijo no aprende un segundo idioma.

Conclusión: los entornos monolingües pueden promover perspectivas homogeneizadas

Los investigadores de la Universidad de Chicago enfatizan que "el lenguaje es social". Estar expuesto a múltiples idiomas les brinda a los niños diversas experiencias sociales, promueve la capacidad de comprender la perspectiva de otra persona y también mejora sus habilidades de comunicación.

Estos descubrimientos sobre los beneficios de los entornos multilingües podrían tener implicaciones importantes para la formulación de políticas. Afortunadamente, darse cuenta de los beneficios de los entornos multilingües puede ayudar a disminuir la xenofobia y quitarle el aliento a cualquier agenda políticamente motivada que promueva ambientes "solo en inglés".

Katherine Kinzler concluyó: "Algunos padres parecen recelosos de la exposición a un segundo idioma para sus hijos pequeños. . . Sin embargo, además de aprender otro idioma, sus hijos podrían, involuntariamente, recibir entrenamiento intensivo para tomar una perspectiva, lo que los haría mejores comunicadores en cualquier idioma ".

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