Los espacios seguros pueden ser peligrosos

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presentación del estudiante
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Durante mi reciente carrera como docente, me enfrenté al dilema de empujar suavemente a un alumno para que creciera como persona o permitirle permanecer atrapado en su pequeño y seguro capullo. Lo que lo hizo un dilema difícil fue que mi superior en ese momento apoyó completamente la segunda opción, es decir, permitir que esta joven mujer permaneciera segura neurótica y atrofiada en su miedo que, en este caso, era hablar en público. Para ser específico, tuve un trabajo en el plan de estudios desde el comienzo del semestre: un debate en clase en el que cada estudiante presentaría un argumento para la posición de su equipo, y se consideraría como su calificación de medio término. Además de la presentación oral, entregarían un informe del puesto que defendían. Un trato bastante bueno para una mitad de período, pensé.

En cualquier caso, una estudiante me envió un correo electrónico dos días antes del debate, diciendo que tenía una gran ansiedad social y que la idea de presentarla en clase la hacía sentir enferma; de hecho, estaba preocupada de que vomitara en clase. Esto me hizo pensar en la vez que presenté en una conferencia internacional en Inglaterra mi primer año de escuela de postgrado. Estaba tan nervioso caminando hasta el escenario donde el podio esperaba que casi recibí un ataque al corazón. Un ataque al corazón a los 31 años habría sido una mierda, pero por el lado bueno, me hubieran dado un pase en la presentación.

Mi reacción a su correo electrónico fue ambivalente. Por un lado, lo entiendo. Sé todo sobre el nerviosismo de la presentación. Pero por otro lado … Esta era una clase de honor, los estudiantes habían recibido un aviso de seis semanas, y era una clase muy pequeña en la que todos se conocían y la pasamos realmente bien juntos la mayoría de los días. ¿Cuál fue el riesgo? ¿Uno de sus compañeros de clase notaría que estaba nerviosa? ¿Se apresuraría en su presentación en 90 segundos en lugar de los dos minutos requeridos? ¿Sus compañeros de clase descubrirían que apesta a hablar en público? Realmente, ¿alguna de estas preocupaciones es devastadora?

Si bien mi primer instinto fue decir, vamos, aguanta, es una buena práctica y es para tu calificación, etc., algo me instó a buscar consejo del administrador a cargo ya que era la primera vez que enseñaba en esta unidad. Expliqué mi posición: alentar a esta estudiante a que sufriera sus dos minutos delante de sus compañeros de clase le serviría bien a la larga: se daría cuenta de que no murió de un ataque al corazón, o vomitaría en el salón de clases por nerviosismo , y luego, al igual que la magia, sería más fácil la próxima vez. Ella habría crecido como persona. Desafortunadamente, el administrador no lo vio de esa manera. Le preocupaba que hacerla cumplir con esta tarea la causaría un estrés excesivo y dificultades y la hiciera desear abandonar la clase, e incluso, se preocupó, ¡abandonar la universidad!

Guau.

Llegué a un compromiso: le di al estudiante una "salida" diciendo que si ella no podía obligarse a hacerlo, debería estar "enferma" ese día y sus compañeros de equipo podrían conjeturar acerca de su ausencia lo que quisieran. PERO, escribí, te recomiendo encarecidamente que lo hagas. Es horrible la primera vez, pero se vuelve más fácil. Solo déjalo ser práctica. ¿No es la universidad todo acerca de la práctica, el aprendizaje y el desafío? Somos un grupo amigable y tus compañeros de equipo cuentan contigo, bla, bla, bla. Oh sí, y es tu calificación de mitad de período.

Para mi sorpresa, llegué temprano el día del debate, con el café en la mano, y allí estaba, sentada en la mesa, lista para partir. OK, pensé, esto se ve prometedor. El debate fue bueno, con la estrella del espectáculo defendiéndola con confianza, aplomo y una sonrisa en su rostro. Si ella estaba enloqueciendo por dentro, nadie podría decirlo, ni siquiera yo. Recibió todo el crédito por la tarea y sus compañeros de clase y compañeros de equipo, presumiblemente, nunca supieron que había estado pensando en rescatarlos en el último momento.

Curiosamente, después de esa clase, salió de su caparazón, ofreciéndose como voluntaria para subir a la pizarra cuando la clase hacía una lluvia de ideas, contaba chistes en clase y rebosaba confianza. La transformación fue increíble. Fue el resultado que esperaba. A veces, cuando piensas que no puedes hacer algo y alguien te dice que puedes, eso es todo lo que se necesita. La recompensa es un impulso en la confianza, una sólida experiencia de vida, y simplemente saber que eres más resistente de lo que pensabas. Algunas personas cumplen este impulso humano al sobrevivir una caminata de 12 millas a gran altura, otras lo logran aguantando el parto sin anestesia, y algunas personas necesitan un pequeño empujón para levantarse frente a sus compañeros y hablar durante dos minutos. Podrían sentir, en un nivel muy visceral, que estas personas los apoyan y creen en ellos. Es poderoso. Es una parte importante del desarrollo humano. Y la universidad, creo, debería ser un lugar donde hacemos cosas que son incómodas, nuevas y desafiantes, no solo de forma académica, sino también de manera personal y humana que nos hace vulnerables y atemorizados, de modo que si ganamos la delantera, como más seres humanos profundamente experimentados, somos mejores para ello.

Los espacios "seguros" nos permiten escondernos en nuestra pequeña existencia cómoda, que es peligrosa porque nos impiden crecer y cambiar frente a la adversidad, creando nuevas redes neuronales y adaptándonos. Y la capacidad de hacer exactamente esas cosas es lo que nos mantiene vivos como especie. Los más aptos en la competencia por la supervivencia son aquellos que pueden adaptarse para enfrentar los desafíos y superarlos. Si a los estudiantes se les dan oportunidades de éxito en la universidad, sus oportunidades son más fuertes para prosperar profesional y personalmente después de la universidad cuando están solos.

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