Los estudiantes que defienden a las víctimas de la intimidación se vuelven más populares

Los matones prosperan cuando los espectadores no hacen nada

Los matones no operan en privado. Aman a una audiencia, preferiblemente una audiencia de seguidores que ven la agresión de un matón como un deporte de espectadores. Sin embargo, incluso los transeúntes pasivos, que a menudo se confunden como entusiastas de la intimidación, promueven las consecuencias sociales tóxicas de este comportamiento peligroso, a veces mortal.

Swearer y Hymel en "Understanding the Psychology of Bullying" (2015) lo describen como "una forma única pero compleja de agresión interpersonal". [I] Ellos lo describen acertadamente como una mera relación entre un agresor y la víctima, pero un grupo evento que ocurre dentro de un contexto social donde operan múltiples factores para "promover, mantener o suprimir tal comportamiento".

Uno de estos factores es la presencia de otros que están en condiciones de animar al acosador o de intervenir en nombre de la víctima. Tal intervención es absolutamente necesaria, dado el hecho de que las familias e incluso los funcionarios escolares tienen un control limitado sobre el comportamiento de intimidación, particularmente cuando ocurre después de la escuela y fuera del campus. Sin embargo, hay pasos que pueden tomar.

La escuela como zona segura: cultura de empoderamiento

Aunque los padres pueden crear el ambiente hogareño más propicio que un adolescente pueda desear, tienen un control limitado sobre lo que sucede en la escuela. Afortunadamente, los administradores escolares están adquiriendo cada vez más la responsabilidad de crear y mantener una zona libre de intimidaciones para los estudiantes. Este compromiso incluye una mayor conciencia y percepción del comportamiento en la escuela.

Los distritos pueden tomar medidas para medir la frecuencia y la gravedad del acoso mediante la evaluación proactiva de la situación en su área. Pueden recopilar datos locales y trabajar con socios de la comunidad, agentes del orden público y padres, para recopilar la información necesaria.

Las escuelas también pueden luchar contra el acoso creando un clima escolar positivo donde los jóvenes se sientan conectados y seguros. Pueden promulgar políticas contra la intimidación y proporcionar capacitación para el personal y los estudiantes para aumentar el reconocimiento del comportamiento intimidatorio y aprender los mejores métodos para intervenir o denunciarlo.

Al crear conciencia y apoyo para los esfuerzos contra la intimidación, las escuelas pueden contar con la ayuda de estudiantes, profesores, mentores adultos y la comunidad en general. [Ii]

Sin embargo, uno de los componentes más importantes de una campaña contra la intimidación es el compromiso con la intervención. Los esfuerzos para detener la intimidación deberían desalentar a los espectadores y alentar la protección de las víctimas.

La intimidación no es un deporte espectador: no seas un espectador

La mayoría de las personas han sido testigos de un incidente de intimidación. La palabra clave es atestiguada . Lamentablemente, dada la prevalencia de la intimidación en las escuelas de hoy, la mayoría de los testigos son espectadores, no rescatistas.

Swearer y Hymel (2015) discuten el papel de la influencia de los compañeros en el acoso, tenga en cuenta que los espectadores a menudo responden de forma que alientan, en lugar de desalentar, la intimidación. Esto incluye mirar pasivamente el comportamiento de intimidación, lo que puede interpretarse como tolerancia al hostigamiento. Señalan que los transeúntes son vistos como un recurso crítico en el intento de detener la intimidación, y el apoyo de los compañeros es un componente importante de los esfuerzos contra la intimidación en las escuelas.

Muchos adolescentes temen intervenir en el comportamiento intimidatorio de otros o defender a una víctima intimidada por temor a comprometer su propia condición social. Sin embargo, algunas investigaciones indican que los estudiantes que defienden a las víctimas en realidad pueden volverse más populares.

Superhéroes del patio de recreo: las víctimas de la intimidación que defienden pueden aumentar la popularidad

Un estudio reciente de ven der Ploeg et al. (2017) investigaron la dinámica del bullying entre niños de escuelas primarias finlandesas en grados 4 a 6, en relación con su popularidad. [Iii] Aunque reconocieron la desafortunada realidad de que la mayoría de los estudiantes no defienden a las víctimas de bullying, descubrieron que los estudiantes que lo hicieron se hicieron más populares. No encontraron diferencias entre los defensores que habían sido acosados ​​por ellos mismos y los que no.

Swearer y Hymel también señalan que las personas que defienden a las víctimas de acoso suelen ser más populares y preferidas por las víctimas, al igual que el grupo de pares más grande. Sugieren que un alto estatus social puede generar la confianza necesaria para intervenir y proteger a las víctimas de la intimidación sin preocuparse por las represalias.

Superhéroes del patio de la escuela salvan vidas

Los acosadores deben ser detectados y detenidos. Los adolescentes que intervienen en el comportamiento de intimidación no solo permiten que una víctima salve la cara, sino que también pueden salvar la vida de la víctima. Defender a las víctimas aumenta la conciencia, inspira a otros a seguir su ejemplo y desalienta el comportamiento de intimidación.

Sobre el Autor:

Wendy Patrick, JD, PhD, es fiscal de carrera, autora y experta en comportamiento. Es autora de Red Flags: How to Spot Frenemies, Underminers y Ruthless People (St. Martin's Press), y coautora de la versión revisada del best seller New York Times Reading People (Random House).

Da conferencias en todo el mundo sobre la prevención del asalto sexual, la psicología de la atracción y la lectura de banderas rojas. También enseña violencia en el lugar de trabajo y todos los aspectos de la evaluación de amenazas, y es una Certified of Threat Assessment Professionals Threat Manager. Las opiniones expresadas en esta columna son suyas.

Encuéntrela en wendypatrickphd.com o @WendyPatrickPhD.

Referencias

[i] Susan M. Swearer y Shelley Hymel, "Entender la psicología de la intimidación: avanzar hacia un modelo de tensión y diatesis social-ecológica", American Psychologist 70, no. 4 (2015): 344-353.

[ii] Para obtener más información, consulte https://www.stopbullying.gov/prevention/training-center/hrsa_guide_schoo …

[iii] Rozemarijn van Der Ploeg, Tina Kretschmer, Christina Salmivalli y René Veenstra, "Defender a las víctimas: ¿Qué se necesita para intervenir en el acoso escolar y cómo es recompensado por sus compañeros?" Journal of School Psychology 65 (2017): 1- 10.

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