Los grandes parques de la ciudad y espacios verdes promueven el bienestar

David Shankbone/Wikimedia Commons
Fuente: David Shankbone / Wikimedia Commons

¿Vives en un entorno urbano? ¿Tu ciudad tiene un gran parque? La mayoría de la población mundial reside actualmente en ciudades. En los próximos 35 años, se estima que aproximadamente el 66 por ciento de la población mundial vivirá en ciudades. El desafío para la mayoría de los planificadores urbanos es que nuestras ciudades deban crecer para adaptarse a la afluencia de residentes a la vez que mantienen un impacto mínimo en los ecosistemas ambientales.

Desde hace tiempo, se sabe que los espacios verdes urbanos y los parques públicos benefician nuestro bienestar físico y psicológico. Un nuevo estudio confirma la importancia de los grandes parques de la ciudad para acomodar nuestras crecientes poblaciones de la ciudad mientras se mantiene la salud y la felicidad tanto de los residentes urbanos como de los ecosistemas.

Recientemente, investigadores de la Universidad de Exeter en el Reino Unido y la Universidad de Hokkaido en Japón colaboraron para analizar nueve estudios de casos de ciudades de todo el mundo para identificar cómo los diversos patrones de urbanización afectan el funcionamiento de los ecosistemas urbanos.

El estudio de septiembre de 2015, "Land Sparing es crucial para los servicios ecosistémicos urbanos", se publicó en Fronteras en Ecología y Medio Ambiente . Los investigadores concluyen que las ciudades de alta densidad con grandes parques o reservas naturales producen los mayores beneficios. Sin embargo, los investigadores enfatizan que los parques y jardines más pequeños no deberían sacrificarse porque también juegan un papel importante en el bienestar de los urbanitas y los ecosistemas de una ciudad.

Central Park es "el pulmón de la ciudad"

Como nativo de Nueva York y atleta de ultra resistencia, Central Park y las vías fluviales arboladas que rodean el perímetro de Manhattan fueron mi alma. Hice la mayor parte de mi entrenamiento para los triatlones de Ironman en Central Park y en otras zonas verdes y "azules" cerca del agua en todo Manhattan.

El entrenamiento para los triatlones Ironman en parques públicos me permitió conectarme a la energía de la humanidad y al poder de la naturaleza simultáneamente. Me encantaba vivir y entrenar para competiciones deportivas en un entorno urbano con muchos parques. Era como combustible para cohetes.

Las últimas investigaciones confirman que una combinación de grandes parques urbanos junto con "espacios verdes" al azar y parques más pequeños parece ser la combinación óptima para la salud de los habitantes de las ciudades y los ecosistemas urbanos. Además, tener "espacios azules" cerca del agua es beneficioso para la salud, la felicidad y el buen estado físico de los residentes de la ciudad.

Beyond My Ken/Wikimedia Commons
High Line Park (Nueva York)
Fuente: Beyond My Ken / Wikimedia Commons

En una publicación de julio de 2015 de Psychology Today , "El acceso cotidiano a la naturaleza promueve el bienestar a medida que envejecemos", escribí sobre investigaciones que descubrieron que pasar tiempo en espacios "verdes" y "azules" es terapéutico para psicológico, físico y espiritual bienestar, especialmente a medida que las personas envejecen.

En última instancia, la distribución del espacio verde en una ciudad impacta el ecosistema y puede ayudar a mantener el bienestar del medio ambiente y de los habitantes urbanos. El "ahorro de tierras", que combina áreas urbanas densas con grandes parques o reservas naturales, es crucial para mantener la amplia gama de beneficios que brindan los grandes parques y espacios verdes, como la regulación mejorada de la temperatura, más polinización y menos contaminación del aire.

En un comunicado de prensa, el autor principal, el Dr. Iain Stott, del Instituto de Medio Ambiente y Sustentabilidad de la Universidad de Exeter, resumió sus últimos hallazgos diciendo:

A medida que las poblaciones sigan creciendo, es vital que ampliemos nuestras ciudades y construyamos otras nuevas de una manera que sea más sostenible para los ecosistemas y que brinde los mayores beneficios a los residentes urbanos.

Nuestra investigación encuentra que los desarrollos compactos que incluyen grandes espacios verdes son esenciales para la prestación de servicios ecosistémicos. Sin embargo, para que los humanos obtengan el mayor beneficio, combinar este enfoque con el reverdecimiento de las tierras construidas usando árboles en las calles y algunos pequeños parques y jardines es el mejor método.

Conclusión: los legisladores deben considerar los beneficios de los parques grandes y pequeños

El desarrollo urbano futuro debe considerar cuidadosamente la importancia de los espacios verdes y azules para maximizar los ecosistemas urbanos y el bienestar psicológico, físico y espiritual de los residentes de la ciudad. El autor principal, el profesor Kevin Gaston, de la Universidad de Exeter, concluyó: "El futuro desarrollo urbano debe planificarse cuidadosamente y orientarse a las políticas, a escalas de ciudades enteras, para obtener el mejor resultado".

Si desea leer más sobre este tema, consulte mis publicaciones del blog de Psychology Today :

  • "¿Por qué la contaminación del aire es tan mala para tu cerebro?"
  • "El acceso cotidiano a la naturaleza promueve el bienestar a medida que envejecemos"
  • "¿Dónde juegan los niños en 2014?"
  • "La exposición a la luz natural mejora el rendimiento en el lugar de trabajo"
  • "¿Cómo hace tu reloj circadiano para registrar las estaciones?"
  • "El poder del pavor: un sentido de maravilla promueve la bondad amorosa"
  • "Una razón más para desconectar tu televisión"

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