Los hábitos son necesarios pero nos hacen irreflexivos

Los hábitos gobiernan nuestras vidas. No podríamos estar sin ellos. En su nuevo libro Better Than Before: Dominando los hábitos de nuestras vidas cotidianas , Gretchen Rubin escribe que los hábitos forman la arquitectura de nuestras vidas.

Muchas acciones se toman sin reflexionar, ya que seguimos rutinas que nos permiten movernos durante gran parte del día sin pensarlo dos veces. Como señala el psicólogo Daniel Kahneman, nuestras mentes son realmente órganos perezosos, por lo que la ruta de menor resistencia es la ruta más atractiva. Algo ha funcionado una vez, así que lo hacemos una y otra vez. Rubin estima que el 40 por ciento de nuestro comportamiento diario se rige por los hábitos.

Estos hábitos son las rutinas que seguimos, desde si se calza primero los zapatos o los calcetines, cómo se cepilla los dientes y el orden en que ajusta el espejo y el asiento del automóvil antes de conducir.

Seguimos estos ritmos de comportamiento a lo largo del día, desde el momento en que nos levantamos de la cama hasta el momento en que regresamos, porque hacen la vida más fácil; no necesitamos pensar en lo que hacemos. Y continuamos siguiendo las rutinas porque, como dice el refrán, si no está roto, no lo arregles.

Hay otro tipo de hábito que no hace la vida más eficiente sino que nos hace más competentes. Estos son los hábitos que desarrollan habilidades. Nos volvemos buenos en una tarea al hacerlo repetidamente. Esta es la razón por la cual un músico practica escalas y un golfista va a un campo de prácticas. Una persona se basa en los talentos nativos, desarrolla nuevas habilidades y de ese modo supera algunas de las limitaciones del azar y la naturaleza. Un músico es bueno porque ha practicado y ya no necesita pensar cómo hacer que 10 dedos entren exactamente donde tienen que ir en un teclado de 88 teclas, y un golfista es bueno porque golpea la pelota de golf una y otra vez antes de obtener en el primer tee.

Una tarea compleja se domina porque la práctica ha desarrollado los hábitos de dominio.

Aristóteles reconoció la importancia de los hábitos para el personaje. Una buena persona es aquella que con el tiempo adquiere los hábitos de ser virtuosa. Una persona es buena porque él o ella ha practicado ser bueno. Confucio también reconoció el vínculo entre los hábitos y la virtud cuando dijo: "Las naturalezas de las personas son iguales; son sus hábitos los que los separan ".

Una persona moral es la que ha hecho de la virtud un hábito, una persona que actúa con justicia y compasión con regularidad y que puede, cuando sea necesario, tomar decisiones morales utilizando el buen juicio en circunstancias únicas.

Con pocas excepciones, la persona cuya palabra puede confiar, cuya lealtad es incuestionable, de quien puede depender para tratarlo a usted y a los demás con respeto, es la persona que demuestra estas mismas cualidades en pequeña medida sobre una base diaria.

Ser bueno no es algo único; es una forma de ser que ha sido adquirida a través de los hábitos apropiados.

Los hábitos, sin embargo, son de doble filo. Los hábitos pueden hacerte perezoso. Sigues la vida sin pensar en lo que estás haciendo. Los hábitos pueden reemplazar la vigilancia. Ya no estás prestando atención, y sin atención te encuentras en lugares donde los hábitos ya no son suficientes. Si sus hábitos son los de descuido o desprecio, entonces los hábitos deben ser alterados o abandonados todos juntos.

Como señala Kahneman en su libro Thinking, Fast and Slow , hay ocasiones en que los hábitos nos llevan a conclusiones erróneas. Necesitamos el trabajo más lento y más difícil de salir del ritmo complaciente que ofrecen las rutinas para ver las cosas de nuevo.

Los hábitos funcionan tan bien porque no requieren pensar. Pero ir por la vida sin pensar es llevar menos que una vida plena. ¿Qué hay detrás y debajo del 40% de nuestra vida diaria que Rubin señala como hábitos? Platón dijo que no vale la pena vivir una vida sin examinar. Casi la mitad de nuestros comportamientos diarios se quedan sin pensamiento. Eso puede hacer la vida más fácil, pero ciertamente no la llena.

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