Los hechizos de 'Necesidad de tu espacio' condenan a una pareja. ¿O lo hace?

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Echa un vistazo a cualquier columna de autoayuda o consejo de las relaciones. Lo más probable es que le digan cómo acercar el suyo más de lo que es. Todos hemos sido condicionados a creer que, para ser felices, tenemos que estar tan intensamente involucrados con nuestro socio como sea posible. Cuando no lo eres, significa que hay algo mal contigo, o en tu relación.

Sin embargo, también sabemos que las personas tienen necesidades individuales fuera de la relación que buscan cumplir. Seguir el camino en la vida que le permite expresar mejor su identidad puede significar que tiene que sacrificar tiempo con su pareja. O bien tienes que viajar lejos de casa o pasar valiosas veladas, cuando puedes estar juntos, tomar clases nocturnas o jugar al boliche con tus amigos. Su pareja puede o no comprender que su deseo de pasar tiempo en estas otras actividades no tiene nada que ver con sus sentimientos sobre la relación.

Alternativamente, puede sentirse resentido y celoso del tiempo que su pareja decide usar para seguir sus caminos. Tal vez su pareja es un voluntario activo con un grupo que requiere un fin de semana un mes de servicio. Tal vez él o ella tiene hijos que viven en otra ciudad, y necesita tomar vacaciones para pasar tiempo con ellos.

Independientemente de cómo usted y su pareja dividan su tiempo, también es posible que uno o los dos simplemente prefieran poder satisfacer sus propias necesidades individuales. Hay una pequeña escotilla de escape que te gustaría tener disponible, incluso si no la usas, te gusta saber que está allí.

Los investigadores que estudian las relaciones cercanas tienden a centrarse en los factores que predicen la satisfacción de la relación en base a la suposición de que más es mejor . Sin embargo, Birk Hagemeyer de la Friedrich-Schiller-Universität Jena (Alemania) y sus colegas (2015) estaban particularmente interesados ​​en el fenómeno conocido como living-apart-together (LAT), en el que las parejas en una relación íntima eligen vivir en su propio residencias separadas. Tal arreglo parecería constituir una declaración de la pareja de que o no están listos para mudarse juntos (pero eventualmente lo harán) o que nunca se mudarán juntos. Como Hagemeyer y sus colegas señalan:

"Los arreglos de vivienda de las parejas proporcionan un contexto interesante para el estudio del funcionamiento de las relaciones, porque constituyen condiciones de relación diferenciales que fomentan u obstaculizan la cercanía objetiva" (p.814).

Vamos a analizar esto más a fondo: puede pensar en la decisión de una pareja con respecto a la elección de las condiciones de vida como un reflejo del comportamiento de su particular tipo de intimidad. Tal vez conoces a una pareja casada que decide pasar seis meses al año viviendo en diferentes lugares; tal vez uno alquila una cabaña junto al mar mientras que el otro permanece en su casa compartida. Por el contrario, probablemente conoces muchas personas que no están casadas pero que cohabitan.

¿Qué diferencia a estas parejas, y quién puede decir que uno está más cerca (o mejor, o más feliz) que otro?

El equipo de Hagemeyer decidió comparar las parejas de confianza (COR) con las parejas de LAT por los llamados motivos de la agencia , o el deseo de separarse de los demás y enfocarse en el yo individual.

Hay tres componentes en los motivos de la agencia: autoprotección, autoafirmación y autoexpansión . Las personas con fuertes motivos de agencia intentarán buscar experiencias independientes para "confirmarse a sí mismos como individuos independientes y capaces" (p.815). Serán más felices en sus relaciones si pueden hacer esto (aunque sus parejas se sientan desiertas) pero frustrados y constreñidos si se ven forzados a tener demasiada cercanía con las relaciones.

Podríamos esperar, entonces, que las personas de alto rango de agencia elegirían más las relaciones LAT que las personas con un bajo deseo de autonomía individual. Además, si estas personas de alta agencia se sienten constreñidas y son COR, deberían sentirse más insatisfechas. Este modelo básico se convirtió en el marco de una serie de estudios realizados por el equipo alemán sobre 548 parejas heterosexuales de entre 18 y 73 años. Todos fueron seguidos durante un período de un año. Alrededor del 60% fueron COR y 40% LAT. El tiempo de las parejas juntas varió de un mes a 53 años.

Para medir la agencia de relaciones, es decir, el deseo de realizar actividades separadas del socio, Hagemeyer y sus colegas utilizaron una especie de prueba proyectiva en la que los participantes contaron una historia sobre una situación ambigua que involucraba a una pareja. Los evaluadores contaron el número de declaraciones que sugieren una gran necesidad de agencia, como perseguir intereses individuales, involucrarse en actividades sociales sin la pareja y miedo a ser demasiado dependiente de la pareja. También pidieron a las personas que completaran un cuestionario en el que calificaron sus preferencias para estar solos así como su deseo de evitar estar solos. El mayor interés para los investigadores fue si las personas buscaban agencia en términos de su relación, en oposición a sus vidas en general.

Los hallazgos generales de este estudio inusual -y bien llevado a cabo- respaldaron la hipótesis de que las personas con un alto índice de motivación por parte de las agencias, particularmente las que tenían más de la edad de tener hijos, tenían más probabilidades de estar en relaciones LAT. En segundo lugar, para los hombres en particular, tener un alto nivel de agencia mientras se está en una relación de COR predijo un mayor conflicto de relación y una menor satisfacción en la relación. Las parejas de COR eran más felices en su relación y tenían menos conflictos, pero si la pareja masculina tenía altos motivos de agencia, estos beneficios desaparecían.

En resumen: parece que algunas personas necesitan su espacio más que otras, y esas personas parecen tener más probabilidades de ser hombres. Por lo tanto, los hallazgos pueden ajustarse a los estereotipos de género de un hombre atado a su casa por las cuerdas de su delantal. No sabemos si los hombres con grandes necesidades de independencia han crecido con la expectativa de que se sentirán atados, o si existe una verdadera diferencia de género que va más allá de la socialización. Las mujeres con altos niveles de agencia, particularmente según lo evaluado en el cuestionario, tenían menos probabilidades de experimentar conflictos si estaban en una relación LAT.

En lugar de considerar la cercanía de la relación como una ecuación de todo o nada, el estudio de Hegemeyer muestra que la satisfacción en una relación cercana depende de mantener la sensación de que puede satisfacer sus necesidades, sean lo que sean. Las relaciones inevitablemente implican alguna forma de compromiso. Adherirse al deseo de libertad de su pareja puede ser el tipo de compromiso que agregará satisfacción al suyo.

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Referencia

Hagemeyer, B., Schönbrodt, FD, Neyer, FJ, Neberich, W., y Asendorpf, JB (2015). Cuando "juntos" significa "demasiado cerca": Motivos de la agencia y relación que funcionan en parejas con residencia compartida y personas que viven separadas. Journal of Personality and Social Psychology, 109 (5), 813-835. doi: 10.1037 / pspi0000031

Copyright Susan Krauss Whitbourne 2015

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