Los hombres ahora también pueden tomar control de la natalidad

Por Katherine Schreiber

Un estudio recientemente publicado en el Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism ha confirmado la eficacia de un método anticonceptivo inyectable que reduce el recuento de espermatozoides en los hombres y, como resultado, ayuda a prevenir el embarazo en las parejas heterosexuales.

320 hombres entre las edades de 18 y 45 voluntarios para el estudio. Todos se consideraron saludables y fértiles al comienzo del estudio y cada uno tenía una pareja femenina cuya edad oscilaba entre los 18 y los 38 años.

Para suprimir el recuento de espermatozoides, los participantes recibieron dos inyecciones cada ocho semanas durante 26 semanas. Una inyección contenía un compuesto químico llamado "enanthate noretisterona" (también conocido como "NET-EN"); el otro contenía un compuesto químico llamado "undecanoato de testosterona" (también conocido como "TU"). Las muestras de semen se adquirieron después de las marcas de ocho y 12 semanas del estudio (la "fase de supresión"), después de lo cual las muestras se proporcionaron cada dos semanas.

Cuando el recuento de espermatozoides de un hombre llegaba a menos de un millón de espermatozoides por mililitro (<1 mm / ml), los investigadores dieron luz verde a los participantes del estudio para abandonar cualquier mecanismo anticonceptivo que hubieran estado utilizando con sus parejas a favor de confiar únicamente sobre las inyecciones. Este período de gracia ("la fase de eficacia" del estudio) duró 30 semanas más, hasta la semana 56 del estudio. Después de este tiempo, los participantes dejaron de recibir inyecciones para que los investigadores pudieran monitorear qué tan rápido el recuento de espermatozoides volvía a un nivel normal.

274 de los hombres en el estudio experimentaron un descenso en el recuento de espermatozoides lo suficientemente adecuado como para permitirles tener relaciones sexuales sin protección con sus parejas femeninas. Entre estos hombres, solo cuatro terminaron impregnando a sus parejas, otorgando a las inyecciones una tasa de eficacia del 96%.

Esto es un poco menos efectivo en la prevención del embarazo que los condones masculinos (que, cuando se usan correctamente, son 98% efectivos). Pero sorprendentemente es más alta que la efectividad del 91% de las píldoras anticonceptivas orales, los parches hormonales y los anillos vaginales informados por el Instituto Guttmacher.

Desafortunadamente, aunque la mayoría de los hombres en el estudio pudieron compensar con éxito los embarazos gracias a los tratamientos solo para hombres, muchos de ellos informaron una alta tasa de efectos secundarios negativos, que van desde depresión y estado de ánimo hasta dolor muscular, acné e inusual alta libido. De la nota aleccionadora, sin embargo, según los investigadores, sin relación con el uso de la contracepción masculina, un participante murió por suicidio durante el estudio. Otra sobredosis intencional de acetaminofeno (en este caso, los investigadores relacionaron este resultado conductual con las inyecciones). Y aún otro hombre informó haber experimentado latidos cardíacos irregulares luego del cese de las inyecciones, un efecto secundario que recuerda al síndrome de abstinencia.

"Se necesita más investigación para avanzar en este concepto hasta el punto de que pueda estar ampliamente disponible para los hombres como método anticonceptivo", dijo en un comunicado de prensa Mario Philip R. Festin, uno de los investigadores. "Aunque las inyecciones fueron efectivas para reducir la tasa de embarazo, la combinación de hormonas necesita más estudio para considerar un buen equilibrio entre eficacia y seguridad".

Los nuevos hallazgos son intrigantes, pero solo son un comienzo. Para todos los laicos que buscamos permanecer libres de embarazo, parece que seguiremos usando la anticoncepción hormonal femenina en el futuro cercano, además de los condones, que siguen siendo la única forma conocida de prevenir las infecciones de transmisión sexual.

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