Los hombres de verdad no escriben

Quiero explorar un tema psicológico de género que subyace en el debate sobre el libre comercio. Esencialmente, un acuerdo de libre comercio les cuesta a los estadounidenses sus trabajos a cambio de bienes más baratos para todos (bienes fabricados en el extranjero). Una tarifa para iPhones fabricados en China, de hecho, los llevaría a fabricarse en los EE. UU., Creando empleos para los estadounidenses, pero luego tendría que pagar más por un iPhone. Esto es cierto incluso si el otro país impone aranceles a los productos estadounidenses.

La otra manera en que intercambiamos trabajos estadounidenses por bienes baratos es inventando tecnología. Luddite actualmente se refiere a una persona que evita la tecnología, pero originalmente se refería a un movimiento violento en el sector manufacturero de Inglaterra que luchó contra la Revolución Industrial. Los tejedores expertos se estaban quedando sin trabajo por las máquinas y lucharon, destrozando las máquinas y eventualmente luchando contra el ejército británico en su propia tierra. Y, sin embargo, ahora sabemos que el dolor sufrido por los trabajadores calificados reemplazados por máquinas fue bueno para casi todos nosotros, incluidos sus propios hijos. En una famosa analogía, Japón puede considerarse una máquina asombrosa que produce automóviles buenos y baratos con insumos de materias primas. Imponer impuestos a los automóviles japoneses no tiene más sentido que gravar documentos escritos en Word, lo que pone a taquígrafos y diseñadores gráficos fuera del trabajo y Smith-Corona fuera del negocio.

Pero los luditas no solo estaban luchando por sus trabajos; estaban luchando por una forma de vida. La gente crece en un país carbonífero o en el cinturón del óxido, imaginando una vida que el progreso económico, la innovación y la reubicación hacen imposible. "Treinta y fuera" fue el grito de protesta en mi ciudad natal de Ypsilanti, Michigan, cuando estaba en la escuela secundaria y la universidad. Se espera que los trabajadores comiencen en Ford a los 18 años y se jubilen a los 48. El sueño incluyó apoyar a una familia en el salario y escuelas estatales baratas para la educación universitaria de los niños, y una recepción de bodas en el VFW. La máquina llamada Japón destruyó ese sueño. Irónicamente, muchos llamaron a nuestra ciudad "Ypsi-tucky" debido a los granjeros y mineros de carbón de Kentucky que vinieron al norte a trabajar en plantas automotrices cuando sus sueños fracasaron.

El corazón de la forma de vida por la que ludditas, trabajadores del acero, automotrices y mineros del carbón luchan, desde mi punto de vista, está organizado en torno a los roles de género. Las mujeres reales cenan esperando a hombres de verdad que definitivamente no se pasaron el día escribiendo. La respuesta a la innovación tecnológica y al libre comercio es volver a capacitar a los trabajadores, pero no quieren volver a capacitarse. Entiendo que gran parte de eso se debe a que el nuevo trabajo no incluirá los viejos sueños en las ubicaciones antiguas, pero la razón por la que los mineros de carbón de Kentucky llegaron a Michigan sin demasiado alboroto fue porque hacer autos todavía se ajustaba al ideal masculino. Ves iconos masculinos que recorren sus dominios: operan maquinaria pesada, beben cerveza y disparan a personas, pero a menudo no los ves ingresando datos. Los hombres reales tienen una mujer que haga eso por ellos. En la era de la informática, el reentrenamiento disponible se ve a hombres reales como el entrenamiento para ser una niña.

El libre comercio y la innovación tecnológica colocan a la gente sin trabajo a cambio de bienes más baratos que hacen que todos los demás estén mejor. El monto de la tarifa necesaria para que los teléfonos fabricados en los Estados Unidos sean competitivos es la cantidad exacta que los consumidores estadounidenses pagarían como una transferencia directa de riqueza a los trabajadores que los harían aquí. En cambio, se podría gastar una pequeña parte de ese dinero para reciclar a los trabajadores desplazados, pero como se señaló, las opciones parecen decididamente de secretaría. Los mineros del carbón y los trabajadores siderúrgicos están analizando tres posibles resultados poco atractivos bajo el impulso del libre comercio. (Ninguno de los que conozco piden la prohibición de la tecnología, a pesar de que la tecnología es aún más amenazante para ellos que el comercio. "Reemplazado por un robot" tiene un cierto tono irónico: "reemplazado por un asiático" está luchando palabras.) Uno, pueden vivir de la asistencia social, un asalto directo a la masculinidad. Dos, pueden aprender a trabajar en una pantalla, lo que ofende al ideal masculino. O tres, pueden solicitar aranceles sobre productos fabricados en el extranjero. Desafortunadamente, sin embargo, una vez que esto se entiende como una forma diferente de caridad, una transferencia a ellos de los consumidores, también se convierte en un asalto directo a la masculinidad. Puede haber notado que la respuesta masculina ideal a un ataque contra la masculinidad en nuestra cultura es la violencia. La única solución que puedo ver es cambiar la definición de masculinidad para incluir mecanografía.

¿Dónde está Hemingway cuando lo necesitamos?

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