¿Los hombres tienen un reloj biológico?

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Durante años, el pensamiento fue que los ovarios envejecen, pero los espermatozoides no. Esto se debe a que las mujeres nacen con un suministro vitalicio y sus óvulos tienen una vida útil limitada. Los hombres, por otro lado, siguen produciendo nuevos espermatozoides. Y con millones de sobra, se ha pensado que debe haber uno vibrante.

(Solo necesitas una buena esperma y un buen huevo para hacer un bebé)

Ahora un nuevo estudio está volviendo el dogma en su cabeza. Mañana en la Sociedad Europea de Reproducción Humana y Embriología en Ginebra, Laura Dodge de Harvard presenta los resultados de su análisis de más de 7,000 parejas que pasaron por casi 18,000 intentos de fertilización in vitro. Como era de esperar, las tasas de embarazo disminuyeron más entre las parejas cuando la mujer tenía más de 40 años. Pero esta es la sorpresa: las tasas de embarazo también fueron menores cuando el hombre tenía más de 40 años, pero su pareja era menor de 30 años.

La edad de la mujer sigue siendo el factor determinante, pero los nuevos hallazgos muestran que no se puede descartar la edad del aspirante a padre. Para las mujeres entre las edades de 30 y 35 años, tener una pareja que era mayor disminuyó las posibilidades de tener un bebé en un 11 por ciento, descubrió Dodge.

"Para mujeres de menos de 30 años, vimos la disminución más fuerte cuando los hombres tenían más de 10 años", me dijo Deacon.

Ella dijo que no buscaron razones, pero mencionaron algunas posibilidades: podría ser algo en el ADN del anciano; o epigenética, algo en el ambiente que estropea la maquinaria de fabricación de esperma. La razón potencial que encontré más fascinante fue esta:

El cuerpo tiene su propia forma de eliminar las células dañadas. Se llama apoptosis. Piense en ello como un suicidio celular. Los hombres tienen un sistema de apoptosis que elimina los espermatozoides defectuosos. Si este mecanismo no funciona bien con la edad, podría permitir que algunos espermatozoides flojos lleguen al óvulo, arruinando las posibilidades de embarazo.

Así que sí, la ciencia me excita: podemos estar hablando del equivalente del cuerpo de una TSA defectuosa, una Autoridad de Seguridad del Transporte microscópica, que está dejando pasar a algunos tipos malos.

Pero había más para eso. No pude evitar sentir una punzada alegre de schadenfreude. Nosotras las mujeres nos hemos preocupado durante años por el envejecimiento de nuestros tractos reproductivos, ese reloj biológico que sigue funcionando, pero se necesitan dos para hacer un bebé, por lo que tiene sentido que la maquinaria de los hombres también envejezca.

Realmente espero que cualquiera que pague el dinero para incursionar en la ruta de la reproducción asistida de bebés salga con un bebé. Así que veo este estudio no tanto como noticias más deprimentes cuando se trata de crianza de niños mayores, sino realmente un signo de esperanza.

En este momento, para las parejas que pasan por el proceso del bebé en el tubo de ensayo, los científicos tratan de elegir lo que creen que es el mejor óvulo, pero toman cualquier esperma. "Es una especie de locura cómo elegimos uno sin conocer el mecanismo preciso", agregó Dodge.

Investigaciones como esta deberían impulsar estudios que ayuden a los médicos a seleccionar el óvulo y el esperma que con mayor probabilidad producirán un bebé saludable y aumentar las tasas de éxito de todos los costosos procedimientos para hacer bebés.

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