¿Los juegos cerebrales realmente mejoran Brainpower?

Una columna reciente del blogger del New York Times Nick Bilton analiza la calidad adictiva de los videojuegos y cómo podemos usarlos para hacer que nuestras mentes sean más fuertes, más rápidas y más saludables.

Según la pieza de Bilton, investigadores de la Universidad de California en San Francisco están usando técnicas de neuroimagen para analizar las cabezas de los jugadores, recopilando datos para ayudar a que los videojuegos "cambien a medida que juegas, sean más o menos difíciles, según tu rendimiento". El objetivo es eventualmente desarrollar juegos que reconfiguren nuestros cerebros para mejorar la memoria y la función cognitiva.

Pero con todo el rumor sobre los juegos cerebrales, como los crucigramas, el Sudoku e incluso los sitios web de entrenamiento cerebral, surge la pregunta: ¿Pueden los juegos mentales ser beneficiosos para la salud del cerebro?

Como neurocientífico cognitivo, esta es una pregunta que me hacen mucho. Y la respuesta es sí y no.

Si bien los juegos son divertidos y atractivos, no hay suficiente evidencia científica para sugerir que el entrenamiento cerebral, tal como existe ahora, puede mejorar significativamente la capacidad cognitiva de orden superior de un individuo.

Lo que sí sabemos es que los juegos cerebrales mejoran la función específica que se está entrenando. Así que, por ejemplo, si haces muchos crucigramas, podrías ser muy bueno en los crucigramas. Lo mismo aplica para Sudoku y cualquier otro juego similar. Pero los efectos no se extienden a otras áreas no entrenadas y no elevan las funciones críticas del cerebro del lóbulo frontal, como la toma de decisiones, la planificación y las funciones de juicio que nos permiten llevar a cabo nuestra vida cotidiana. Y al igual que los entrenamientos físicos, cuando dejas de hacer los ejercicios, tu cerebro pierde las ganancias inmediatas.

Si te gustan los juegos mentales, no hay nada malo en hacerlos, pero es probable que estés mejor dándole tiempo a tu cerebro y preparándote para un nivel de pensamiento más profundo. Recomiendo tomar medidas prácticas para construir y mantener una salud cerebral robusta. El primer paso simple es detener los hábitos que funcionan contra la función saludable del lóbulo frontal.

Por ejemplo, elimina la multitarea. La investigación muestra que nuestro cerebro solo puede hacer bien una cosa a la vez. Entonces, cuando cambiamos constantemente la atención de una actividad a otra, o entretenemos cada interrupción de un pitido de un teléfono inteligente o una alerta por correo electrónico, estamos dificultando que nuestros cerebros hagan su trabajo. Y si bien la multitarea puede hacernos sentir más eficientes, en realidad sobrecarga y fatiga el cerebro, haciéndolo menos eficiente. También crea estrés, que vierte una hormona tóxica llamada cortisol en el centro de la memoria del cerebro.

Cortar temporalmente las ataduras con la tecnología, solo por 30 minutos, también puede mejorar la salud del cerebro. Los estudios concluyen que el uso excesivo de teléfonos inteligentes, tabletas, videojuegos y otros dispositivos electrónicos puede dañar nuestra capacidad de pensar profundamente. En lugar de estar atado a su tecnología, adminístrelo. Como alternativa para pasar de una pantalla a otra, de aplicación a aplicación y responder a cada ping móvil, apague las alertas de teléfono, correo electrónico y aplicación y busque un lugar tranquilo para completar una tarea de fondo.

La clave para invertir en la salud de nuestro cerebro ahora y nuestras reservas cognitivas para el futuro se encuentra en gran medida dentro de nuestro notable lóbulo frontal y sus profundas conexiones con otras áreas del cerebro. Nuestro cerebro puede enfocarse en grandes detalles, pero fue creado para hacer mucho más, como el pensamiento innovador, la apreciación de diferentes perspectivas y la elaboración de nuevos planes.

Entonces, en lugar de confiar en el pensamiento de memoria, traduce tu mundo para pensar como un reportero y trabaja tu cerebro para construir ideas provocativas y llenas de pensamientos. Aléjese del pensamiento no inspirado en el nivel de la superficie y desafíe a su mente a pensar en los temas, lo que fortalecerá las conexiones entre las diferentes áreas de nuestro cerebro. Por ejemplo, al tomar grandes cantidades de información, sintetícela en algunas grandes ideas llenas de poder. Nuestros cerebros se vuelven rápidamente hastiados por la rutina, por lo que debes superar lo predecible para mejorar la salud de tu cerebro a lo largo de la vida.

Tu cerebro es el órgano más complejo y verdaderamente asombroso de tu cuerpo, y es alentador ver a más personas interesadas en mantener el cerebro en forma. En los próximos años, espero ver desarrollada una capacitación cerebral en línea más significativa. Pero, por ahora, comience a tomar medidas prácticas para construir y mantener la salud del cerebro: pasos que se ha demostrado que funcionan.

Copyright Sandra Bond Chapman

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