Los jóvenes, las relaciones y el acantilado de la adversidad

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Amanda sabe mucho sobre la adversidad. Sus padres consumían drogas y, como resultado, sufrió traumas y negligencia a una edad temprana. Ella fue intimidada en la escuela y finalmente se fue.

La vida pronto se hizo más severa. Amanda (hemos cambiado su nombre para proteger su identidad) se convirtió en prostituta y necesitaba la ayuda de la policía para escapar de un chulo abusivo. Eventualmente, ella encontró un programa local que marcó la diferencia, conectándola con adultos de apoyo que brindaban servicios sociales y educativos. Hoy, Amanda ha alcanzado su grado de escuela secundaria y está en el camino hacia un futuro mejor.

Conocimos a Amanda y a muchos jóvenes como ella en nuestra investigación sobre " No me abandones : lo que dicen los jóvenes que abandonaron la escuela sobre el poder de las relaciones". Amanda fue una de las muchas personas jóvenes que encuestamos que experimentaron un nivel de adversidad que enciende una respuesta casi diaria de lucha o huida.

Center for Promise
Fuente: Centro de Promesa

Este estrés tóxico afecta su salud mental y física y pronto la escuela se vuelve irrelevante en sus vidas. La confluencia de personas sin hogar, un evento catastrófico de salud familiar, abuso físico o abandono lleva a casi 500,000 jóvenes a dejar la escuela cada año sin graduarse.

Con este entendimiento, mis colegas y yo en el Center for Promise de la Universidad de Boston nos propusimos saber si las relaciones de apoyo pueden ayudar a los jóvenes a permanecer en la escuela o volver a involucrarse con ella. Encuestamos a casi 3,000 jóvenes y tuvimos conversaciones en profundidad con 120 más.

Los jóvenes nos dijeron que las relaciones amortiguan la adversidad y aumentan sus posibilidades de graduarse a tiempo, hasta cierto punto. Encontramos eso:

  • El apoyo general de los adultos en la escuela reduce la probabilidad de que los jóvenes abandonen la escuela en un 25 por ciento . El apoyo instrumental (por ejemplo, refugio, comida, ropa, transporte, tutoría) de adultos fuera de la escuela reduce la probabilidad de que los jóvenes abandonen la escuela en un 17 por ciento .
  • Para los jóvenes que experimentan niveles medios de riesgo, el alto apoyo de padres y adultos fuera de la escuela hace que la inscripción ininterrumpida sea 11 puntos porcentuales más probable que el alto apoyo de los padres solamente. Agregar una tercera fuente de ayuda, amigos, aumenta la inscripción continua probable en otros 5 puntos porcentuales .
  • Pero, para los jóvenes que informan cinco o más experiencias de vida adversas , el apoyo social solo hace poco para aumentar la graduación a tiempo. La graduación ininterrumpida se mantiene muy por debajo del 50 por ciento incluso con un alto respaldo de múltiples fuentes.
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El trauma que estos jóvenes experimentan cada día los acerca cada vez más a un acantilado de adversidad , que muchos investigadores han relacionado con niveles elevados de condiciones de salud agudas y crónicas, consumo de drogas, conductas sexuales arriesgadas y abandono de la escuela sin graduarse.

Al considerar el nivel de adversidad al que se enfrentan estos jóvenes, la inclinación de los practicantes y los legisladores es ir miope (¡Escuelas sin excusa!), Ir demasiado amplia (¡Erradicar la pobreza!), O simplemente arrojarse las manos en la derrota (Es demasiado !

Entiendo. Este nivel de adversidad es demasiado para que un padre, maestro, entrenador o mentor se resuelva solo. Pero esa no es una razón para que renunciemos. Los jóvenes que enfrentan la mayor adversidad deberían obtener la mayor ayuda. Necesitan esfuerzos intencionales y profesionalizados para resolver traumas, problemas de salud y barreras sociales y económicas.

Programas como Communities in Schools, Turnaround for Children y LIFT ayudan a los jóvenes a eliminar las barreras que descarrilan a los adolescentes. Proporcionan servicios de salud mental para traumas, cupones de vivienda para personas sin hogar y acceso a otros servicios sociales muy necesarios. Con las barreras resueltas, los jóvenes tienen el ancho de banda para enfocarse en los objetivos a más largo plazo, incluida la escuela.

Amanda bajó del acantilado, pero había personas – maestros, mentores, amigos – que la agarraron a tiempo. Con mucho tipo de ayuda, sobrevivió.

Con ayuda, Amanda pudo dirigir sus puntos fuertes hacia los objetivos educativos que pueden impulsarla hacia sus sueños. Si eso es lo que queremos para todos los jóvenes, no podemos renunciar a aquellos que caminan precariamente cerca del borde.

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