¿Los jóvenes siempre han estado absortos?

Casi todos los mayores de 30 años, o tal vez incluso 25, se han quejado al menos una vez sobre el estado de la juventud en la actualidad. Son egoístas, son groseros, están malcriados, y se salgan con la suya con lo que nadie hubiera soportado en mi época.

Pero tal vez la gente siempre se haya absorto en sí misma durante la adolescencia y la adultez joven, ese momento glorioso en el que las responsabilidades adultas aún no han comenzado.

Escuché mucho este argumento cuando uno de mis estudios descubrió que el narcisismo es marcadamente más alto entre los estudiantes universitarios en la década de 2000 que en los años ochenta. (Los últimos análisis se pueden encontrar aquí, el original está aquí). Pero la edad no puede explicar los resultados de estos estudios, porque comparan personas de la misma edad (18 a 22), pero en diferentes momentos. Tal vez los jóvenes de entre 18 y 22 años siempre han sido narcisistas, pero los jóvenes de entre 18 y 22 años son ahora más narcisistas que los que tenían entre 18 y 22 años.

Por irrelevante que sea para esta investigación, el argumento de que un mayor narcisismo es universal para la juventud sigue apareciendo, y en algunos lugares de alto perfil. En un artículo en Perspectives in Psychological Science , Brent Roberts y sus colegas concluyeron que el narcisismo era un producto de la juventud más que de la generación. Entonces, hoy, el New York Times preguntó si cada generación estaba absorta en un blog relacionado con una historia que cubría su artículo.

¿Por qué este argumento es más persistente que el roedor animatronic en un juego de Wack-A-Mole, cuando obviamente no se ajusta a los datos? (¿Cómo puedes decir que algo se debe a la edad cuando la edad no varía?)

Dos razones. Primero, algunos investigadores concluyeron erróneamente que no hubo un cambio generacional porque no lograron controlar una variable de confusión realmente grande. Haga eso, y el aumento en el narcisismo es incluso más fuerte de lo que originalmente encontramos.

Luego, Roberts hizo su propio estudio, de una sola vez, comparando puntajes de narcisismo entre estudiantes universitarios, sus padres y sus abuelos. Los estudiantes universitarios obtuvieron los puntajes más altos, seguidos por sus padres y luego por sus abuelos. Voila! El narcisismo debe disminuir a medida que la gente envejece; es Developmental Me, no Generation Me, concluyeron.

Excepto que los padres y abuelos eran una generación diferente a los estudiantes universitarios: nacieron y crecieron en un tiempo diferente, además de tener una edad diferente. Por lo tanto, los cambios podrían deberse a la edad o a la generación. Por lo tanto, su estudio podría verse como una confirmación más de que el narcisismo es más alto entre la generación yo (los que ahora están en la universidad).

Es cierto que parece plausible que las personas se vuelvan menos narcisistas a medida que envejecen. Lo más probable es que Mike "The Situation" de Jersey Shore no muestre sus abdominales tanto una vez que llegue a los 60.

Pero ningún estudio ha demostrado que el narcisismo disminuya con la edad; para eso, necesitaría un estudio longitudinal que siga a las personas a medida que envejecen, preferiblemente desde la adolescencia hasta la edad madura, completando el Inventario de Personalidad Narcisista en cada punto. Pero eso no se ha hecho. El más cercano es un estudio que sigue a mujeres desde la universidad hasta la edad media usando otra medida de narcisismo. Entonces, ¿disminuyeron los rasgos narcisistas de las mujeres a medida que envejecían? No, en cambio, a medida que las mujeres se hicieron mayores, sus puntajes de narcisismo aumentaron . Este estudio fue dirigido por Roberts (sí, el mismo), quien concluyó que los cambios culturales del período de tiempo -en este caso, desde principios de la década de 1960 hasta finales de la década de 1980- reflejaban la cultura cada vez más individualista de la época. No hay argumento de mi parte allí.

Aquí está la pregunta más interesante: ¿cómo ha cambiado la experiencia de la adolescencia y la adultez joven a lo largo de las generaciones? Mi coautor W. Keith Campbell lo expresa de esta manera: "Por supuesto, la gente siempre ha dicho que los jóvenes están absortos en sí mismos. Son. La diferencia es que las culturas solían tener ritos para transformar a los jóvenes en adultos, como la circuncisión masculina o los paseos. Hoy, si tienes 28 años y vives en el sótano de tu madre comiendo Ho Hos y jugando a Xbox, te llamarán 'adulto emergente' ".

Aunque es difícil ponerse nostálgico de la circuncisión masculina ritual en la adolescencia (ow), él tiene un punto: nuestra cultura actual no requiere que los hombres y mujeres jóvenes "crezcan" de su autoabsorción durante mucho tiempo. Eso tiene algunas ventajas, ya que pueden explorar sus identidades y tomar más tiempo para encontrar su camino. Pero hay desventajas, y es probable que un mayor narcisismo sea uno de ellos.

¿Generation Me crecerá, y crecerá, de parte de su autoabsorción? Probablemente, la vida es una buena cura para el narcisismo. Pero están comenzando en un nivel más alto, y llegando a la edad adulta en un momento en que se celebra el narcisismo. Pregúntele a Mike "La situación". Tiene 28 años.

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