Los labios apretados de Bernie Madoff

Cuando estalló el escándalo de Bernard L. "Bernie" Madoff en diciembre de 2008, lo primero que noté del hombre fueron sus labios apretados. Estaban enrollados y apretados con tanta fuerza que apenas los veía. Después de estudiar la foto ampliamente publicitada de Don Emmert para Getty Images del perfil facial derecho del Sr. Madoff, mi primera impresión del hombre fue que tenía algo serio que ocultar. Cuanto más aprendía sobre él, más me daba cuenta de que la inversión crónica del labio de Bernie Madoff era sintomática de algo muy serio, de hecho. Él había violado a sabiendas la confianza de sus clientes de inversión, incluida la confianza de su amigo y mentor más cercano, Carl Shapiro (por una suma de $ 400 millones), y los había estafado de un estimado de $ 65 mil millones.

El hombre con los labios que desaparecían crónicamente había desaparecido más dinero en su esquema Ponzi que nadie en la historia de las finanzas. Aunque era claramente un hombre en el que no se podía confiar, muchos confiaron en que Bernie Madoff se haría cargo de sus fortunas personales. ¿Qué testigos visibles de confianza vieron sus clientes? ¿Por qué estaban tan estupefactos por enterarse -después de que el Sr. Madoff confesó en diciembre a sus hijos y al FBI- que sus inversiones fueron nulas? ¿Nadie había leído sus labios?

Los labios tensos pueden señalar emociones negativas. El Diccionario no verbal define "boca tensa" como (1) "un gesto producido al comprimir, enrollar y estrechar los labios en una línea delgada" y (2) "una posición de la boca en la que los labios están visiblemente" apretados y comprimidos a través de la contracción de los músculos del labio y la mandíbula. "Los labios, los pliegues musculares, carnosos y sin vello que rodean la boca se abren, son nuestras partes del cuerpo más expresivas emocionalmente. La tensión en los labios y la mandíbula refleja claramente sentimientos de ansiedad, nerviosismo y estrés emocional. Una boca agudamente tensada puede marcar con precisión el inicio de un cambio de humor, un pensamiento novedoso o un cambio repentino de corazón.

Una expresión de boca tensa puede ser crónica o aguda. Los labios de una persona crónicamente enojada o molesta pueden "congelarse" en una expresión permanentemente tensa, como la mostrada en las fotografías de 1960 del entonces director del FBI, J. Edgar Hoover. En sus últimos años, el controvertido Sr. Hoover fue visto por muchos como un hombre rígido, amargado y paranoico. En contraste, se capturó una expresión aguda o temporal de boca en boca en las fotos del presidente Bill Clinton, como la bien publicitada foto de portada de la edición del 21 de septiembre de 1998 de US News & World Report. Anteriormente, mientras estaba sentado en la Sala de Mapas de la Casa Blanca el 17 de agosto de 1998, minutos antes de confesarle al pueblo estadounidense: "De hecho, tuve una relación con la Sra. Lewinsky que no era apropiada". Los labios usualmente relajados y evertidos de Clinton se comprimieron fuertemente, se invirtieron y desaparecieron de la vista.

Más parecida a la de Hoover que a la de Clinton, la boca tensada de Bernie Madoff probablemente refleje a un hombre profundamente atribulado, alguien que durante mucho tiempo ha sentido desfigurado el tormento de la confianza. Sus labios una vez visibles, vistos en una foto de 1960 del Sr. Madoff, en tiempos más felices, sirviendo como padrino en la boda de un amigo, se desvanecieron cuando la boca tensa se cerró sobre su rostro. Esta expresión facial está bien estudiada. Monos y simios muestran expresiones de labios comprimidos antes de atacar. Los niños en situaciones amenazantes comprimen sus labios. Los labios comprimidos son un signo agresivo en nuestro pariente de primates más cercano, el chimpancé pigmeo. En las Tierras Altas de Nueva Guinea, cuando se les pidió a los hombres tribales que mostraran lo que harían cuando estaban enojados y estaban a punto de atacar, el psicólogo Paul Ekman de la Universidad de California informó que "apretaron los labios".

Un fósil gestual que quedó después de millones de años de evolución, la pantalla de boca tensa está inervada por nervios viscerales especiales diseñados originalmente para alimentarse. La expresión responde emocionalmente hoy y todavía refleja sensaciones viscerales, sentimientos viscerales, suscitadas por la agresión, la ira y el miedo. Apretamos los labios para sellar la abertura de la boca en una forma de "bloqueo no verbal" para proteger la cavidad oral de químicos dañinos, por ejemplo, o acercarse a los enemigos. La boca tensa crónica de Bernard Madoff es una respuesta probable al mundo financiero tóxico que creó, un mundo que envenenó a miles de inversores y trajo a clientes vengativos a reunirse en la calle debajo de la puerta de su ático de gran altura.

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