¿Los élites de la educación abandonan a los estudiantes pobres?

En un artículo reciente del Wall Street Journal, la columnista Peggy Noonan sugirió que las élites se están distanciando y distanciándose de los que están en el fondo de la sociedad. Lo que ella llama un desacoplamiento histórico entre la parte superior e inferior y un desprecio por el bien general de la sociedad. Es lo que Noonan llama "abandonar a nuestros compatriotas". Noonan escribe sobre los niveles de ingresos y pobreza, pero me pregunto si esto está sucediendo en la educación.

Mack Hicks
Fuente: Mack Hicks

Noonan utiliza la decisión unilateral de la canciller alemana, Angela Merkel, de acoger a más de un millón de refugiados musulmanes como un ejemplo de la búsqueda de grandes ideales, pero con poca preocupación por la carga de cambio social y cultural que experimentan las personas que viven más cerca del límite. La decisión de Merkel, por supuesto, no es una carga para quienes están en la cima.

En un condado de Florida que se enorgullece de programas innovadores y un núcleo fuerte y dinámico de administradores, una exposición de periódico mostró que el rendimiento en 6 a 8 escuelas en áreas de pobreza no solo era significativamente inferior a las escuelas que prestaban servicios a familias de clase media y media alta, sino los puntajes de las pruebas fueron más bajos que los de las escuelas comparables en otros condados. ¿Es este un ejemplo de la hipótesis de Noonan de que la élite tiene menos empatía con los que están en el fondo?

No lo creo. Para competir con las escuelas privadas, las escuelas con cupones, las escuelas chárter y otros competidores, el distrito escolar estableció escuelas magnet de alta calidad, que inadvertidamente tienden a descremar a las familias de clase media y media alta. Aquellos que no tienen conocimiento de estos programas o acceso a transporte, o la incapacidad de saltar los aros para calificar para un imán, cupón, chárter o escuela privada, quedaron varados en las escuelas de su vecindario.

Entonces, tenemos una segregación de clase social basada en las circunstancias, no una trama diabólica elaborada por el consejo escolar o los administradores de las escuelas públicas. Hay pocas dudas de que se podría hacer más por los que están en el fondo que se quedan atrás. Mejores maestros, más tutoría y, especialmente, educación profesional, le darían a la gran mayoría de los que quedaron atrás la oportunidad de sentirse bien consigo mismos y, finalmente, convertirse en ciudadanos independientes.

Una analogía más cercana a la decisión de la Canciller Merkel fue la integración forzada de nuestras escuelas. Este es un mejor ajuste porque los estudiantes pobres y de clase media baja fueron empujados de repente a las escuelas de clase media y media alta. Si bien motivado por preocupaciones raciales, esto en realidad tenía más que ver con las clases sociales. Al igual que con los refugiados sirios, la integración forzada dejó que los que están en el fondo lucharan para hacer frente al abrupto choque cultural.

También similar a la Canciller Merkel, las personas poderosas que lo pusieron en marcha podrían tomar el terreno moral cuando hubo objeciones y referirse a los quejosos como de mente estrecha y racista. El camino al infierno está lleno de buenas intenciones, pero hubo algunos aspectos positivos en la integración forzosa de las escuelas: al menos los niños de abajo estaban expuestos a buenos maestros, materiales y equipo.

¿Qué hacer con los que quedan atrás? Los esfuerzos por superar las barreras de clase social nunca han funcionado. La investigación gubernamental y privada muestra que reforzar el preescolar no es suficiente, y una investigación reciente en la Universidad del Sur de Florida, San Petersburgo, ilustra la importancia de los primeros 12 meses de vida. Hay más cambios cerebrales en ese momento que en cualquier momento de la vida, y los efectos físicos y emocionales de la pobreza pueden crear déficits intelectuales y emocionales duraderos.

Diez o quince por ciento de los que quedan atrás, que son capaces y están motivados para el trabajo académico abstracto, pueden continuar tomando pruebas de rendimiento exigidas por el estado y estudiar planes de estudio de preparación para la universidad. Los padres de otros estudiantes deben decidir si es necesaria una prueba estandarizada formal, y sus hijos deben tener la oportunidad de participar en la educación profesional. Lamentablemente, al igual que con las oleadas de inmigrantes que entran en Alemania y nuestro intento anterior de integración forzada, quienes se oponen a la educación profesional tomarán el terreno moral y humanitario y calificarán de racistas a los que quieren soluciones realistas para los estudiantes de abajo.

Por lo tanto, no creo que las élites de la educación estén abandonando intencionalmente a las clases socioeconómicas más bajas y las familias trabajadoras, pero necesitan una visión realista de los que están en la base y de lo que puede ayudarles a sobrevivir en nuestra sociedad. Deben reconocer las diferencias individuales y no proponer soluciones basadas en el concepto de que todos los estudiantes son iguales o tienen el mismo potencial académico. La educación profesional sofisticada debe jugar un papel importante si no queremos, en palabras de Peggy Noonan, "abandonar a nuestros compatriotas".

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