Los lobos y los babuinos en Etiopía forman amistades improbables

Siempre hay sorpresas inminentes en el estudio del comportamiento animal. Esta semana aprendí que los lobos etíopes raros y en peligro crítico que viven en las praderas alpinas forman un pacto con los babuinos gelada que ayuda a los lobos a atrapar roedores.

En un ensayo titulado "Alianza acogedora de los monos con lobos parece domesticación" de Bob Holmes en New Scientist , aprendemos que "los lobos tuvieron éxito en el 67% de los intentos [de atrapar roedores] cuando estaban dentro de una manada gelada, pero solo el 25% de el momento en que están solos ". Sin embargo, no está claro qué hace que los lobos tengan más éxito, pero es posible que esconderse en la manada sea beneficioso para estos depredadores. (El título del ensayo del Sr. Holmes en la edición impresa de New Scientist se titula "Los lobos se juntan con los monos para cazar").

El resumen del Sr. Holmes se basa en un informe del Vivek Venkataraman del Dartmouth College y sus colegas titulado "Lobos etíopes solitarios aumentan el éxito de la depredación en roedores cuando están pastoreando manadas de monos gelada" publicado en el Journal of Mammalogy . El resumen de este estudio dice: "Las asociaciones de especies mixtas generalmente se forman para aumentar el éxito de la búsqueda de comida o para ayudar a detectar y disuadir a los depredadores. Si bien las asociaciones de especies mixtas son comunes entre los mamíferos, rara vez se informan las que incluyen depredadores carnívoros y posibles presas. En la meseta de Guassa, en las tierras altas de Etiopía, observamos lobos etíopes solitarios ( Canis simensis ) alimentándose de roedores en rebaños de monos gelados ( Theropithecus gelada ). Las asociaciones tolerantes ya veces prolongadas (> 1h) contrastaron con los comportamientos defensivos exhibidos por geladas hacia otros posibles depredadores. Los lobos etíopes pasaron una mayor proporción de tiempo alimentándose y depredando con mayor éxito en roedores cuando estaban entre geladas que cuando estaban solos, proporcionando evidencia de que los rebaños gelada aumentan la vulnerabilidad de los roedores subterráneos a la depredación. Los lobos etíopes parecen habituar a las manadas geladas a su presencia a través de un comportamiento no amenazante, por lo que renuncian a las oportunistas oportunidades de búsqueda de alimento en las geladas juveniles vulnerables para alimentarse de manera más efectiva con los roedores. Para los lobos etíopes, establecer proximidad a las geladas como comensales de forraje podría ser una estrategia adaptativa para elevar el éxito de la búsqueda de alimento. Las nuevas dinámicas documentadas aquí arrojan luz sobre las circunstancias ecológicas que contribuyen a la estabilidad de grupos mixtos de depredadores y presas potenciales ".

Lo que es muy interesante es que los lobos no se aprovechan de los mandriles vulnerables. A saber: "Solo una vez Venkataraman ha visto a un lobo apoderarse de una gelada joven, y otros monos lo atacaron rápidamente y lo obligaron a soltarlo, luego lo expulsaron e impidieron que volviera más tarde".

Lo que también encontré de interés es la especulación de que la asociación entre los lobos y los mandriles se asemejaba a los primeros momentos en la domesticación de perros por los humanos. En un recuadro del ensayo anterior titulado "Domando al mejor amigo del hombre", el biólogo conservacionista de la Universidad de Oxford Claudio Sillero "duda de que la relación pueda progresar más adelante en el camino hacia la domesticación" porque no hay beneficio recíproco para los mandriles. No obstante, la asociación entre los lobos y los mandriles es extremadamente interesante y las "amistades poco probables" como estas podrían ser más comunes de lo que hemos imaginado previamente entre los animales salvajes. (Para obtener más información sobre la domesticación de perros, consulte los ensayos publicados por Mark Derr, escritor de Psychology Today , experto en este tema).

Por favor, estén atentos para más información sobre las fascinantes vidas de los magníficos animales con quienes compartimos nuestro maravilloso planeta. Todavía hay mucho que aprender y siempre hay "sorpresas" en el horizonte.

Los últimos libros de Marc Bekoff son la historia de Jasper: Salvar a los osos lunares (con Jill Robinson), ignorar la naturaleza: defender la compasión , por qué los perros se abarrotan y las abejas deprimidas , y revivir nuestros corazones: construir caminos de compasión y coexistencia . El efecto Jane: Celebración de Jane Goodall (editado con Dale Peterson) ha sido publicado recientemente. (marcbekoff.com; @MarcBekoff)

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