¡Los malos estados de ánimo pueden ser buenos para ti!

Encontrar maneras de hacer que nuestro mal humor funcione bien en nuestras vidas implica prestar atención a la forma en que dan forma a nuestras experiencias.

Todos hemos experimentado cómo los estados de ánimo negativos pueden disorganizar nuestros cerebros y llevarnos a lugares que son contraproducentes para un objetivo inminente. De hecho, todo lo que se necesita son unos pocos milisegundos para que la negatividad bote a cualquiera (y no importa cuán inteligentes seamos) en conductas extrañas, a veces incluso auto sabotaje. Además, estos estados de ánimo pueden sacarnos toda clase de otros problemas negativos que almacenamos en nuestras cabezas y en ningún momento los alinean contra nosotros como una prensa judicial completa.

He visto muchas épicas en el aula muchas veces. Un estudiante se entusiasma con una tesis que intenta probar y un punto potencialmente delicado se incendia. Por otro lado, no me sorprende lo productivos que pueden ser ciertos estudiantes incluso cuando viven con depresión, enojo, miedo, etc. Un estudiante mío reciente, que sufría de depresión, no obstante fue capaz de componer una excelente cartera de ficción corta original. Atleticamente, una de las más bellas representaciones de kata (movimientos de artes marciales que se ven como un baile) que he visto alguna vez fue dada por una joven que vivía con leucemia. Entonces, ¿qué es lo que permite que algunas personas brillen bajo la influencia de los malos sentimientos y que otros sean "hechos" por ellos?

Mucho de esto tiene que ver con cuán sensibles somos a cómo "nuestro propio" estado de ánimo negativo nos afecta. Por ejemplo, puedo responder a la ira de manera diferente que tú. Mi trabajo es entender mi propia respuesta.

Un maestro maestro de karate me corrigió una vez muy temprano en mi entrenamiento de artes marciales cuando me vio con furia empujando la pesada bolsa. "No te estás haciendo bien", gritó desde el otro lado de la habitación. "Te lastimarás o te entrenarás para lanzar patadas débiles e inútiles". No lo entendí, pero según su sugerencia, me calmé y me concentré en intentar ejecutar la técnica correcta y suavemente, sin ninguna actitud.

Con la práctica, aprendí a ser más sensible a lo que estaba sucediendo en mi cuerpo cuando sentía ciertas emociones. Descubrí que mi cuerpo se tensaría, en algunos casos paralizaría, si intentaba realizar maniobras marciales con ira. El miedo me obligaría a bloquear las huelgas irrelevantes, a veces fingidas, y no me permitiría captar las relevantes. Los jugadores más experimentados, de hecho, trabajarían para disgustarlo como una táctica, observar sus reacciones y luego aprovecharlas más adelante. La estrategia de soborno que Mohammed Ali usó contra George Foreman en el histórico enfrentamiento de Rumble in the Jungle en el campeonato de Zaire es un buen ejemplo. Ali no solo cansó el cuerpo de Foreman, sino que también paralizó la mente de Foreman, por lo que Foreman ya no pudo prestar atención al panorama general, que incluía identificar objetivos relevantes y priorizar su energía para poder completar el combate completo. El resultado: un nocaut en el octavo asalto totalmente inesperado y una victoria para Ali.

El siguiente paso, después de ser sensible a cómo ciertos estados de ánimo nos afectan, es aprender cómo hacer que sean beneficiosos.

Una amiga escritora me dijo una vez que hizo lo mejor que pudo cuando estaba "triste". Me dijo que, en verdad, no escribe nada bien cuando está de buen humor. Por lo tanto, el éxito depende, en parte, de combinar estados de ánimo específicos y con ciertos objetivos. En una nota personal, no puedo escribir para salvar mi vida si he tenido una discusión con alguien. Sin embargo, puedo hacer mi mejor trabajo crítico cuando estoy enojado.

Entonces, digamos que estoy en un proyecto de escritura y desafortunadamente termino saliendo con alguien mientras tanto. He aprendido que es el momento de cambiarme. Claro que tal vez quiera escribir, pero sé que puedo avanzar el mismo objetivo en lugar de dedicar mi tiempo ese día al trabajo de edición que ya he escrito o localizar la mejor investigación para el próximo segmento de mi proyecto de escritura. También descubrí que combinar los estados de ánimo con las tareas me ayuda a mantener el rumbo con mis objetivos, lo que eventualmente puede disolver los "malos sentimientos" y, a su vez, hacer que me sienta bien acerca de lograr algo.

En última instancia, con un poco de autoconciencia, puede utilizar el mal humor para ayudar a alinear las cosas en una mejor dirección. Y cuando sientes que estás volando "alto" de nuevo, la sensación es real. De hecho, el efecto puede ser sinérgico: cuanto más te acerques a tus objetivos, cuanto más te recompense tu cerebro con una cascada de drogas de placer producidas por ti mismo, mejor te sentirás, más "bueno" podrás hacer, y así en.

Usar sus emociones de esta manera implica desviar su atención de sentir una emoción y ser arrastrado por ella a identificar la emoción y revisar cuáles son sus opciones y aferrarse o dejarlo ir.

Lo que se necesita para que este enfoque sea efectivo es la reflexión, la comprensión de los pasivos y los activos de sus propios estados de ánimo negativos, y luego un sentido de atención a medida que se sumerge dentro y fuera de ellos. El objetivo es hacer coincidir los estados de ánimo correctos con las tareas correctas. Con la práctica, puedes convertir muchos malos estados de ánimo en una ventaja.

Nota: Mi libro ¿Puedo tener su atención? presenta más de la imagen con respecto a las conexiones entre la atención, las habilidades de enfoque / ejecución, la química sanguínea, la memoria y las emociones. Para obtener una visión más completa sobre el papel de las emociones, eche un vistazo al trabajo del Dr. John Mayer sobre Inteligencia emocional, así como al libro del Dr. Daniel Goleman titulado Inteligencia emocional.

(Imagen de Kevin Walsh)

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