¿Los malos sentimientos tienen un propósito?

Giovanni, Flickr  CC BY-SA 2.0
Fuente: Giovanni, Flickr CC BY-SA 2.0

Puede que no parezca que los malos sentimientos tienen un propósito, pero lo hacen. Las emociones dolorosas actúan como los "resortes y amortiguadores" de la vida. ¿Qué pasa si los autos no tienen muelles y amortiguadores? Luego, cada bache en el camino se transmitirá directamente a las personas que están dentro. Ir a cualquier parte sería tan desagradable que no nos atreveríamos a ir a la tienda de comestibles. Los baches emocionales pueden ser tan dolorosos. Los humanos, necesitamos formas de suavizar el impacto de sacudidas emocionales, y los malos sentimientos son los mejores que tenemos.

Cuando no podemos lograr algo que deseamos desesperadamente, nos sentimos tristes por un tiempo y luego, con suerte, llegamos a la aceptación y somos capaces de reiniciar en una nueva dirección. Cuando perdemos una relación, es lo mismo. Cuando alguien nos lastima, podemos sentirnos enojados. Compartir nuestro enojo con alguien que entiende lo hace disminuir. Pronto podemos dejar de lado nuestros sentimientos y seguir con la vida. El proceso de atravesar el mal presentimiento es lo que hace posible llegar a la aceptación. Y la aceptación es lo que nos permite redirigir y reiniciar nuestra vida.

Cuando evitamos sentir nuestros malos sentimientos, entonces, en lugar de estirar el impacto de lo que sucedió con el tiempo, el proceso se congela en su lugar. Cualquiera que sea el mecanismo de evitación, las drogas, la fantasía, el odio, la actuación de nuestros sentimientos o cualquier otra, el resultado final es que la aceptación no ocurre y en al menos un área de la vida permanecemos estancados.

Uno de los grandes descubrimientos de la psicología en las últimas décadas es que tenemos que sentir nuestros malos sentimientos para sanarlos. Es por eso que la terapia de exposición insiste en la experiencia emocional completa. Otras terapias han incorporado este principio por más tiempo. Por ejemplo, las terapias experienciales usan técnicas para hacer que la experiencia emocional sea real y las terapias psicodinámicas y relacionales producen sentimientos en la relación terapéutica. Lo que todos tienen en cuenta es que realmente sentir nuestros sentimientos de una manera visceral es lo que hace posible la curación. Los mecanismos neurales de esta curación (reconsolidación y extinción) ahora se entienden hasta el nivel de su bioquímica. Lo que la ciencia ha descubierto es que cuando experimentamos por completo nuestras emociones dolorosas en un contexto de seguridad y conexión, las sinapsis se modifican y se produce la curación.

¿Hay formas en que los malos sentimientos se pueden experimentar una y otra vez sin curación? Sí. La mente a veces encuentra formas de pasar por los movimientos de curación sin hacer realmente el trabajo. Ese es uno de los lugares que los terapeutas pueden ayudar. Pueden ayudar a identificar las formas en que el procesamiento saludable de los sentimientos pudo haberse desviado, de modo que lo que parece ser una curación no está produciendo resultados. Si no estás experimentando una disminución progresiva de los malos sentimientos, entonces es una buena idea preguntar si algo está bloqueando un proceso de curación. Pero la mayoría de las veces, lo que se siente como enfrentar un sentimiento realmente lo es.

La gente me pregunta si la curación emocional realmente funciona. Lo hace. Cada vez que experimentamos un poco de malos sentimientos en un contexto de comprensión, empatía y seguridad, entonces podemos pensar que una porción de nuestro dolor atascado se ha procesado y no volverá a causar problemas. Así es como el procesamiento de los malos sentimientos nos ayuda a extender las sacudidas de la vida con el tiempo y nos ayuda a absorber su impacto sin dañarlo.

Jeffery Smith MD
http://www.howtherapyworks.com

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