Los Millennials reflexionan sobre las redes sociales

Teen reflects on social networking

"Nuestra tecnología ha llegado al punto en que está gobernando nuestras vidas; sin embargo, sin eso estaríamos perdidos ".

Estas palabras fueron escritas por un perspicaz estudiante de décimo grado como parte de una tarea para responder a la pregunta: "¿Cómo ha influido la red social en línea en sus relaciones con amigos y familiares?"

Al igual que sus padres y abuelos, los jóvenes se están dando cuenta de cómo las redes sociales están impactando sus vidas para bien y para mal. La mayoría está de acuerdo en que es una herramienta útil para mantenerse en contacto con amigos y familiares y para comunicar mensajes importantes y oportunos. Pero sus ensayos también reflejan una profunda preocupación por cómo las redes sociales afectan la calidad de sus relaciones.

Este es un artículo de dos partes, extraído de la revisión de los ensayos de una clase de décimo grado del área de Seattle. No es un estudio de investigación formal. Más bien, está destinado a generar debate sobre un tema importante para todos los niños, adolescentes y adultos.

A continuación se detallan los beneficios más discutidos de las redes sociales según estos alumnos de décimo grado, incluidas las citas de sus ensayos. En un formato similar, también puede leer sus reflexiones sobre las desventajas de las redes sociales en mi blog en Roots of Action .

10 beneficios de las redes sociales

  1. Rompe el hielo con nuevas relaciones

    "Nunca hablamos en persona hasta meses después del chat en línea. Nos conocimos haciendo preguntas, sobre el texto. Creo que la razón por la que nunca hablamos en persona fue porque al principio nos sentíamos un poco avergonzados de acercarnos, y sin hablar cara a cara facilitaba la conexión y nos conocíamos ".

  2. Le permite mantenerse en contacto con personas lejanas
    "Pude hablar con mis amigos de diferentes países sin dejar a mi madre una sorpresa en la próxima factura telefónica".
    "Me mantiene en contacto con mi padre, que se mudó a Georgia hace dos años. Debido a Gmail y Facebook, él puede mantener una relación conmigo que sería difícil de mantener solo con cartas y llamadas telefónicas ".
  3. Proporciona una manera de verse mejor
    "Si la popularidad o una posición social generalizada es algo que es importante para una persona, o si alguien simplemente quiere verse mejor en un mundo donde lo publicado es permanente de algún modo, las redes sociales son una gran adición a la vida moderna".

    "Dado el delicado pasaje de 'mayoría de edad' que estamos sufriendo actualmente, el juicio es una fuerza relevante en nuestras vidas en este momento. Tener la capacidad de exhibir solo sus mejores características podría ser un profesional definitivo ".

  4. Entrega notificación instantánea de eventos importantes
    "Publicar un anuncio en una red social es mucho más fácil que dar la vuelta y decirle a la gente el mensaje. Muchos equipos deportivos de la escuela secundaria usan esta función para mantener a sus miembros al tanto de los cambios en los eventos. He encontrado que es bastante útil ya que recibo una notificación tan pronto como algo sucede ".
  5. Ayuda a construir amistades
    "Creo que las redes sociales me han hecho más cercano a mis amigos. Estuve en Facebook un tiempo antes de conseguir un teléfono celular, y me facilitó hacer planes y conectarme con otras personas. Tengo conversaciones con mis amigos que son tan reales como las conversaciones que tenemos cara a cara ".
  6. Accede a la diversidad de opiniones
    "Me gusta poder obtener opiniones de un amplio grupo de personas con intereses similares, información que de otro modo no podría obtener".
  7. Aumenta la perspectiva y el descubrimiento de nuevos intereses
    "A través de las redes sociales he llegado a comprender más acerca de los diferentes estilos de vida y he aprendido mucho de la información que me han dado. Por ejemplo, tengo amigos de Facebook que viven en diferentes países y me gusta leer sus perspectivas y cuáles son sus intereses. A veces, mis amigos comparten conmigo vínculos sobre nuevos artistas musicales, y me sorprende que me interese la música que no pensé que me gustaría ".
  8. Alivia el estrés
    " Puedes olvidarte del estrés de la vida real y sumergirte en un mundo en el que tienes 500 amigos y simplemente puedes ignorar a las personas que no te quieren".
  9. Mejora la ortografía
    "Cuando envío mensajes de texto a mis amigos, siempre deletreo todo correctamente debido a la corrección automática que me está ayudando. Esta práctica me enseña a aprender a deletrear nuevas palabras, y con la ayuda de un diccionario allí mismo en mi teléfono, también aprendo lo que significan estas palabras ".
  10. Difunde noticias oportunas de todo el mundo .
    "Puede ser la mejor fuente de difusión de eventos actuales que típicamente tomaría al menos una hora para que un periódico escriba o una estación de televisión para cubrir". Esto es cierto en el caso de Twitter, donde los usuarios pueden publicar un mensaje corto que tiene menos de 140 caracteres ".

Alcanzando un equilibrio saludable

Al leer la segunda parte de este artículo sobre cómo los estudiantes de décimo grado percibieron las desventajas de las redes sociales, verán los muchos conflictos que enfrentan en la nueva era digital. Detrás de cada beneficio, hay un lado sombrío profundo que debe ser manejado.

Al igual que estos estudiantes de secundaria, el músico y defensor infantil Raffi Cavoukian aboga por el equilibrio y una comprensión más profunda. Él también hace sonar una alarma para la reforma necesaria. En su artículo en Huffington Post Lightweb Darkweb: Tres razones para reformar las redes sociales Antes de que nos re-forma (y el libro del mismo nombre), nos desafía como padres, educadores y ciudadanos a asumir la responsabilidad del desarrollo saludable de los niños y tomar decisiones difíciles sobre la reforma de las redes sociales ahora, antes de que sea demasiado tarde. En su libro, Raffi argumenta, "En un momento en que la humanidad necesita ser lo mejor y más inteligente, para ver el panorama general, estamos profundamente distraídos por la trivialidad". Cree que debemos apoyar y nutrir a los jóvenes de maneras que ayuden ellos reconocen, entienden y equilibran los lados claro y oscuro obvios de la web.

Como comentó un estudiante: "Las redes sociales deben ser equilibradas y no exigen mucho tiempo. La gente debería recordar el propósito de las conversaciones cara a cara […] Al tener un buen equilibrio en el uso de las redes sociales, las influencias positivas de las redes sociales posiblemente superen las influencias negativas ".

Francamente, quedé impresionado con las ideas de estos estudiantes y sus habilidades para ver los dos lados de lo que se ha convertido en un acto de equilibrio de nuestro mundo conectado. Pero los conocimientos no son suficientes para garantizar la seguridad y el desarrollo saludable de nuestros niños.

En los próximos meses, planeo entrevistar a Raffi para obtener más detalles sobre sus ideas, que sé han evolucionado a partir de conversaciones con grandes pensadores e investigadores de todo el mundo.

¿Qué haremos para ayudar a los jóvenes a cosechar los beneficios de las redes sociales y usarlo sabiamente? ¿Cómo impediremos que la web disminuya sus relaciones y potencialmente perjudique su futuro?

[Lea la segunda parte de este artículo en Roots of Action : Desventajas de las redes sociales: Sorprendentes revelaciones de los adolescentes]  

Un agradecimiento especial a los estudiantes que contribuyeron con sus voces a este artículo.

Marilyn Price-Mitchell, PhD, es una psicóloga del desarrollo que trabaja en la intersección del desarrollo de la juventud, el liderazgo, la educación y el compromiso cívico. Suscríbase a Actualizaciones en Roots of Action para recibir avisos por correo electrónico de los artículos de Marilyn.

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Crédito de la foto: Thammarat Sukwat

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