Los Misterios de ADD y High IQ

Recientemente publicamos un estudio de 117 niños con CI de alto nivel y adolescentes con TDA. (Nota: en este artículo, el término ADD se usa para referirse tanto a ADD como a ADHD). Todos estos estudiantes brillantes lucharon en la escuela y, a menudo también en las relaciones sociales debido a sus problemas relacionados con ADD. Los resultados de ese estudio revelaron un patrón de vulnerabilidades en las funciones ejecutivas, el sistema de gestión del cerebro, que causaba que estos brillantes estudiantes tuvieran dificultades crónicas para enfocarse en su trabajo, en hacer su trabajo adecuadamente, teniendo en cuenta lo que acababan de hacer. escuchar o leer, y en la organización y completar tareas. Algunos se han desconcertado sobre cuán brillantes estudiantes podrían sufrir de TDA. Suponen que ser inteligente protege a una persona de las dificultades asociadas con ADD. Este estudio muestra que no.

Aquí hay 5 preguntas que nuestro equipo de investigación encontró repetidamente de niños de alto coeficiente intelectual y sus padres y maestros:

1. ¿Una persona no tiene que ser hiperactiva o tener problemas de comportamiento para tener ADD?

¡No! La mayoría de los niños y adolescentes en este estudio de TDA no eran hiperactivos y tenían pocos problemas de comportamiento, si es que tenían alguno. Durante décadas, este síndrome ahora conocido como TDA o TDAH fue visto como un trastorno del comportamiento, una serie de problemas observados solo en niños pequeños que no podían quedarse quietos, que no callaban y que frustraban a padres y maestros con mal comportamiento crónico. La investigación en los últimos 20 años ha cambiado radicalmente la comprensión del TDA al mostrar que muchos de los que cumplen plenamente los criterios de diagnóstico para TDA nunca han tenido problemas de comportamiento significativos. El núcleo de ADD tal como se entiende ahora es un retraso en el desarrollo de las funciones ejecutivas, un conjunto de habilidades cognitivas que regulan otras funciones de la mente.

2. ¿Cómo puede alguien ser realmente inteligente y tener ADD?

Todos los 117 niños de este estudio cumplieron por completo los criterios de diagnóstico para el TDA y todos tenían un CI de 120 o más, ubicándolos en el 9 por ciento superior de su grupo de edad en inteligencia básica. Algunos fueron más fuertes en la comprensión verbal, algunos fueron más fuertes en el razonamiento visual-espacial, y algunos fueron igualmente fuertes en ambos.

ADD no tiene nada que ver con lo inteligente que es una persona. Algunas personas con TDA son súper inteligentes en las pruebas de cociente intelectual, muchas en el rango promedio, y algunas son mucho más bajas.

Los estudiantes en este estudio, en comparación con otros de la misma edad, no se vieron afectados por la falta de inteligencia , sino por la incapacidad crónica para desplegar su inteligencia en el trabajo efectivo y en llevarse bien con otras personas. Una de las medidas utilizadas en nuestro estudio fue una escala de calificación que investiga las deficiencias en varios grupos que describen las funciones ejecutivas (EF). Todos tienen problemas con estas varias funciones a veces; las personas con ADD tienen mucha más dificultad con estas funciones que la mayoría de las personas de la misma edad.

Los datos de este estudio muestran que las personas pueden tener un cociente intelectual muy alto y aún sufrir deterioros significativos en cada una de estas funciones ejecutivas que son esenciales para trabajar de manera efectiva y para llevarse bien con otras personas.

3. ¿Cómo puede alguien ser un alumno de honor en la escuela primaria y luego luchar y fallar repetidamente en la escuela secundaria o la universidad?

La mayoría de los estudiantes en este estudio obtuvieron altas calificaciones en la escuela primaria. Muchos estaban en programas especiales para estudiantes talentosos y dotados. Sus dificultades en la escuela tendieron a comenzar cuando hicieron el cambio de la escuela primaria, donde estuvieron con un maestro y el mismo grupo de compañeros de clase la mayor parte del día. La entrada a la escuela media o secundaria a menudo trajo dificultades crecientes para llevar un registro de las tareas y para completar la tarea. Explicamos que estos estudiantes tuvieron dificultades cuando se les requirió para operar de manera más independiente sin ese único maestro que puede ayudar a mantener las tareas y expectativas organizadas para todas las materias durante el día. A medida que los requisitos de tareas aumentaban y los padres eran menos capaces de controlar lo que estaba sucediendo en todas las clases, muchos de estos estudiantes brillantes comenzaron a luchar.

Algunos de los estudiantes más antiguos en el estudio habían logrado funcionar bien incluso con las demandas de la escuela media y secundaria. Muchos de ellos tenían padres que tuvieron éxito en el mantenimiento de un andamiaje de apoyo en torno a sus hijos e hijas, ayudándolos a priorizar, planificar, controlar y completar múltiples tareas. A menudo, las deficiencias de ADD de estos estudiantes de alto coeficiente de inteligencia académica fuertemente apoyados no se presentaron hasta que se fueron a la universidad. Allí, perdidos sin el fuerte apoyo diario de sus padres, muchos de estos estudiantes brillantes no pudieron hacer frente a sus tareas escolares, tuvieron una caída en picado y se les requirió tomarse un semestre o transferirse a otra universidad menos desafiante. Simplemente ser muy inteligente no es suficiente para tener éxito en la universidad, la universidad o el empleo; uno también debe ser capaz de autogestionarse, trabajar productivamente y llevarse razonablemente bien con sus compañeros, profesores, supervisores y empleadores.

4. ¿Cómo puede alguien enfocarse muy bien en jugar un deporte, videojuegos, dibujar o hacer música y no ser capaz de enfocarse lo suficiente en casi cualquier otra cosa?

El aspecto más desconcertante de ADD es que todos los que tienen este trastorno pueden enfocarse muy bien en algunos tipos específicos de tareas, a pesar de que tienen una gran dificultad para enfocarse de manera efectiva en casi todo lo demás. Todos los estudiantes en este estudio informaron que no tenían ninguna dificultad en el ejercicio de funciones ejecutivas muy bien para algunas actividades específicas. Para algunos fue participar en un deporte o hacer arte o música. Para otros, el enfoque fue fácil para reparar motores de automóviles, cocinar, usar la computadora o diseñar sitios web. Cuando se les pidió que explicaran por qué podían enfocarse en esas pocas actividades específicas, pero no en otras tareas que reconocieron como importantes, los estudiantes típicamente respondieron diciendo: "Si es algo que realmente me interesa, puedo enfocarme. Si no es realmente interesante para mí, simplemente no me puedo enfocar, incluso cuando sé que es importante y realmente necesito hacerlo ".

Uno de nuestros pacientes explicó esto: "ADD es como tener disfunción eréctil de la mente. Si la tarea es algo que realmente te interesa, estás preparado y puedes actuar. Si no es algo que te excita, no puedes levantarlo y no puedes realizarlo ". La capacidad de enfocar y movilizar funciones ejecutivas para una tarea depende principalmente de la liberación de dopamina en áreas específicas del cerebro y esa liberación de dopamina no está bajo control voluntario.

5. ¿Alguna vez alguien se sobrepone a ADD a medida que envejece?

Cuando el TDA era visto como simple hiperactividad, se creía que cualquier persona con TDA superaría esos problemas cuando tuvieran alrededor de 14 años, si no antes. Esa visión tenía sentido porque durante varias décadas el TDA se veía como un comportamiento simplemente hiperactivo, no como un problema de atención y FE. A menudo, aunque no siempre, los síntomas hiperactivos de ADD desaparecen a medida que uno envejece. Pero los estudios a más largo plazo han demostrado que entre el 70 y el 80 por ciento de aquellos con TDA, sus síntomas de atención tienden a persistir hasta la adultez, incluso si los problemas de hiperactividad han remitido. Publicamos un estudio anterior de 157 adultos de CI alto con TDA. El diseño de esa investigación fue casi idéntico a este estudio reciente de niños con TDA y los resultados fueron muy similares. Para muchos, las deficiencias EF de ADD persisten en la edad adulta.

A pesar de la persistencia de ADD, muchos de los afectados experimentan menos deterioro de los síntomas ADD a medida que envejecen. Tres razones pueden contribuir a dicha mejora: para muchos con TDA, la escuela secundaria, la escuela secundaria y los primeros años de la universidad son los más difíciles. Esto se debe a que estos son los años en que uno debe hacer frente a la gama más amplia de tareas académicas con la menor oportunidad de escapar de aquellos en los que no eres tan bueno. Cuando uno avanza en la educación o el empleo, a menudo es posible especializarse en un trabajo que sea más interesante y que uno pueda hacer razonablemente bien, sin tener que soportar una gran cantidad de tareas más desafiantes. En segundo lugar, los estudios de imágenes han demostrado que el curso del desarrollo cerebral en adolescentes con TDA es muy similar al de sus compañeros de edad, excepto en algunas regiones específicas del cerebro que son esenciales para las funciones ejecutivas. Las personas con TDA tienden a ponerse al día en el desarrollo de estas regiones demoradas del cerebro, cruciales para la EF, de 3 a 5 años detrás de sus pares. Esto puede dar cuenta de algunos estudiantes que tienen un desempeño pobre en la escuela secundaria y la universidad temprana, luego regresan a la educación más avanzada unos años más tarde y tienen mucho éxito.

Un tercer factor que ayuda a muchas personas con TDA a mejorar su deterioro en el funcionamiento ejecutivo es el tratamiento con la medicación adecuada. Para aproximadamente el 80 por ciento de aquellos con TDA, la función ejecutiva puede mejorarse significativamente con un régimen cuidadosamente administrado de medicamentos aprobados para el tratamiento del TDA. Los medicamentos no pueden curar el TDA pero, como los anteojos pueden mejorar la visión cuando se usan, para la mayoría de las personas, independientemente del nivel de cociente intelectual, el tratamiento con medicamentos para el TDA puede mejorar significativamente el funcionamiento ejecutivo cuando se usa apropiadamente.

Se puede encontrar más información sobre ADD, deficiencias en la función ejecutiva y esta investigación sobre niños, adolescentes y adultos con ADD y alto coeficiente de inteligencia en el sitio web del Dr. Brown www.DrThomasEBrown.com.

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