Los misterios de la locura

Revisión de la locura en la civilización: de la Biblia a Freud, del manicomio a la medicina moderna . Por Andrew Scull. Princeton University Press. 448 pp. $ 39.50

Los practicantes de la medicina hipocrática sostenían que la locura tenía causas "naturales". "Mi propia visión", escribió uno de ellos, "es que aquellos que atribuyeron por primera vez un carácter sagrado a esta enfermedad eran como los magos, purificadores, charlatanes y charlatanes de nuestros días, hombres que afirman gran piedad y conocimiento superior. Como estaban perdidos y no tenían ningún tratamiento que los ayudara, se ocultaron y se refugiaron detrás de lo divino ".

La lucha entre aquellos que buscaban entender la locura como un fenómeno religioso o sobrenatural, aquellos que la veían como un problema que se originaba en la bioquímica del cuerpo y el cerebro, y aquellos que promovían las explicaciones sociales o psicológicas de la aflicción, Andrew Scull nos recuerda , ha persistido durante más de dos milenios en países de todo el mundo. En Madness in Civilization , Scull, profesor de sociología y ciencias en la Universidad de California, San Diego, y autor de Hysteria , Madhouse y Masters of Bedlam , repasa las innumerables formas en que la locura ha provocado, desconcertado, asustado, y fascinó a teólogos, científicos, médicos, psicoanalistas, novelistas, dramaturgos, pintores y cineastas.

Adornado con 120 hermosas ilustraciones a color, el libro de Scull está lleno de detalles fascinantes. La idea de que la locura podría ser un camino hacia la verdad, él demuestra, emerge repetidas veces, en los éxtasis de los profetas cristianos, en Erasmo " La alabanza de la locura" , en El rey Lear de Shakespeare, en El Quijote de Cervantes. Madhouses, revela Scull, permitió a las familias sacar a los parientes de las miradas indiscretas y proporcionó "una medida de aislamiento de la vergüenza y el estigma que amenazaba su posición social". Pero señala que la mayoría de los habitantes de asilo eran pobres. Tampoco nadie explicó adecuadamente por qué los médicos estaban mejor calificados para manejar los manicomios, que estaban dedicados a disciplinar y castigar a los reclusos. Scull también deconstruye el psicoanálisis. El reconocimiento a regañadientes de Freud de que sus estudios de caso "carecían del sello serio de la ciencia", escribe Scull, fue "un comentario perspicaz". Scull señala que durante décadas, especialmente en los Estados Unidos, la afirmación de Karl Popper de que el psicoanálisis era una pseudociencia no falsable explicó todo y (por lo tanto) nada "encontró pocos oyentes comprensivos". Y Scull muestra cómo los psiquiatras usaron terapia de electrochoque y lobotomías (una historia de Associated Press llamada "rejuvenecedor de la personalidad" que eliminó "la preocupación de los nervios" y "Solo un poco más peligroso que una operación para remover un diente infectado") para enfatizar la unidad de la mente y el cuerpo y renombrar con éxito su profesión como medicina científica.

Informativo e interesante, Madness in Civilization llega a una conclusión inquietante. Los seres humanos, escribe Scull, tienden a consolarse con visiones de progreso. Y, de hecho, la medicalización de la locura ha tenido algunas recompensas, sobre todo con respecto a la sífilis terciaria, un flagelo que persistió hasta el siglo XX. Decidido a dar a la medicina psicológica "su merecido pero no más de lo debido", Scull se une a muchos otros críticos contemporáneos al señalar evidencia considerable de que "a pesar de las proclamas periódicas y sin aliento de lo contrario, las raíces de la esquizofrenia o depresión mayor permanecen envueltas en el misterio y Confusión."

El escepticismo de Scull se extiende a las promesas hechas por los psiquiatras, que ahora tienen un monopolio virtual sobre la prescripción de drogas para pacientes con enfermedades mentales, de "vivir mejor a través de la química". Estas afirmaciones pueden resultar creíbles, Scull enfatiza, pero en la actualidad "descansan". en la fe más que en la ciencia ". Incalculable como una copia de marketing, ya menudo publicitada por estudios mal diseñados o sesgados sistemáticamente," biobabble es tan profundamente engañoso y no científico como la psicología que reemplazó ". Píldoras y pociones, que a menudo producen efectos secundarios poderosos y paralizantes , tienden a ser "paliativos, no curativos, y a menudo ni siquiera eso".

Por supuesto, el nuevo régimen terapéutico es la respuesta a los sueños de Big Pharma. Después de todo, señala Scull, las drogas que curan son excelentes, pero aquellas que permiten que se manejen las enfermedades son regalos que siguen dando. Los medicamentos antipsicóticos y antidepresivos y los tranquilizantes, desde Abilify hasta Zyprexa, desde Cymbalta hasta Risperdal y Zoloft, se encuentran entre los más rentables del planeta.

En una conversación privada, indica Scull, Thomas Insel, director del Instituto Nacional de Salud Mental, hizo la afirmación herética de que "no hay realidad" para muchas de las enfermedades enumeradas en el Manual diagnóstico y estadístico más reciente de la Asociación Americana de Psiquiatría. . "Podríamos tener que dejar de usar términos como depresión y esquizofrenia", sugirió Insel, "porque se interponen en nuestro camino, confundiendo las cosas".

Insel quiere reemplazar la psiquiatría descriptiva con un enfoque de diagnóstico basado en la biología. Scull sigue convencido de que esta fórmula también es "una fantasía ociosa". La biología, reconoce, seguramente desempeña un papel fundamental en formas graves de aberración mental. Pero "como los pobres que esperan a Godot", todavía estamos esperando que se identifiquen las causas neuropatológicas. Casi con seguridad, además, las enfermedades mentales también tienen dimensiones sociales y culturales. Y así, Scull concluye que al menos por ahora "la locura sigue siendo un enigma, un misterio que aparentemente no podemos resolver".

Related of "Los misterios de la locura"