Los museos y la celebridad de las cosas

Recientemente volví de un viaje a Europa donde, entre otras cosas, visité algunos de los mejores museos de arte del mundo. De pie entre algunos de los tesoros más famosos de la civilización occidental, me sentí … miserable y aburrido. Diez minutos en un museo me parecen una hora. Por algún extraño arreglo, 15 minutos en un museo hacen que me duelan tanto los pies que apenas soporto, mientras que en el mundo puedo caminar durante horas. Todo esto prueba que soy filisteo, no es nada de lo que estar orgulloso. Pero cuando miré a mis compañeros visitantes del museo, podría haber jurado que muchos de ellos estaban tan desesperados por salir de allí como yo. Así que tal vez algunos otros lectores tengan alguna idea de lo que quiero decir cuando pregunto "¿por qué se supone que los museos son tan maravillosos pero, de hecho, tan agotadores?"

Bueno, se supone que los museos son educativos, y como educador, debería ser todo para ellos. Pero me resulta casi imposible aprender algo en un museo, ya sea sobre arte o historia o sobre dinosaurios. Incluso si hay pequeños carteles repletos de información sobre la exposición, no tengo la paciencia para leerlo todo (¿recuerda sobre mis pies?) Ni el fondo para ponerlo en contexto. No tengo dudas de que aquellos que se especializaron en historia del arte en la universidad pueden estar fascinados por las diferencias entre Tintoretto y Botticelli, pero yo me especialicé en matemáticas.

Las pinturas sugieren otra razón para los museos: la contemplación del gran arte es un placer en sí mismo. Puedo comprar esto, porque soy capaz de sentir la belleza en la música o en el paisaje, supongo que soy una especie de desafío cuando se trata de pinturas. O tal vez son los codos y los codazos de las multitudes de turistas los que están tratando de contemplar la misma belleza que yo, que agitan la experiencia para mí.

Entonces, estoy diciendo lo indescriptible: todos están de acuerdo en que los museos son un tesoro cultural fabuloso, un signo de nuestro refinamiento. Estoy diciendo que los encuentro una fuente de tormento y sospecho que no soy el único. Entonces, ¿por qué los grandes museos están tan llenos que la gente está dispuesta a hacer cola durante horas solo para entrar?

Muchos de nosotros, los filisteos, sugiero, no recibimos mucha educación en los museos, ni tampoco contemplamos con éxito la belleza del gran arte. Más bien, queremos ir al museo para ver las cosas famosas que están en los museos: La Mona Lisa, el David de Miguel Ángel, etc. Y dado que las imágenes de estas obras de arte están perfectamente disponibles, está claro que para muchos el la motivación es solo acercarse a estos objetos famosos. No es diferente del deseo de ver a una estrella de cine u otra celebridad en persona. Por alguna extraña lógica de la mente contemporánea, las cosas famosas son tan emocionantes que acercarse a ellas nos hace sentir bien por extensión ("Y, por supuesto, vimos al David, fue magnífico").

Y eso me lleva finalmente a mi punto, un punto sobre los valores promovidos por una cultura del entretenimiento. Muchos de nosotros llegamos a comprender gran parte del mundo en términos de los valores del entretenimiento, a pesar de que somos reacios a reconocerlo. Podemos afirmar que asistimos al museo para apreciar o aprender sobre arte, y seguramente algunos lo hacen, pero en realidad la mayoría de nosotros esperamos que los museos sean una forma de entretenimiento, repletos de celebridades. Pero, de hecho, la mayoría de los museos nunca tuvieron la intención de ser entretenidos, y no lo son.

Para obtener más información, visite el sitio web de Peter G. Stromberg. Foto de Minke Wagenaar.

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