Los niños cambian cuando se sienten conectados y entendidos

Las resoluciones de Año Nuevo nos recuerdan lo difícil que es cambiar, y nuestros niños no son diferentes. Como psicólogo infantil, recibo llamadas telefónicas diarias de padres que me piden que "cambie" el comportamiento de sus hijos. Mientras que los padres quieren ayudar a sus hijos, a menudo no entienden cómo funciona el proceso de cambio para los niños. Escucho su frustración cuando me piden que "por favor ayúdalo a dejar de mentir, o enséñale a controlar su enojo, o haz que pierda peso". Son padres preocupados y hacen lo mejor que pueden pidiendo ayuda. Desearía que fuera tan fácil como agitar una varita hacia su hijo y decir: "¡Ahora cambie!". Los niños no tienen la capacidad cognitiva o emocional de apreciar la importancia de realizar cambios de comportamiento positivos y, por lo tanto, no tienen la motivación inherente requerida para cambiar. . Los niños pueden desarrollar la motivación para cambiar en respuesta a una fuerte conexión con un adulto. Un ejemplo clásico de esto es cuando un niño de bajo rendimiento comienza a desempeñarse después de desarrollar una buena relación con un nuevo maestro.

Los conductistas, incluido yo mismo, pueden tener un impacto positivo en el comportamiento al enseñarles a los padres y a los niños a participar en los planes de cambio de comportamiento. Los ejemplos incluyen: Ignorar el comportamiento de rabieta frecuente de un niño pequeño y en cambio recompensar el cumplimiento, eliminar el comportamiento brusco al recompensar el comportamiento de espera o enseñar a un niño ansioso a relajarse y utilizar técnicas de pensamiento positivo antes de los momentos pico de ansiedad. Para generalizar estos cambios, el niño necesita desarrollar la motivación más allá de las recompensas externas. El cambio real ocurre como resultado de una fuerte conexión entre el niño y el padre y el niño que desarrolla un deseo inherente de actuar de manera diferente para complacer al padre como resultado de su conexión.

Estas son algunas consideraciones al ayudar a los niños a cambiar:

1. Sé flexible. Los niños cambian en respuesta a la flexibilidad de sus padres. Por ejemplo, si un niño odia la sensación de lana contra su piel desnuda, la capacidad de un padre para ser flexible y aceptar que su hijo no podrá usar el nuevo y costoso suéter de lana, no solo eliminará los arrebatos de comportamiento sino que también establecerá confiar porque el niño ve que lo que dice es importante y se actúa sobre él.

2. Los padres pueden sentirse frustrados debido a las conductas problemáticas de sus hijos y, sin embargo, deben poner sus agravaciones a un lado lo suficiente como para tener una relación positiva con sus hijos a diario. Los padres que inician y se comprometen a 5-10 minutos de tiempo diario o casi diario, 1: 1 con un niño que realiza una actividad informan una mejora en el comportamiento de su hijo. La autoestima de un niño también se ve influenciada positivamente como resultado de un fuerte vínculo entre padres e hijos.

3. Los padres deben conocer a su hijo donde están. Si la relación se empaña y las interacciones son negativas, este no es el momento de enfocarse en cambiar el comportamiento. En su lugar, reconstruya la confianza y luego trabaje juntos para mejorar los comportamientos problemáticos.

4. Los padres pueden modelar comportamientos positivos. Si un padre quiere que un niño haga más ejercicio, puede participar en un programa de ejercicios y demostrar cómo se hace.

5 .. Los padres pueden cambiar junto con sus hijos. Los padres que quieren que sus hijos coman más saludable necesitan una dieta saludable en la que insistan para toda la familia.

6. Cuando los padres se sienten frustrados porque no pueden hacer que su hijo cambie, deben recordar lo difícil que es cambiar, especialmente cuando no hay motivación interna, como es el caso de los niños. Como recordatorio, pueden preguntarse "¿Qué tan ansioso voy a comenzar a hacer ejercicio cuando mi cónyuge me empuja?"

7 .. Los padres serán más efectivos cuando puedan dar un paso atrás, confiar en el proceso y enfocarse en conectarse con sus hijos en lugar de controlar su comportamiento.

Referencias

Parenting autoritario: sintetizar el cuidado y la disciplina para el óptimo desarrollo del niño . Larzelere, Morris y Harrist. Asociación Americana de Psicología, 2013.

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