Los niños de la escuela primaria y el divorcio: lo que los padres deben saber: segunda parte de dos

Jaden era un niño de ocho años que amaba a los superhéroes, los juegos espaciales y el béisbol. Un niño sensible y un lector temprano, había devorado la serie completa de "Percy Jackson y el ladrón de rayos" al final de su segundo año de grado.

Lo que Harry no sabía era que su papá y su madre se habían estado distanciando. Cuando una oportunidad de negocios no permitida se llevó a papá a través del país, decidieron terminar el matrimonio. Querían que fuera amistoso, y trataron de manejarlo de una manera que sería lo menos perjudicial para Jaden. Le dijeron que lo amaban, pero que necesitaban vivir separados, y le aseguraron que papá los visitaría durante las vacaciones escolares y durante el verano.

Cuando se enteró del divorcio, Jaden lloró y se agarró a la pierna de su padre. Él no entendía lo que estaba sucediendo o por qué. Él no quería que papá se fuera.

Un avance rápido de seis meses: al igual que la mayoría de los niños de ocho años, Jaden no sabía exactamente qué estaba sintiendo. Él no habló sobre las cosas que estaban en su mente. Aunque todos lo manejaban todo, hasta que su madre y su maestra comenzaron a notar algunos cambios. Harry dejó de jugar al superhéroe con los otros chicos. En cambio, se quedó en el perímetro del patio de la escuela y miró hacia abajo, a menudo pateando piedras y palos con la punta de su zapato.

Y las cosas no estaban mucho mejor en casa. Jaden no leería con su madre. Se negó a comer cualquier cosa que fuera verde o colorida, y dejó de ver el béisbol en televisión con su madre. Ya no hablaba mucho y comenzó a tener pesadillas sobre ladrones y "tipos malos" escondidos en el árbol fuera de su habitación, esperando secuestrarlo mientras dormía.

Pensando que echaba de menos a su padre, la madre de Jaden dejó que su padre lo recogiera y lo llevara de regreso a Estados Unidos. Caminando por su habitación, ella pensó que olía algo gracioso. Debajo de la cama de Jaden había una colección de piedras, palos, tapas de botellas y pequeños objetos de basura. También había escondido comida, ahora podrida y mimada, allí abajo.

Jaden estaba acaparando como un intento de lidiar con sus sentimientos fuera de control. Se sentía abandonado, enfadado, triste, solitario, abandonado y aterrorizado, una combinación que lo abrumaba. Sostuvo su ansiedad y sentimientos de pérdida. Soñó con ladrones porque quería robar para reemplazar lo que había perdido.

El caso de Jaden y su acumulación de sentimientos de abandono, pérdida, tristeza, miedo e ira son extremos. Pero, al igual que los adultos, los niños reaccionan ante el divorcio, la separación y los cambios en su situación de vida. Sus reacciones a la separación son diversas y variadas. Como se mencionó, mucho tiene que ver con el desarrollo cognitivo y emocional, aunque los patrones ocurren a través de los grupos de edad.

Aquí hay algunos signos y síntomas comunes de ansiedad y depresión y algunas pautas para reconocerlos en niños en edad escolar elemental:

¿Qué es lo primero que notará en un niño de cinco o seis años que se siente ansioso o triste? Pesadillas. Los niños sueñan con criaturas nebulosas y cosas amenazantes, como monstruos descomunales. El miedo a los animales también es común en este grupo de edad. Pero, en el caso de una fobia a los animales, generalmente los sentimientos del niño, como la ira, son amenazantes, no Fido. Los dolores corporales, la ansiedad escolar, los problemas para comer y el acaparamiento también pueden ocurrir en niños de cinco y seis años. Los niños que están ansiosos pueden volverse agresivos y pueden morder o golpear a otros. Hacen esto para sentirse dominados y en control, en lugar de sentirse débiles e impotentes.

Al igual que la ansiedad, la depresión puede presentarse de muchas maneras en un niño de cinco o seis años, incluyendo: tristeza, llanto, aislamiento y resistencia a la escuela. Incluso los comportamientos que no necesariamente se ven tristes, como la agitación, la ira, los berrinches, las peleas y la inquietud pueden ser signos de tristeza subyacente.

¿Qué hay de la ansiedad y la depresión en un niño de siete u ocho años? La ansiedad puede hacer que las pesadillas adquieran formas más humanas, como las brujas, los ladrones y los malos. El miedo a la oscuridad también es común en los niños de esta edad, al igual que las fobias escolares, e incluso algunas dificultades de aprendizaje. Al igual que con los niños más pequeños, algunos niños de siete y ocho años pueden volverse agresivos o recurrir al acaparamiento para lidiar con temores extremos.

Depresión en los niños de siete y ocho años: los niños de este grupo de edad que están tristes pueden llorar, verse oprimidos y retraídos, tener dificultad para concentrarse en la escuela, negarse a comer o comer ciertos alimentos, o pueden estar agitados y actuar en de una manera agresiva. A veces, los niños que están tristes tratan de ocultar sus sentimientos "actuando", lo que significa que cuentan chistes, intentan entretener a todos y se burlan para ocultar los sentimientos de soledad y ganar amigos.

¿Cómo se ven la ansiedad y la depresión en un niño mayor? Los niños de nueve y diez años pueden tener miedos más elaborados, por ejemplo. En lugar de chicos malos nebulosos, podrían temer ser secuestrados y evitar multitudes. Pueden restringir la ingesta de alimentos o incluso negarse a comer, en un intento de controlar su ansiedad. Algunos incluso tienen pensamientos recurrentes intrusivos e incómodos sobre situaciones peligrosas o atemorizantes como ser secuestrados o arrestados.

¿Qué esperarías ver en un niño de once años que se siente ansioso o deprimido? Algunos podrían describir lo que están pasando de una manera más madura y adulta que sus contrapartes más jóvenes. Podrían decirte que están teniendo dificultades para dormir. O quizás notes que han dormido con la luz encendida. Es posible que se preocupen mucho por las tareas, calificaciones y situaciones sociales. Sus calificaciones pueden disminuir debido a que tienen problemas para concentrarse o completar tareas. Algunos niños de esta edad incluso recurren a restringir el tipo y la cantidad de alimentos.

Once años son casi adolescentes y pueden hablar sobre sus preocupaciones y luchas. Pero eso no significa que elegirán compartir sus problemas contigo. Mientras que algunos en este grupo de edad pueden pedir hablar con alguien sobre sus problemas, otros pueden callarse y pasar más tiempo en línea, a puerta cerrada o enviando mensajes de texto. Los períodos frecuentes de aislamiento, las cantidades excesivas de tiempo en línea y la evasión escolar son señales de que algo está pasando con los niños de esta edad.

Entonces, ¿qué hacer si nota algo de lo anterior en su hijo? Lo más importante es hablar con su hijo para tener una idea de lo que realmente está pasando en su vida. Leer juntos para aprender más sobre un problema también puede ayudar. Pero, si detecta síntomas de depresión o ansiedad en su hijo, y si persisten por más de unas pocas semanas, la terapia o análisis infantil es su mejor opción.

Si cree que ha notado síntomas de estrés o tensión en su hijo, o si solo desea evitarlos en el pase, aquí hay algunas pautas generales para ayudar a su hijo a lidiar con la separación o el divorcio:

1. ¡ Manténgalo civilizado!
Si bien esto es fácil de decir, y aunque se necesita mucha moderación para ser cortés después de que su ex y su nueva esposa acaban de enviarle un correo electrónico ofensivo o desagradable, tome el camino correcto.

No es fácil ser cortés, pero inténtalo. Discuta la tentación de lanzar dardos a su ex con su terapeuta, no con su hijo de nueve años.

2. Permita que su hijo pase tiempo con su otro padre.
Esto es muy importante y contribuirá en gran medida a que se sienta amada. Además, podría ayudar a mitigar los sentimientos de soledad, abandono y rechazo.

3. Hable con su hijo.
Muchos niños cuyos padres se separan o se divorcian sienten que no entienden lo que está sucediendo y por qué. Tratar de explicar. Los libros pueden ayudar con esto.

Mire más allá del comportamiento obvio e intente comprender cómo se siente realmente su hijo para que pueda ayudarlo a manejar mejor las cosas. Si su hija se porta mal, por ejemplo, es posible que sienta temor por lo que está sucediendo, en el mundo y en su mente.

Entonces, en lugar de (o antes) castigar a un niño de cinco años por escribir en la pared con lápiz labial, por ejemplo, pregúntele: "¿Qué sentimientos tienes?"

Un niño más pequeño puede necesitar ayuda para diferenciar y etiquetar los sentimientos. Y ahí es donde entras. Cuando ella llora, pregunta: "¿Estás triste?". También podría ayudar averiguar qué sucedió en la escuela ese día. Es posible que escuche que el papá de un amigo fue a un viaje de clase, y que su hijo echa de menos a su padre.

La información es clave. Con él puedes dar el siguiente paso, como enviar un correo electrónico a papá y pedirle que visite la escuela algún día. Si no puede, comuníquese con calma y neutralidad a su hija que papá no puede ser el acompañante del próximo viaje escolar. Hazle saber que le gustaría ir, y lamenta no haberlo visto, y enfatiza que no es su culpa que papá no pueda estar con ella. Anime a papá a planificar algo divertido para el fin de semana.

4. Habla con un profesional.
Puede ser necesario encontrar un psicólogo infantil o un psiquiatra si su hijo tiene dificultades para dormir, comer, socializar o concentrarse en la escuela, o si estas dificultades no desaparecen en cuestión de semanas. La Asociación Psicoanalítica Americana, la Asociación Estadounidense de Psicología, su asociación psicológica estatal local, su pediatra y su psicólogo escolar son todas buenas fuentes para referir a profesionales competentes.

Libros para niños más pequeños:

Coffelt, N. Fred ¡Se queda conmigo! (2007). Hachette Book Group: Nueva York, NY.

Rey, L., Rey, C. Daddy Day, Día de la Hija (1997). Dove Audio, Inc., Los Ángeles, CA.

Danziger, P. Amber Brown es Green with Envy (2003). Scholastic, Inc., Nueva York, NY.

Los niños mayores pueden disfrutar:

Cleary, B. Estimado Sr. Henshaw (1983). William Morrow and Co., Nueva York, NY.

Related of "Los niños de la escuela primaria y el divorcio: lo que los padres deben saber: segunda parte de dos"