¿Los niños nacen, o se hacen en comilones emocionales?

Cualquiera que haya comido frustrado, enojado, aburrido, preocupado, agotado, solo o deprimido, pero no hambriento, se ha dedicado a comer emocionalmente
(Eso hace que la mayoría de nosotros lo hagamos). Y para la mayoría, es menos probable que la comida que se consuma sea brócoli cocido al vapor, pechuga de pollo escalfada o yogur descremado y que sea más probable que sea miembro de la familia de los llamados alimentos carbohidratos. .

Lo sabemos por los estudios llevados a cabo en el centro de investigación clínica del MIT hace unos 25 años. A los comedores emocionales se les ofreció elegir entre refrigerios de proteínas como albóndigas en miniatura o carne para almorzar y refrigerios con carbohidratos como galletas y galletas. La elección siempre fueron los alimentos con carbohidratos. La opción predecible de hidratos de carbono llevó a investigaciones que confirmaban que los carbohidratos no se elegían por gusto (las albóndigas eran deliciosas, sino que se ignoraban), sino porque comer galletas o galletas aumentaba la actividad de la serotonina para aliviar el estado de ánimo. Nuestra conclusión, reforzada por muchos estudios psicológicos posteriores, fue que las personas usaban carbohidratos como una forma de automedicación.

Pero, ¿cómo aprendimos a hacer esto? Y, de hecho, ¿aprendimos a hacer esto, o medicamos con alimentos algo con lo que nacemos?

Los bebés no comen para que desaparezca su mal humor. Ellos comen para hacer que su hambre desaparezca. Y los bebés no comen cuando no tienen hambre. En teoría, los bebés, especialmente los que son amamantados, no comen demasiado, ya que es casi imposible que los bebés traguen más leche cuando terminan de alimentarse. La boca se cierra, la cabeza se gira, y a menudo el sueño se hace cargo.

Entonces, ¿cómo un bebé que autorregula su ingesta de alimentos se convierte en un exceso de comida emocional? Algunos investigadores de obesidad pediátrica como Savage, Birch, Marini, et. Alabama. Sugiero que es culpa de la madre. Las madres que interpretan cada signo de angustia de su bebé como hambre alimentarán a sus bebés con demasiada frecuencia. El bebé no puede comer, pero eventualmente, según los investigadores, el bebé se asocia con sentirse aburrido, solo, mojado, molesto o con cualquier emoción que sienten los bebés al recibir comida.

Esta asociación parece fortalecerse cuando los padres ofrecen golosinas al niño ahora mayor para calmarla. Blisssett, Haycraft y Farrow midieron el consumo de galletas y chocolate entre los niños en edad preescolar cuando estaban estresados ​​en un entorno de investigación. Los niños cuyas madres a menudo les daban bocadillos para consolarlos comían bocadillos más dulces que los niños cuyas madres no les ofrecían refrigerios cuando estaban molestos.

¿Es así como comienza? El niño crece y, cuando experimenta las tensiones predecibles de la infancia, la adolescencia y la edad adulta, recurre a la comida como un medio de afrontamiento.

Pero hay mucho sin respuesta sobre esta suposición, es decir, que los niños se convertirán en adultos que comen en exceso emocionalmente porque les dieron golosinas cuando eran niños para ayudarlos a superar la angustia, el aburrimiento o la ira.

¿Los niños que crecen en culturas donde la comida escasea se convierten en consumidores emocionales? Como adultos, pueden preocuparse por no tener suficiente comida y acumular comida o comer en exceso porque aprendieron de niños que la comida no siempre está disponible. ¿Pero es esto comer en exceso emocional?

¿Todos los niños de una familia se vuelven comedores emocionales en respuesta a recibir alimentos reconfortantes mientras crecen? A menudo, algunos niños de una familia comen en exceso comida chatarra dulce o con almidón y otros rechazan estos artículos. ¿Qué hace que Sally, pero no Sam, busque galletas cuando experimenta un estado de ánimo negativo? ¿Por qué Sam no usa también la comida para sentirse mejor?

¿Los niños, y de hecho los adultos se sienten confortados si se les da algún alimento cuando están molestos o solo alimentos específicos? La respuesta es obvia, al menos en nuestra cultura. Los alimentos que se ofrecen y consumen en momentos de estrés tienden a ser sabrosos, dulces o almidonados y, a menudo altos en grasa (galletas, chocolate, helado). Si, teóricamente, a un niño pequeño siempre se le ofrecía un trozo de brócoli o una cucharada de requesón después de golpearse la cabeza o sentirse confinado en una carriola, ¿crecería y alcanzaría los mismos alimentos cuando estuviera molesto? Probablemente no, pero esto es comprobable. Si un niño crece en una comunidad donde es común comer pimientos picantes o masticar algas marinas secas o un bocadillo de aguacate, ¿se trataría de alimentos reconfortantes?

¿Los niños son alimentados desde la primera infancia en una guardería infantil donde las comidas y meriendas están reguladas y no dependen del estado de ánimo de un niño con menos probabilidades de convertirse en comedores emocionales excesivos?

¿Los niños a los que se les niega la llamada comida sabrosa y chatarra debido a su efecto adverso sobre el peso y la salud, se sienten obligados a comer tales alimentos cuando tienen la edad suficiente para obtener ellos mismos la comida? ¿Y podrían comer en exceso esos alimentos para compensar los años en que les negaron tales delicias?

Claramente, se debe hacer mucha investigación antes de que comprendamos si un sobrealimentador emocional nace o se crea de esa manera. Las respuestas pueden provenir de estudios en los que los comedores emocionales autodefinidos reciben de forma encubierta un alimento que tienden a comer cuando están estresados, y un alimento que nunca se come (galletas frente a queso cottage). Se miden las medidas de su estado emocional antes y después de comer. Si el exceso emocional muestra una mejora en el estado de ánimo de uno u otro alimento de prueba, entonces el cambio debe haber ocurrido debido a algún cambio en la regulación cerebral del estado de ánimo y no por el gusto o la anticipación de que la comida ayudará al estado de ánimo .

Y quizás, eventualmente, podamos encontrar lo que en la comida le da al niño o al adulto un abrazo emocional, para que podamos quitarle las calorías y dejar atrás los buenos sentimientos.

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