Los niños no están bien

En general, creo que la preocupación es una pérdida de tiempo y energía. Durante casi 20 años luché contra lo que probablemente era un trastorno de ansiedad disfrazado de perfeccionismo, así que sé lo que es la ansiedad de un asesino de felicidad.

Por lo tanto, rara vez escribo publicaciones que hagan que los padres estén más ansiosos por sus hijos o por ser padres.

Pero, estoy preocupado por mis hijos y sus amigos. Sería irresponsable por mi parte decirte que nuestros hijos están bien. Muchos no lo son.

Acabo de regresar de una reunión de la junta directiva en una escuela preparatoria altamente selectiva que defiende el "ethos de especialización" que domina la cultura de la educación superior: la noción, creada por el asombroso y competitivo proceso de selección de universidades, de que los niños no necesariamente deben bien redondeados, pero que deberían tener talentos especializados, perfeccionados y únicos para cuando lleguen a la pubertad. Ya no es suficiente ser un jugador de fútbol universitario o un violonchelista de élite; los niños necesitan ser el mejor delantero de la ciudad, o haber jugado en el Carnegie Hall.

Presionar a nuestros niños para que se especialicen en jóvenes, para lograr, para competir con más y más niños por unos pocos lugares en las universidades de élite es deslumbrante para ellos. Destruye la cultura de pares tan importante para los adolescentes; Ingrains cliques; Aumenta su estrés. Considerar:

-Los niños se automedican cada vez más para lidiar con la presión. El cuarenta por ciento de los estudiantes de secundaria informan haber consumido marihuana (en comparación con el 31 por ciento en 1991). En la universidad, el 40 por ciento de los niños menores de 21 años reportan "consumo excesivo de alcohol" -haciendo cinco o más bebidas en una ocasión-en el último mes.

-Los niños también toman medicamentos recetados para hacer frente. No puedo encontrar cifras oficiales, pero el consenso entre los administradores de la universidad, que obtienen recuentos de sus centros de salud, es que al menos una cuarta parte de los estudiantes toman medicamentos recetados para la depresión y la ansiedad.

-Trece y hasta el 24 por ciento de los estudiantes de secundaria se cortan o lastiman deliberadamente. La autolesión es una manera angustiosamente común para que los niños expresen dolor emocional y alivien el estrés y la ansiedad.

-Una cuarta parte de las mujeres en edad universitaria que se atragantan y purgan para "controlar su peso" (comer en exceso y luego vomitar es un signo de la bulimia del trastorno alimentario). La anorexia es la tercera enfermedad crónica más común entre los adolescentes, y los trastornos de la alimentación tienen la mayor tasa de mortalidad de cualquier enfermedad mental.

-Los niños están cada vez más deprimidos, son perfeccionistas y se suicidan. Una encuesta nacional de estudiantes universitarios en instituciones de dos y cuatro años encontró que casi el 30 por ciento de los estudiantes universitarios se sentía "tan deprimido que era difícil funcionar" en algún momento del año pasado. "Alrededor del 10 por ciento de los estudiantes universitarios han pensado seriamente acerca de suicidarse o ha hecho un plan para hacerlo.

Cuando presionamos a los niños para que lo logren, los aislamos de sus fuentes de inspiración, sus pasiones y su curiosidad natural. No crecen para amar el aprendizaje, sino que se les enseña cómo hacer pruebas de juego y obtener el grado. Esto no hace que sus vidas sean significativas o felices.

Los niños con destino a la universidad se gradúan de la escuela secundaria sabiendo muy bien lo que otros esperan de ellos. Saben que papá quiere que jueguen el lacrosse y que mamá quiere que sean abogados, pero en realidad no saben quiénes son o qué quieren para sí mismos.

Aquí está mi consejo para criar niños que no caen en la gran minoría de niños que realmente está luchando: No se preocupe, haga algo.

Enfóquese en desarrollar habilidades para la felicidad, la capacidad de recuperación y el carácter (eso es a lo que se dedica todo este blog y toda mi carrera). Si tiene adolescentes, desarrolle una comprensión de lo que los adolescentes realmente necesitan para llevar vidas significativas y felices (este será el tema de mi próxima publicación).

Finalmente, redefina el éxito como algo más que un logro. Piensa en fomentar el dominio real en las áreas donde tus hijos indican intereses (lee sobre la mentalidad de crecimiento, por ejemplo). Enséñeles a sus hijos lo que realmente les lleva a la felicidad y la satisfacción en la vida, y sea un padre para eso.

¿Te preocupa que tus hijos desarrollen depresión, ansiedad o trastorno de la alimentación o se autolesionen? ¿Porque te preocupas? Si no te preocupas, ¿por qué no?

© 2012 Christine Carter, Ph.D.

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