Los niños que matan a menudo también son víctimas

Child Killers
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En 1993, en Merseyside, Inglaterra, Jon Venables y Robert Thompson fueron acusados ​​del secuestro y asesinato de James Bulger, de 2 años. Bulger había sido secuestrado en un centro comercial, había sido asaltado repetidamente y su cuerpo había sido atropellado por un tren. Tanto Venables como Thompson tenían 10 años en ese momento.

El público y los medios pidieron justicia, buscando severos castigos y cadena perpetua por el asesinato de un niño. Los niños fueron etiquetados como intrínsecamente malvados e impenitentes por sus crímenes.

Cuando hay crímenes contra niños, es común que el público vea a las víctimas como inocentes y los perpetradores como monstruos depravados. Pero, ¿qué hacemos cuando los acusados ​​también son niños?

Los casos de niños (12 años de edad y menores) que han matado a otros niños son extremadamente raros. David Finkelhor y Richard Ormrod, profesores de la Universidad de New Hampshire, en un estudio realizado para la Oficina de Justicia Juvenil y Prevención de la Delincuencia (OJJDP), encontraron que los asesinatos de niños cometidos por menores de 11 años representaban menos del dos por ciento de todos asesinatos de niños en los Estados Unidos. Los casos también tienden a diferir significativamente, por lo que las conclusiones pueden ser difíciles de hacer. Pero hay algunas similitudes que han surgido, que nos hablan de las mentes de los asesinos de niños.

Los niños que asesinan a menudo han sido gravemente maltratados o descuidados y han experimentado una vida familiar tumultuosa. El psicólogo Terry M. Levy, un defensor de la terapia de apego correctiva en el Evergreen Psychotherapy Center, señala que los niños que tienen problemas graves de apego (que a menudo resultan de un cuidado poco confiable e ineficaz) y un historial de abuso pueden desarrollar comportamientos muy agresivos. También pueden tener problemas para controlar las emociones, lo que puede conducir a arrebatos violentos e impulsivos dirigidos contra ellos mismos o contra los demás.

Otras similitudes entre los asesinos de niños incluyen tener un miembro de la familia con antecedentes penales, sufrir una pérdida traumática, un historial de comportamiento perturbador, presenciar o experimentar violencia y ser rechazado o abandonado por un padre. Los problemas en el hogar pueden ser particularmente influyentes. Si un niño es testigo o experimenta violencia, es probable que repita la violencia en otras situaciones.

Lo que un niño entiende en el momento del crimen es de gran importancia para el sistema de justicia. La edad mínima de responsabilidad penal (MACR) es la edad a la que los niños se consideran capaces de cometer un delito. El MACR difiere entre jurisdicciones, pero permite que cualquier persona a la edad cronológica establecida o por encima de esta sea acusada penalmente y reciba sanciones penales, que pueden incluir cadena perpetua.

Muchos tribunales consideran la responsabilidad penal en términos de comprensión. Por lo tanto, pueden considerar a una persona responsable penalmente si, en el momento del delito, entendieron que el acto era incorrecto, comprendieron la diferencia entre lo correcto y lo incorrecto o entendieron que su comportamiento era un delito. Pero este enfoque ha sido criticado por ser demasiado simplista. La responsabilidad penal requiere la comprensión de varios otros factores, muchos de los cuales los niños no pueden apreciar.

Los niños pueden saber que ciertos comportamientos son "incorrectos", pero solo como resultado de lo que los adultos les han enseñado, y no porque comprendan completamente el argumento moral detrás de esto. La moralidad y la finalidad de la muerte son conceptos abstractos, y según teóricos como el psicólogo-filósofo suizo Jean Piaget (cuya teoría del desarrollo infantil ha visto mucho apoyo empírico), la mayoría de los niños menores de 12 años solo pueden razonar y resolver problemas utilizando ideas que puede ser representado concretamente. No es hasta la pubertad que se desarrolla la capacidad de razonar con conceptos abstractos (como pensar en situaciones hipotéticas).

Los niños prepúberes tampoco están completamente desarrollados emocionalmente, y menos capaces de usar el autocontrol y apreciar las consecuencias de sus acciones. Esto, en combinación con el hecho de que muchos niños asesinos son impulsivos, agresivos e incapaces de manejar sus emociones, sugiere que cuando los niños matan, están tratando a su víctima como un objetivo, como una salida para la violencia. La mayoría de las víctimas son mucho más jóvenes o cercanas a la edad de los perpetradores, lo que puede sugerir que fueron elegidas porque podrían ser dominadas fácilmente.

La investigación hasta la fecha sugiere que los asesinos de niños no comprenden completamente la gravedad o las implicaciones de sus crímenes. Y las evaluaciones psiquiátricas han mostrado una intensa perturbación psicológica, haciendo que la verdadera apreciación del crimen sea aún menos probable. Sin embargo, muchos niños han sido declarados culpables y sentenciados en tribunales para adultos.

Jon Venables, Robert Thompson y Mary Bell recibieron intervención terapéutica mientras estaban encarcelados, y desde entonces han sido liberados. Por lo que el público sabe, solo Venables ha reincidido. Sin embargo, Eric Smith (condenado por matar a Derrick Robie, de 4 años) permanece hoy entre rejas, a pesar de que fue encarcelado a los 13 años.

Los críticos de clemencia judicial para los niños acusados ​​de asesinato a menudo citan el estribillo "crimen de adultos; tiempo de adulto, "eligiendo enfocarse en la severidad del crimen en lugar de la edad y competencia del ofensor. No se equivoquen: los asesinatos de estos niños fueron actos brutales y depravados que causaron intenso sufrimiento a las víctimas, sus familias y comunidades.

Pero en nuestro celo, en nuestro ultraje, ¿deshumanizamos a estos niños? Niños que, al igual que sus víctimas, también pueden ser víctimas.

– Escritora colaboradora: Jennifer Parlee, The Trauma and Mental Health Report

– Editor en jefe: Robert T. Muller, The Trauma and Mental Health Report

Copyright Robert T. Muller

Crédito de la foto: <a href="https://www.psychologytoday.com/%3Ca%20href%3D"https://www.flickr.com/photos/gazeronly/9878885495/"> https://www.flickr .com / photos / gazeronly / 9878885495 / "> torbakhopper </a>

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