¿Los niños realmente necesitan medicamentos psiquiátricos?

Déjame comenzar presentándome a mí mismo. No soy un antipsiquiatra. Nunca he pensado en mí mismo como tal. Soy terapeuta familiar en la práctica desde 1987 especializado en niños. Fui entrenado y supervisado por Jay Haley, posiblemente uno de los mejores terapeutas familiares de todos los tiempos.

No soy escéptico sobre la psiquiatría. En la escuela de posgrado, fui entrenado por Jarl Dyrud, un respetado psiquiatra de la Facultad de Medicina de la Universidad de Chicago. Tengo el mayor respeto por el Dr. Dyrud. Milton Erickson, el fundador de la terapia familiar estratégica, era un psiquiatra por capacitación. No todos los que creen que tratar a los niños por métodos distintos de los medicamentos es un antipsiquiatra.

Comencemos con las amenazas de suicidio. Cuando un niño de cinco años saca un cuchillo de carne del lavavajillas, se lo agarra por la garganta y dice: "Me voy a matar", la psiquiatría y la terapia familiar tienen dos formas diferentes de abordar esta situación. Un psiquiatra podría pensar que este niño tiene un trastorno mental llamado "depresión". Un terapeuta familiar, por otro lado, se pregunta a sí misma: "¿Qué hay en el entorno social o familiar de este niño que lo está tensionando hasta este punto?" El terapeuta familiar mira la situación de toda la vida del niño, no solo los síntomas que pueden indicar depresión.

Hablando con este chico y sus padres, el terapeuta se entera de que sus padres han estado discutiendo acaloradamente durante varios meses e incluso han amenazado con divorciarse. El niño le dice al terapeuta en privado que le preocupa que sus padres discutan tanto. Él tiene miedo de que se separen. Le preocupa que su padre le grite a su madre.

Luego, el terapeuta aborda el problema familiar y lo resuelve. Después de algunas semanas, el niño vuelve a la normalidad. No se necesitan medicamentos He tenido cientos de casos como este (este fue un caso real), y cuando abordo el problema o los problemas en el sistema familiar, el niño vuelve a su estado normal.

Los niños con "problemas emocionales graves" tienen estos problemas por una razón, y la razón (o razones) es / están más a menudo en el contexto familiar o social del niño. Pero descubrir las causas es mucho más difícil que contar los síntomas y medicarlos.

¿Los padres del niño están discutiendo? ¿El niño está siendo abusado o molestado? ¿El niño es testigo de violencia doméstica? ¿El niño está siendo intimidado o acosado en la escuela o camino a / desde la escuela? ¿Está enfermo o herido uno de los padres del niño? ¿El niño vive en la pobreza? ¿Está jugando el niño videojuegos o viendo programas de televisión inapropiados durante 4-6 horas al día? ¿Es el niño el más joven en su clase y no es socialmente lo suficientemente maduro para el nivel de grado? ¿El maestro del niño lo está molestando? Estas son las causas más comunes de los "graves problemas emocionales" de un niño.

Yo diría que los "problemas complejos de salud mental" se pueden rastrear a causas en el entorno social del niño. Ninguna investigación médica consensuada ha desenterrado causas bioquímicas o genéticas para problemas emocionales. Si el profesional de la salud mental (ya sea un psiquiatra, un pediatra o un terapeuta familiar) llega a las causas fundamentales de los problemas y los resuelve, el niño mejora. Incluso la menor dosis efectiva de medicamento es innecesaria. Desafortunadamente, los psiquiatras ya no están entrenados en terapia familiar (solían hacerlo), que tiene métodos altamente efectivos para que los niños vuelvan a la normalidad sin medicamentos.

Recientemente, un pediatra me llamó y me pidió que evaluara a una niña de cinco años cuyos padres solicitaban un medicamento antidepresivo para ella. Esta chica era la niña más triste que había conocido. Estaba triste porque había sido abusada sexualmente por su tío sin el conocimiento de sus padres. Este niño necesitaba tratamiento con terapia de juego, terapia familiar y que su tío se disculpara con ella y con sus padres. Ella no necesitaba antidepresivos para cubrir el problema real. Afortunadamente, el pediatra estuvo de acuerdo.

Estoy de acuerdo en que los remedios de estilo de vida pueden funcionar y que a menudo no son suficientes. Reducir el azúcar, los colorantes artificiales y los conservantes, y el gluten pueden ayudar al niño a calmarse. También puede agregar ácidos grasos Omega-3 a la dieta de un niño. Una dieta mediterránea y baja en carbohidratos también puede ayudar a reducir los síntomas de lo que los psiquiatras llaman "TDAH". Pero si un niño es molestado o expuesto a otro estrés tóxico, las intervenciones nutricionales no son suficientes. Los estresores sociales tóxicos también deben ser eliminados.

Ciertamente, lo que se llama enfermedad mental puede ser fatal. Pero también lo pueden hacer los medicamentos psiquiátricos. Una niña de cuatro años de Massachusetts llamada Rebecca Riley murió al tomar un "cóctel" de tres medicamentos psiquiátricos. Sus padres fueron condenados por asesinato, pero su psiquiatra también fue negligente. ¿Dónde está el sentido común en psiquiatría? ¿Qué médico en su sano juicio le daría antipsicóticos y estimulantes de tres años? Y los estudios muestran que los adolescentes que toman antidepresivos tienen un mayor riesgo de suicidio que los adolescentes que no los toman.

No puedo estar más de acuerdo con que un buen doctor controle los efectos secundarios. Pero he visto a niños tratados con medicamentos psiquiátricos durante demasiados años para saber que los médicos no vigilan con suficiente cuidado los efectos secundarios. Y a veces simplemente agregan más medicamentos para tratar los "nuevos" síntomas que en realidad son efectos secundarios del medicamento que está tomando el niño.

Los psiquiatras han estado diciendo desde la década de 1980 que si un niño tiene "TDAH" tiene que tomar estimulantes por el resto de su vida. La analogía que a los médicos les gusta usar es la diabetes. Argumentan que así como el diabético tipo 1 debe tomar insulina durante toda su vida, un niño con TDAH debe tomar estimulantes permanentemente (presumiblemente debido a un déficit de estimulantes en la sangre).

¿Los niños en Estados Unidos hoy están medicados con medicamentos psiquiátricos? Usted apuesta que lo son. Simplemente compare las tasas de medicamentos infantiles en los Estados Unidos y en otros países avanzados. Europa tiene una larga tradición de psicoterapia y terapia familiar. El modelo biológico de la enfermedad mental es un parque desconfiado. Como señalo en "Por qué los niños franceses no tienen TDAH", los psiquiatras europeos observan el contexto de toda la vida de un niño (familia, escuela, amigos) antes de tomar sus pastillas recetadas.

Lo opuesto a la psiquiatría irresponsable no es antipsiquiatría. Es un tratamiento efectivo y seguro como la terapia familiar. Los terapeutas familiares no niegan que exista una enfermedad mental. Sin embargo, creen que se trata mejor tratando la causa, no solo los síntomas.

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