Los niños y la depresión: llamada de los padres a la acción, parte 1

Como psiquiatra infantil, ayudo a adolescentes que luchan contra la depresión, el trastorno bipolar y el suicidio. También es mi trabajo comunicarme con los padres durante lo que a menudo es un momento muy difícil y aterrador. Más que nada, los padres quieren que sus hijos estén bien, y a menudo los aliento enfatizando que la enfermedad mental es altamente tratable, y que los adolescentes son capaces de un crecimiento extraordinario. Con tratamiento y padres proactivos, la esperanza persiste y, con un poco de tiempo y compromiso, la vida puede y seguirá para niños y padres por igual.

Cuando hago entrevistas o lecturas públicas, los padres a menudo me preguntan acerca de las señales de advertencia en los niños sobre la depresión e incluso el suicidio. Pueden estar preocupados por una hija que se retira, o un hijo que duerme durante horas y está fallando en la escuela. Estos cambios de comportamiento pueden ser signos de una biología que salió mal y los padres deberían tomar en serio sus observaciones.

Al considerar si un niño padece una enfermedad mental, la pregunta que debe hacerse es: "¿Cómo está funcionando mi hijo?". Si su hijo está en punto muerto, entonces es cuando debería preocuparse. Las señales de advertencia varían, pero generalmente cuando los niños no pueden ir a la escuela, permanecen despiertos toda la noche, están irritables, aislados o tienen períodos prolongados de llanto (como romper a llorar y encerrarse en una habitación durante 2-3 horas), son señales de que algo anda mal y que los padres deben actuar. Los cambios en los patrones de alimentación también son banderas rojas. Y si los niños hablan sobre el suicidio o la desesperanza, tómelos siempre en serio. Reduzca la velocidad, escuche para descubrir qué está pasando y movilícese para obtener ayuda cuando sea necesario. Si otro niño acude a usted con inquietudes acerca de un amigo o familiar, es importante tomarlo en serio. Recuerde, se requiere mucha valentía para que los niños se acerquen a los adultos con sus preocupaciones y anulan la sensación de que están traicionando a sus amigos.

A menudo, los padres pueden atribuir el comportamiento de alto riesgo de sus hijos, como pasar el rato muy tarde en la noche, escaparse, o experimentar con drogas o alcohol, a la conducta típica de un adolescente. Aunque puede ser difícil determinar cuándo el malhumor y la asunción de riesgos son apropiados, es clave descifrar cuándo un adolescente se encuentra en un camino autodestructivo. Hablar con sus hijos con una mente abierta y un oído comprensivo, y obtener apoyo externo, es el primer paso para ayudar a un niño con dificultades.

Esta publicación se publicó por primera vez en PsychCentral.

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