Los números no mienten

Al marcar otro Mes de Historia LGBT de octubre, no es necesario que los científicos nos digan a los homosexuales que nos convenzan de algo que conocemos demasiado bien: ser golpeados y deprimidos lleva a la depresión y otros problemas psicosociales, y puede llevarnos a tratar nosotros mismos en formas que garantizan que los bravucones ganan.

"Algo horrible está sucediendo durante la adolescencia en hombres gay jóvenes", dijo en una entrevista Ron Stall, Ph.D., director del Centro para Investigación en Salud LGBT de la Universidad de Pittsburgh.

Dijo Stall: "A la edad de 18 años podemos demostrar que los hombres jóvenes que tienen sexo con hombres son mucho más propensos a sufrir de una larga lista de problemas de salud psicosociales, que creemos es impulsado por la marginación y la victimización por violencia a una edad muy temprana . Estos jóvenes no entienden lo que está sucediendo a sí mismos. No hay comunidad A veces, si un niño que es golpeado por los matones del patio de la escuela porque se lo ve como un mariquita, va con su padre a contarle que lo golpearon en el patio de recreo, corre el riesgo de que su padre lo golpee también ".

Claramente, hay un daño real de los mensajes que los chicos gay reciben diciéndoles que de alguna manera no son normales, tal vez ni siquiera totalmente humanos: de iglesias que reclaman la atracción que pueden sentir hacia otros chicos, exactamente de la misma manera que los chicos heterosexuales sienten hacia las chicas, es "Desorden objetivo" que los inclina "hacia un mal moral intrínseco", como lo expresó la iglesia católica, a su gobierno diciéndoles que son ciudadanos de segunda clase.

Pero se ha vuelto igualmente claro que los mensajes positivos y los modelos a seguir pueden reforzar la autoestima de los hombres homosexuales y así reducir el riesgo de abuso de sustancias, VIH y otros comportamientos autodestructivos que afectan desproporcionadamente a los hombres homosexuales.

Esta nueva conciencia está impulsando un enfoque completamente nuevo para la salud de los hombres homosexuales. En lugar de centrarse en nuestros "déficits", se basa en la resistencia y la fuerza que prácticamente todos los hombres homosexuales demuestran simplemente al sobrevivir hasta la edad adulta. Utiliza nuestras fortalezas como punto de partida, en lugar de asumir debilidades simplemente porque somos homosexuales. Y ofrece ejemplos de hombres homosexuales que manejan con éxito sus desafíos, ya sea una pérdida, una angustia, vivir con VIH o cualquiera de una miríada de traumas grandes y pequeños que pueden trastornar nuestro equilibrio e incluso llevarnos a hacer algo. podríamos lamentar más tarde.

"¿No tiene más sentido", preguntó Ron Stall, "mirar a las personas que han prosperado, que son resilientes, y aprenden no por lo que salió mal sino por lo que salió bien? Mira a los chicos que pasaron por situaciones horribles y aprendieron y crecieron. Aprende de ellos en lugar de reprimir a los tipos que ejemplifican el estereotipo social de los hombres gay como fracasados ​​".

Stall y sus colegas en su investigación han identificado cuatro "epidemias" interconectadas de condiciones de salud psicosociales que afectan de manera desproporcionada a hombres homosexuales y bisexuales, cada una de las cuales empeora las otras: abuso sexual infantil, violencia de pareja, depresión y consumo de drogas. Juntos, sus efectos insidiosos se conocen como "sindemías".

Los hombres que se ven más afectados por cualquiera de estos tienden a estar en alto riesgo de contraer el VIH y el abuso de sustancias. Los que pertenecemos a grupos étnicos de bajos ingresos o culturalmente marginados somos especialmente vulnerables a los efectos sindrómicos.

En un estudio, Stall descubrió que el 11 por ciento de los 812 hombres que informaron un problema -la depresión, por ejemplo- habían tenido relaciones sexuales de alto riesgo (definidas como relaciones anales sin protección). De 129 hombres que informaron tres o cuatro problemas, el 23 por ciento dijo que tenían relaciones sexuales de alto riesgo.

La reacción habitual a tales números es un comentario sobre hombres gay "imprudentes". Pero mira otra vez.

Enmarcados de otra manera, los números nos dicen algo asombroso que no se puede ignorar: el 89 por ciento de los hombres que informaron un problema no tuvieron relaciones sexuales de alto riesgo. Del mismo modo, más de las tres cuartas partes de los hombres con tres o cuatro problemas no se involucraron en relaciones sexuales de alto riesgo.

Las cifras lo dejan muy claro: la abrumadora mayoría de los hombres homosexuales, incluso aquellos que lidiamos con múltiples desafíos de salud mental, cuando solo uno es suficiente para socavarnos, realmente nos cuidamos, nos protegemos y valoramos.

¿Cómo puede ser? Ante las presiones y luchas abrumadoras que pueden darles a los hombres gay todas las razones por las que queremos dañarnos o medicarnos a nosotros mismos, o peor aún, ¿cómo es que la mayoría de nosotros no lo hacemos?

Ron Stall atribuye los sorprendentes hallazgos a la capacidad de recuperación de los hombres gay. "Estamos tan enfocados en los factores de riesgo hasta el punto de que nos olvidamos de la capacidad de recuperación", dijo.

Stall cree que "una manera más inteligente de ir" al pensar en la prevención del VIH, por ejemplo, sería mirar a los muchachos que prosperan a pesar de sus adversidades, cómo lo lograron, ver qué lecciones ofrece su experiencia y aplicarla a las intervenciones destinadas a apoyar la salud y la salud mental de hombres y mujeres homosexuales y bisexuales.

Stall y sus colegas describen la resiliencia de los hombres homosexuales como "un recurso sin explotar" al abordar las altas tasas de problemas de salud psicosociales, como la depresión, el abuso de sustancias y la victimización, que también generan riesgo de VIH.

"Aprovechar estas fortalezas y resistencias naturales", escriben, "pueden mejorar los programas de prevención e intervención del VIH, proporcionando así la efectividad adicional necesaria para revertir las tendencias en la infección por el VIH entre hombres que tienen relaciones sexuales con hombres".

John-Manuel Andriote/photo
Fuente: John-Manuel Andriote / foto

La investigación sugiere que nuestro camino hacia ser hombres gay resilientes comienza al aceptar nuestra orientación sexual. Como dijo Ron Stall en nuestra entrevista: "Los hombres que hacen el mejor trabajo para resolver la homofobia internalizada son los menos propensos a tener victimización actual, abuso de sustancias y sexo compulsivo".

Dicho de otra forma, Stall dijo, "lograr que una población de personas no se odie a sí misma es bueno para su salud. Esto no es ciencia de cohetes."

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