Los objetivos de evitación carecen de significado y manejabilidad

Lista de objetivos ¿Qué escribirías aquí? ¿Sus objetivos serían una expresión de su deseo de acercarse al éxito o evitar el fracaso? Resulta que nuestros objetivos de evitación suelen ser menos agradables y los objetivos por los que nos sentimos menos capaces. También calificamos estos objetivos como más altos en la procrastinación.

Uno de los estudiantes más amables y capaces con el que he tenido el placer de trabajar a lo largo de los años es defender mañana su tesis de maestría (¡envía buenos pensamientos a su manera!). En su investigación de tesis, Matt Dann exploró la relación entre las metas de aproximación y de evitación con la procrastinación.

Las metas de acercamiento y evasión pueden distinguirse tanto por la manera en que las expresamos lingüísticamente como por la motivación para involucrarse en ellas. Típicamente, definimos los objetivos de enfoque más positivamente considerados como aquellas cosas que pretendemos hacer para mantener o adquirir un estado positivo de las cosas. Por ejemplo, su objetivo de enfoque puede ser "ejercitarse un poco más en 2010 para disfrutar los beneficios de una buena salud continua". Alternativamente, un objetivo de evitación en este ejercicio puede ser "ejercitar un poco más en 2010 para prevenir la enfermedad cardíaca". Aunque ambos objetivos están relacionados con un poco más de ejercicio, creo que estarás de acuerdo en que estos son psicológicamente diferentes. En el sentido más amplio, Matt exploró estas diferencias (aunque hizo mucho más de lo que estoy escribiendo en esta entrada de blog).

He escrito sobre objetivos de acercamiento y evasión antes. En esta entrada de blog anterior, verá que la búsqueda de un mayor número de objetivos de evitación está relacionada con:

  • menos satisfacción con el progreso y más sentimientos negativos sobre el progreso con los objetivos personales,
  • disminución de la autoestima, el control personal y la vitalidad,
  • menos satisfacción con la vida, y
  • sintiéndose menos competente en relación con las metas.

La investigación de la tesis de Matt contribuyó a esta literatura de investigación al proporcionar un perfil psicológico de los objetivos de evitación en comparación con los objetivos de aproximación. La razón por la que pensamos que esto era algo importante de explorar es simplemente que la procrastinación a menudo se interpreta como "evitación de tareas", por lo que nos pareció que tener más objetivos de evitación estaría relacionado con una mayor postergación. Matt también estaba interesado en la naturaleza de los objetivos de evitación que podrían explicar por qué plantearíamos la hipótesis de que pospondríamos más en este tipo de objetivos.

La investigación de Matt
Matt realizó una encuesta en línea bastante grande con una serie de medidas psicológicas estándar. Lo más importante para el propósito de este blog fue su adaptación de la Matriz de Evaluación del Proyecto Personal. Esta técnica proporciona una lista de los objetivos de los participantes, así como su evaluación de estos objetivos en una lista completa de dimensiones psicológicas como el disfrute, importancia, control, dificultad, estrés, congruencia de valores, postergación, etc. Básicamente, los participantes enumeraron 8 de sus objetivos actuales y luego evaluados cada uno en las dimensiones anteriores en una escala de 0 a 10.

Usando estos datos, Matt pudo clasificar los objetivos de los participantes como enfoque o evitación (lo hizo de varias maneras, incluida la motivación expresada por los participantes para la búsqueda de la meta), y luego pudo comparar el enfoque y metas de evasión en todas las dimensiones del objetivo indicadas anteriormente.

Sus principales resultados
Matt probó 6 hipótesis en su tesis, incluyendo una pareja que involucraba rasgos de personalidad. Me centraré solo en la comparación del tipo de objetivo con la naturaleza de la evaluación del objetivo. Por ejemplo, Matt estaba interesado en ver si los objetivos de evitación se valoraban como más estresantes y difíciles que los objetivos de aproximación. Esto implicó un gran número de comparaciones para construir un "perfil" de estos objetivos (los detalles del análisis estadístico están más allá del enfoque de este blog, pero basta decir que implicó un enfoque conservador para corregir los errores inherentes a las comparaciones múltiples )

Como se esperaba, Matt descubrió que las metas de evasión tenían una calificación más alta en procrastinación que las metas de aproximación. Lo que es más importante, lo que el análisis de Matt reveló fue que los objetivos de evitación en comparación con los objetivos de aproximación se evaluaron como significativamente menos agradables y para los cuales los participantes sintieron significativamente menos capacidad en su objetivo. Otra forma de decir esto es que los participantes vieron sus objetivos de evasión como carentes de significado y manejabilidad.

Teniendo en cuenta la investigación previa sobre la procrastinación, esto no es sorprendente. Una tarea en la que es probable que pospongamos las cosas suele ser una que no nos resulta agradable o una que no nos sentimos capaces de completar. Si tenemos una tarea con bajo nivel de disfrute y capacidad, podemos identificarla como una tarea de evitación y una que valoraríamos más en la procrastinación.

Lo que podemos aprender del estudio de Matt
Hay muchas cosas que aprender del estudio de Matt, y ya acordamos presentar esta investigación en abril como parte de un simposio en la conferencia anual de la Sociedad de Psicología Industrial y Organizacional . Creo que uno de los temas prácticos clave de la investigación de Matt es la relación entre nuestra evaluación de objetivos y la evitación.

A medida que construimos nuestros objetivos, nuestras percepciones del disfrute potencial de una tarea para nosotros, así como nuestra capacidad para completar la tarea, influyen en la forma en que expresamos ese objetivo. Si anticipamos que la tarea no será agradable y / o no somos capaces de llevarla a cabo, es probable que la expresemos como un objetivo de evitación. Las metas de evitación a su vez están relacionadas con una serie de resultados negativos, incluida la postergación.

Implicaciones prácticas
El lugar para comenzar, al parecer, para reducir nuestra procrastinación es replantear nuestros objetivos, desde la evitación hasta el enfoque. La investigación de Matt proporciona una idea sobre dónde comenzar este proceso de reformulación, y eso es con nuestras percepciones del disfrute de la tarea y nuestra capacidad percibida. Ciertamente, ambos son propensos a un pensamiento irracional. Podemos creer irracionalmente que una tarea no tiene ningún significado para nosotros o que no somos capaces de llevarla a cabo. En este sentido, la investigación de Matt desde una perspectiva de objetivos puede llevarnos de regreso a algunos de los principios básicos de la Terapia de Comportamiento Racional-Emotivo (TREC) donde hacemos el trabajo duro de desafiar nuestras creencias irracionales que pueden iniciar y sostener la procrastinación.

Pensamiento conclusivo
Si dejo de lado las estrictas limitaciones del enfoque científico y aprovecho un poco de los datos recurriendo a una base de investigación más amplia por un momento, concluiría que reducir nuestra postergación implica mejorar el significado y la capacidad de administración de las tareas en nuestro vive. En la medida en que podamos hacer esto, probablemente veamos un aumento en la relación entre el enfoque y los objetivos de evitación en nuestras vidas y nuestra postergación.

La clave es aprender a pensar de manera diferente acerca de la tarea y de nosotros mismos. Desafía tu pensamiento inicial de que una tarea a mano no es agradable o, lo que es más importante, que no eres capaz. En lugar de detenerte con la sensación de que no eres capaz o la tarea no tiene sentido, tómate tu tiempo para pensar cómo harás la tarea o cómo puedes hacerla más placentera. Esta vez estará bien invertido, creo.

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