Los orígenes de la risa

Para poder sobrevivir, debemos jugar. Es muy peligroso o difícil salir al mundo real sin haber practicado una habilidad en un entorno seguro antes de tiempo. Jugar nunca debe ponerse demasiado serio, ya que se convierte en una situación para la que no estamos preparados. Por lo tanto, es esencial transmitir a los demás de nuestro grupo social que sí estamos jugando y que en realidad no somos hostiles, no somos realmente competitivos, no estamos realmente preparados para participar y comprometernos.

Para asegurarnos de que todos comprendan que solo estamos ensayando, siendo tan inocentes como un perrito masticando muebles, debemos dar señales claras. Sé lo que mi Gran Danés hizo. Sacudió la cola e inclinó su linda cabeza, imposible para mí tomarlo de otra manera: solo estaba jugando. ¿Cómo podría estar tan enojado con ella? Sí, ella era buena, bajándose fácilmente cada vez.

Los humanos, por otro lado, no tenemos cola para movernos. Incluso si lo hiciéramos, al igual que nuestros parientes de monos, habríamos necesitado esa cola para otras cosas, como sostenernos de las ramas de los árboles cuando cosechamos manzanas o postes de faroles cuando estamos achispados. Según el neurobiólogo Robert Provine, la risa se desarrolló a partir de un sonido ritual y jadeante de un juego ruidoso provocado por el cosquilleo:

"En los grandes simios, la risa se emancipaba de su contexto original en la laboriosa respiración del juego, el fuerte jadeo ahora indicaba intención juguetona o anticipación, incluso cuando el nivel de actividad continuo no demandaba una respiración trabajosa". *

Como expuse en el importantísimo Capítulo 12: "Lightheartedness" de mi libro, (www.AUnifiedTheoryofHappiness.com), podemos concluir a partir de esto que la risa evolucionó del jadeo de los simios al humano "sofisticado" Ha-Ha-Ha . "Transmitimos el mensaje de que" todo está bien y bien "de manera rápida y efectiva con labios que se mueven hacia arriba, bastante diferentes de los labios que se mueven hacia abajo en una cara enojada. Los científicos no se sorprenden al descubrir que el objetivo principal de la risa es, por lo tanto, social, unir a las personas. **

Lo que nos distingue a los humanos de los simios no es, por lo tanto, la risa en sí, pero lo que nos reímos de eso es lo que consideramos juego. No solo nos reímos cuando nos hacen cosquillas físicamente, sino cuando simplemente nos imaginamos que nos hacen cosquillas. De la idea del juego al juego verbal y el humor no es más que un pequeño paso evolutivo. Nosotros y solo nosotros, los humanos, tenemos la capacidad de reírnos de las bromas y la locura, de las incoherencias y las rigideces en el flujo de la vida. El filósofo Henri Bergson da el ejemplo de un hombre que tropieza al no poder ajustar su marcha a las condiciones de la carretera:

"Por falta de elasticidad, por distracción y una especie de obstinación física, como resultado, de hecho, de rigidez o impulso, los músculos continuaron realizando el mismo movimiento cuando las circunstancias del caso requerían algo más". ***

Por lo tanto, la risa se puede utilizar intencionalmente para apuntar a las rigideces y para dar una idea de estas rigideces en nosotros mismos, en los demás y en las circunstancias. La vida puede verse como una obra gigantesca e interminable en la que se supone que fluye todo, incluyéndonos a nosotros. En lugar de tomar la desgracia demasiado en serio, por ejemplo, podemos verlo como un episodio pasajero en esta obra, una oportunidad para aprender y cambiar las cosas. Cuando nos damos cuenta de que somos uno de los muchos jugadores, podemos alegrarnos, cooperar y abstenernos de tomarnos demasiado en serio.

Cuando la vida es una obra de teatro, se hace evidente que es nuestro trabajo mantenerla agradable para todos los jugadores. De hecho, nuestra felicidad depende de nuestra capacidad para mantener la luz e invitar a otros a reírse con nosotros, ya que todos los jugadores están interconectados, y se afectan mutuamente. Abrazar la interacción de todo, nos convertimos en mejores jugadores, y también nos entretienemos completamente.

Por lo tanto, para fomentar su despreocupación e invitar a la felicidad a su vida, trate de relacionarse con la vida como una obra divina. A veces, este juego puede ser muy serio. Requiere que atienda negocios importantes con gran habilidad, pero sin pensar que es demasiado importante. Otras veces el juego de la vida es un cosquilleo. Reírse de las rigideces, especialmente las suyas, corregirlas y jugar un juego que sea agradable para todos. En realidad, es la única forma de jugar y ser feliz al mismo tiempo.

* Robert R. Provine, Laughter: A Scientific Investigation (Nueva York: Penguin, 2000), 124.

** http://www.psychologytoday.com/articles/200011/the-science-laughter

*** Henri Bergson, Laughter: An Essay on the Meaning of the Comic (Londres: MacMillian, 1999), 14.

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