Los pediatras publican una nueva política sobre las horas de inicio de la escuela

La Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) anunció una declaración de política el 25 de agosto recomendando que las escuelas intermedias y secundarias comiencen las clases no antes de las 8:30 AM o más tarde.

La política se describe en la edición de septiembre de la revista Pediatrics, y el líder del equipo de pediatras que desarrolló la política, la Dra. Judith Owens, es citado diciendo que "la pérdida crónica del sueño en niños y adolescentes es una de las más comunes: y fácil de arreglar: problemas de salud pública en los EE. UU. hoy. La investigación es clara en que los adolescentes que duermen lo suficiente tienen un riesgo reducido de tener sobrepeso o sufrir depresión, tienen menos probabilidades de estar involucrados en accidentes automovilísticos y tienen mejores calificaciones, puntajes más altos en los exámenes estandarizados y una mejor calidad de vida en general. Los estudios han demostrado que retrasar los horarios de inicio de la escuela es un factor clave que puede ayudar a los adolescentes a dormir lo que necesitan para crecer y aprender ". La declaración de política va acompañada de un informe técnico," Sueño Insuficiente en Adolescentes y Adultos Jóvenes: Una actualización sobre Causas y consecuencias ".

Esta declaración de política proporciona un poderoso apoyo profesional para los movimientos de base que han estado trabajando para que los horarios de inicio de las escuelas sean compatibles con las necesidades de sueño de los adolescentes durante más de una década. Start School Later, el grupo de defensa más grande y mejor conocido, ha estado documentando el éxito y los fracasos de grupos de padres y profesionales en cada región de los Estados Unidos. Los distritos escolares que han realizado los cambios en los horarios de inicio más tarde en general han estado satisfechos con la forma en que los maestros, padres y estudiantes han respondido a los cambios. Se ha visto resistencia a los cambios en algunos distritos, con preocupaciones comunes que incluyen costos y problemas para cambiar los horarios de los autobuses, inconvenientes para los padres que deben llegar temprano al trabajo y menos tiempo por las tardes para actividades extracurriculares como el atletismo. Los críticos también señalan con frecuencia que los estudiantes simplemente se quedarán despiertos más tarde y no dormirán más que cuando las escuelas comenzaron más temprano en la mañana.

La investigación que respalda la política de AAP se ha ido acumulando durante muchos años y ha convencido a los pediatras de que los cambios serán de máximo beneficio para el rendimiento académico y el bienestar psicológico de los adolescentes estadounidenses. Pero cada problema de política pública en este país se ha politizado cada vez más. Para los opositores del cambio, ninguna cantidad de investigación será suficiente. En el caso de las horas de inicio de la escuela, el "lobby" más poderoso que podría oponerse es el del atletismo de la escuela secundaria. Si los defensores del atletismo se oponen a un horario de inicio más temprano porque infringe los horarios de práctica de la tarde, los administradores escolares se mostrarán reacios a desafiar el status quo. Será interesante observar cómo los proponentes y los oponentes del movimiento de tiempo de inicio de la escuela responden a esta política de AAP.

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