Los peligros de la popularidad

Revisión de Popular: El poder de la likabilidad en un mundo obsesionado por el estado . Por Mitch Prinstein. Vikingo. 273 pp. $ 27.

"Cualquier persona que sea popular", dijo una vez Yogi Berra, "seguramente no le gustará".

Al igual que con tantos Yogi-ismos, esta vez contiene más que un grano de verdad. Likability, reconoce Mitch Prinstein, es una forma de popularidad que conduce al establecimiento de relaciones satisfactorias, satisfacción personal y profesional, buena salud y longevidad. Sostiene, sin embargo, que la popularidad basada en el estado, una medida de visibilidad, influencia y poder, puede ser dañina, para aquellos que la buscan y la alcanzan y para nuestra sociedad.

En Popular , Prinstein (profesor de psicología y neurociencia y director de psicología clínica en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill) examina la naturaleza, la importancia y el impacto de ambos tipos de popularidad; sus raíces en una parte del cerebro que madura en la adolescencia; y el papel de las celebridades y las redes sociales en la creciente influencia del estatus en los Estados Unidos del siglo XXI. Basándose en los últimos estudios empíricos, su libro es un manual accesible e informativo sobre la popularidad de los padres (y, para el caso, cualquier persona interesada en los deseos que impulsan el comportamiento).

Citando un estudio exhaustivo realizado por Joe Allen y sus colegas de la Universidad de Virginia, Prinstein indica que los niños "cool" (y por lo tanto populares) en la escuela secundaria – los primeros en involucrarse románticamente y mostrar signos de desviación menor – tienden a hacer menos bien que sus ex pares de "bajo estatus" cuando llegan a los veinte años. De hecho, eran mucho más propensos a abusar del alcohol y la marihuana; y menos probabilidades de tener relaciones o amistades románticas satisfactorias. Otros estudios longitudinales de adultos, informa Prinstein, revelan que la búsqueda de objetivos extrínsecos (los símbolos de la popularidad: fama, poder, riqueza y belleza) a menudo conduce al descontento, la ansiedad y la depresión.

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Prinstein también nos recuerda que los "me gusta" de las redes sociales ofrecen a los adolescentes (que tienden a basar su autoestima en cómo los ven los demás) la prisa que acompaña a ser notado, aprobado y admirado por sus compañeros. En un experimento realizado por Prinstein, los adolescentes tenían muchas más probabilidades de beber alcohol, fumar marihuana o tener relaciones sexuales sin protección (o, al menos, dicen que lo harían) si sus compañeros populares indicaban que estaban haciendo estas cosas. Tal "evaluación reflejada", enfatiza Prinstein, a menudo continúa hasta la edad adulta. Al igual que otras interpretaciones perjudiciales de las claves sociales, incluido el sesgo de "sensibilidad de rechazo" (una tendencia a esperar el rechazo, reaccionar emocionalmente y crear un ciclo de impopularidad de por vida); y "sesgo de atribución hostil" (una tendencia a ver los desaires como intencionales que a veces resultan en agresiones en el lugar de trabajo).

Prinstein concluye con recomendaciones para los padres que desean mejorar la simpatía de sus hijos y prevenir (o restringir) la obsesión por la popularidad según el estado. Dijo que un ambiente social cálido y afectuoso, en el que los padres pasan tiempo con sus hijos y los respetan, tiene un impacto positivo y duradero. "Andamiar" la relación, brindando todo el apoyo que los niños necesitan, pero nada más, puede producir independencia, confianza en sí mismo y respeto y confianza en los demás. Si bien observa que cuando los niños ingresan en la escuela media, la intervención de los padres puede parecer intrusiva e incluso perjudicial para la construcción de relaciones, Prinstein sostiene que las discusiones sobre los compañeros pueden ser útiles en cualquier momento.

Estas sugerencias, muchas de las cuales serán familiares para los lectores del Profesor Prinstein, son ciertamente útiles. Pero, cuando se comparan con las fuerzas biológicas y culturales que respaldan la popularidad basada en el estado, no parecen ser tan potentes. No nos dan suficiente munición para refutar la proposición de que en los años venideros, parafraseando a Anaïs Nin, un porcentaje cada vez mayor de nosotros no veremos las cosas tal como son, sino como somos. Porque la próxima generación, y la próxima, seguirán viendo el mundo a través del tipo equivocado de gafas de "color de popularidad".

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