Los peligros del perfeccionismo en la maternidad

one foot in front of the other

La maternidad puede hacer surgir al perfeccionista en todos nosotros. A lo largo de los años, he reflexionado en muchas conversaciones con mi madre, mis tres hermanas y numerosos amigos sobre cómo criamos a nuestros respectivos hijos. El tema recurrente de nuestras discusiones fue que deseábamos haber sido menos tensos y más espontáneos, otra forma de decir que estábamos asustados y preocupados demasiado por las cosas equivocadas.

La verdadera vulnerabilidad de ser madre no se puede describir fácilmente. Debemos mantener el cuerpo, la mente y el espíritu de una pequeña persona preciosa y frágil en nuestras manos y corazones por el resto de nuestras vidas. No es solo que no sabemos lo que estamos haciendo la mayor parte del tiempo; es que nos poseen desde el momento en que nacen. El mero pensamiento de que nuestro hijo sea lastimado o lastimado, o la realidad siempre presente de que podríamos perderlos, nos envía al abismo. Cada etapa de la crianza de los hijos, incluido el embarazo, está plagada de posibles peligros y pasos en falso y, sin embargo, la mayoría de nosotros nos inscribimos independientemente de esa verdad.

Hace unos meses, mi hija, que entonces era madre de una niña de dos meses, me llamó llorando, exhausta y abrumada por la falta de sueño y los cólicos. "Mamá", dijo "¡No sé cómo la gente hace esto! ¡No creo que pueda hacerlo!

Recordé que me sentía de la misma manera, no solo cuando ella era una recién nacida, sino una y otra vez a medida que mis hijos pasaban por varias etapas y hasta la adultez. Mi respuesta fue: "No sé cómo lo hacemos, pero parece que hay mucha gente en este planeta, así que creo que logramos superarlo". De alguna manera ponemos un pie delante del otro y la mayoría de los niños sobreviven, y muchos prosperan, a pesar de nuestros defectos.

Los perfeccionistas que son madres no solo tienen los problemas mencionados anteriormente, sino que también tienen una presión interna invisible para lograr criar a una persona popular, lograda, feliz y exitosa.

La competencia entre las madres también puede ser un disparador para los perfeccionistas. Con los bebés y los niños pequeños, las madres perfeccionistas se ven atrapadas entre la sabiduría explícita o implícita de sus madres y las tendencias actuales comunicadas a través de las redes sociales, los amigos, las búsquedas de Google y sus médicos: ¿debo amamantar? ¿Soy una mala madre si intento y renuncio? ¿Debo desalentar la succión del pulgar o usar un chupete?

¿Mi hijo tiene el aspecto correcto? ¿Está golpeando sus hitos? ¿La estoy involucrando en las actividades correctas? ¿Qué pasa si Sophie tiene un problema de aprendizaje?

La adolescencia es un momento muy difícil para los padres perfeccionistas. Los adolescentes pueden luchar o incluso enfermarse mentalmente o ser químicamente dependientes a pesar de los mejores esfuerzos. Un perfeccionista puede estar tan enfocado en el estado de su hijo y sus perspectivas de logro que puede presionar innecesariamente a su hijo y no enfatizar otros valores, como la bondad y la creatividad, que pueden ser tan importantes para una vida plena.

De hecho, la investigación muestra que los adolescentes pueden necesitar cometer errores para aprender mientras aún se encuentran en un ambiente estructurado y amoroso. Las relaciones y la apertura que se formaron temprano hacen posible que los adolescentes compartan sus luchas con nosotros. El perfeccionismo de mamá le dice a un adolescente: "Necesito que estés bien para mí". No puedo lidiar con el fracaso así es mejor que salgas bien. "Entonces el adolescente pretende estar bien.

El perfeccionismo en la crianza de los hijos también puede causar estragos en una relación íntima. Todas las parejas tienen conversaciones sobre lo que necesitan los niños, la "Lista de tareas pendientes" y lo que necesita la casa. Las necesidades emocionales son reprimidas y la ansiedad / preocupación de una perfeccionista pone su deseo sexual en un segundo plano. Ella vive con la fantasía de que una vez que los niños crezcan, ella tendrá tiempo para su relación y sus necesidades personales.

Los niños aprenden de lo que somos, no de lo que les decimos que deberían ser. Si mamá está preocupada porque mis calificaciones no mejoran y me ayuda con la tarea con una expresión pellizcada en la cara, siento su desilusión y descontento y creo que es mi culpa. La autoestima puede caer en picado porque mamá está intentando demasiado.

Si una madre perfeccionista tiene una carrera o un trabajo que es estresante y exigente, la culpa se convierte en un compañero constante. Cuando mis hijos eran pequeños y yo era un padre soltero con un trabajo desafiante, recuerdo haber tenido la sensación constante de que donde quiera que estuviese, sentía que debería estar en otro lugar. Seguí insistiendo e intenté ser el mejor en ambas áreas sin desmoronarme. Cuando los niños se iban a la cama, me colapsaba, a veces lloraba y comenzaba de nuevo al día siguiente. No podría ser espontáneo. No recuerdo haberle contado a nadie cómo me sentía hasta que finalmente vi a un profesional para recibir asesoramiento.

Aquí están las buenas noticias. Si experimenta alguno de estos problemas, hay pasos simples que puede comenzar a hacer hoy para encontrar un mejor equilibrio en su vida.

8 consejos para superar el perfeccionismo

  1. Piensa primero en "la gente". En lugar de concentrarte en hacerte a ti mismo, a tus hijos y a tu mundo perfectos, pon tu corazón en contacto con las personas que amas.
  2. Ven como un ser humano. La autenticidad es un requisito para el placer del amor, la alegría, la diversión y la felicidad general. Sí, es desordenado, pero ser real y parecer tonto valdrá la pena.
  3. Desafía a tu conversación interna negativa bajando el volumen en lugar de tratar de cerrar todos los pensamientos críticos. Intenta evitar comparar tus esfuerzos con los de los demás. Sé tú.
  4. Deje que sus hijos aprendan a ser quienes son en lugar de a ser lo que se vería mejor. Recuerde que necesitan un poco de dolor y algunos golpes en la vida para convertirse en esa persona maravillosa.
  5. Diviértete y / o estar cerca de otros que sí lo hacen. Sonríe auténticamente; ensucie y deje que los niños se ensucien – juegue. Recompénsese por el esfuerzo de divertirse.
  6. Deja ir las expectativas y trata de aceptar a las personas tal como son. Todos somos únicos y defectuosos como seres humanos. No juzgues tus defectos o los de los demás. Abraza tu esencia y obsérvala como parte de ser tú. Cosas asombrosas sucederán si lo dejas ir.
  7. Si esta lista parece desalentadora, busque ayuda profesional. El cambio llegará más rápido cuando tengas un guía que pueda ayudarte a ser tú mismo con un poco menos de incomodidad.
  8. Recuerde que nunca es demasiado tarde. Incluso los niños adultos se beneficiarán si te vuelves más ligero.

Ann Smith es la Directora Ejecutiva de Breakthrough at Caron. Su libro actualizado, Superando el perfeccionismo: Encontrar el equilibrio y la autoaceptación , fue lanzado el 5 de marzo de 2013. Deje un comentario aquí o conéctese con ella en Twitter, @CaronBT o Facebook.

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