Los perpetradores de crímenes repugnantes no son necesariamente "enfermos"

A raíz de la masacre de Aurora, nuevamente nos encontramos tratando de dar sentido a lo sucedido. En ausencia de hechos, parece haber una suposición por parte de muchos de que esta horrible tragedia fue perpetrada por alguien mentalmente enfermo. A pesar de que el presunto asesino, durante varios meses, acumuló sistemáticamente los materiales para cometer este crimen, así como trampas explosivas en su apartamento con explosivos, muchas personas, incluidos algunos profesionales, afirman que para hacer lo que hizo, el sospechoso debe haber sido mentalmente enfermo. Y este ciertamente podría ser el caso. Tenemos que esperar mucha más información, incluidos los profesionales que harán su evaluación.

Un estudio de 17 años (1961-1978) del que fui colaborador en el Hospital St. Elizabeths en Washington, DC analizó las vidas y los patrones de pensamiento de hombres que habían cometido una variedad de crímenes y que habían sido declarados inocentes por demencia . Después de pasar cientos de horas entrevistando a algunas de estas personas, el fallecido Dr. Yochelson y yo descubrimos que ninguna de ellas padecía enfermedades mentales a menos que alguien torturara la definición de enfermedad mental. Desde 1978, he continuado evaluando (y, en algunos casos, tratando) a los delincuentes. Muchos de sus crímenes son tan horripilantes que el instinto de uno sería suponer que los perpetradores deben tener algo terriblemente malo con ellos, que deben estar mentalmente enfermos.

Sin embargo, al entrevistar a los delincuentes en gran medida y llegar a comprender sus patrones de pensamiento, se hizo evidente en la abrumadora mayoría de los casos que eran cualquier cosa menos enfermos mentales. Aunque hicieron cosas terribles, fueron calculadores y deliberados en sus acciones. Y el crimen por el que fueron atrapados fue la punta de un iceberg de casi irresponsabilidad y criminalidad de por vida.

La horrible naturaleza del crimen no es la clave. Uno debe ir más allá del delito en sí para desarrollar una comprensión detallada de la composición mental del individuo. ¿Cómo se ve a sí mismo? ¿Cómo lidia con los desafíos y las adversidades de la vida? ¿Cómo tomó decisiones? ¿Qué ideas y planes ideó con el tiempo, disuadiendo a la mayoría o a todos hasta que llegó el momento en que podía atacar y poner en práctica esos esquemas y fantasías? Etcétera.

En mi próximo blog, abordaré el tema de si las personas realmente "rompen" y hacen algo "fuera de lugar".

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