Los perros comparten comida con amigos de perros en lugar de con extraños

Muchas personas consideran que esta época del año es "la temporada de donaciones", y un nuevo estudio realizado por Mylene Quervel-Chaumette y sus colegas en el Instituto de Investigación Messerli en Viena que fue publicado en Scientific Reports llamado "La familiaridad afecta a los demás" preferencias en perros "muestra que los perros son más propensos a compartir comida con amigos que con extraños. Esta es realmente la esencia de esta investigación y debido a que el estudio está disponible en línea, aquí hay algunas cositas para abrir el apetito junto con una nota de advertencia acerca de las cuentas populares de esta investigación, muchas de las cuales se pueden encontrar aquí.

En este estudio muy interesante, los investigadores descubrieron "la importancia de considerar las relaciones sociales entre individuos cuando se prueban animales para conductas relacionadas con otros". También escriben: "En la actualidad, poco se puede decir sobre los mecanismos inmediatos que impulsan el sesgo pro-social hacia los congéneres familiares . Puede deberse a la expectativa de reciprocidad de un individuo familiar12. Alternativamente, una forma simple de empatía, como el contagio emocional37, puede impulsar la respuesta, por lo que la emoción positiva experimentada por los compañeros cuando reciben una recompensa puede tener un efecto positivo en el donante ". (Los números se refieren a referencias en su ensayo. ) Recientemente discutí un estudio que mostró que el contagio emocional también puede ser importante para comprender por qué los perros son capaces de "ajustar el juego mientras corren" y compartir sus intenciones de jugar (ver "Dog Play es socialmente contagioso y ahora lo sabemos"). Por qué").

El comportamiento prosocial y el altruismo no son uno en el mismo

Proporcionar alimentos y cuidado a los demás son ejemplos de "comportamientos de otro tipo", a menudo llamados comportamientos prosociales. En pocas palabras, "Los comportamientos prosociales son aquellos destinados a ayudar a otras personas. La conducta prosocial se caracteriza por una preocupación sobre los derechos, los sentimientos y el bienestar de otras personas. Los comportamientos que pueden describirse como prosociales incluyen sentir empatía y preocupación por los demás y comportarse de manera que ayuden o beneficien a otras personas. En The Handbook of Social Psychology , C. Daniel Batson explica que los comportamientos prosociales se refieren a "una amplia gama de acciones destinadas a beneficiar a una o más personas distintas de uno mismo – comportamientos como ayudar, consolar, compartir y cooperar".

En la misma discusión sobre la conducta prosocial, también leemos: "El altruismo a veces se ve como una forma de comportamiento prosocial, pero algunos expertos sugieren que en realidad son conceptos diferentes. Si bien la conducta prosocial es vista como un tipo de conducta de ayuda que finalmente le confiere algunos beneficios al yo, el altruismo se ve como una forma pura de ayudar motivado exclusivamente por la preocupación por el individuo necesitado. Otros argumentan, sin embargo, que la reciprocidad en realidad subyace a muchos ejemplos de altruismo o que las personas adoptan comportamientos aparentemente desinteresados ​​por razones egoístas, como obtener la aclamación de los demás o sentirse bien consigo mismos ".

Los académicos a menudo debaten la relación entre comportamientos prosociales y altruistas y es poco probable que haya una resolución en el horizonte. Por ejemplo, si un individuo (humano o no humano) proporciona algo a otro individuo, ¿el dador (a menudo llamado el donante) tiene que sacrificar algo para que se lo llame "altruismo"? Algunos biólogos evolucionistas argumentan que debe haber una pérdida de aptitud reproductiva para el donante para que un acto sea verdaderamente altruista (para obtener más información al respecto, haga clic aquí y aquí). Entonces, si un donante proporciona algo pero realmente no sufre una pérdida significativa, ¿es simplemente un comportamiento prosocial?

Estoy muy interesado en el uso de estas palabras, y aprendí por primera vez acerca de este proyecto de investigación sobre el intercambio de alimentos entre perros al leer un ensayo titulado "Nuevo estudio descubre que los perros son altruistas" (otros conteos también usan las palabras " altruista "y" altruismo "). En este ensayo leemos: "Investigadores del Instituto de Investigación Messerli en Viena querían ver si los perros exhiben un comportamiento prosocial (también conocido como altruismo); en otras palabras, si ayudarían a otro perro sin la expectativa de obtener algo a cambio".

¿El comportamiento prosocial es realmente "altruismo alias"? Sin embargo, estaba intrigado, porque en el informe original noté que los propios investigadores no usaron las palabras "altruismo" o "altruista" en su ensayo (aunque citan algunos otros trabajos de investigación que sí lo hacen). Y, como señalé anteriormente, los propios investigadores no pudieron ofrecer una explicación sólida para el intercambio de alimentos y escribió: "En la actualidad, se puede decir poco sobre los mecanismos inmediatos que impulsan el sesgo pro-social hacia los conespecíficos familiares". Entretienen las posibilidades de la expectativa de reciprocidad o contagio emocional.

En este momento, realmente no sabemos por qué los perros compartieron comida como lo hicieron, pero lo hicieron y esa es una observación muy interesante e importante. Si los perros eran altruistas realmente no es tan importante, porque los resultados de este nuevo estudio son significativos independientemente de la motivación para compartir la comida. Lo importante es que los perros mostraron una preferencia por el intercambio de alimentos y se unieron a otros animales no humanos que también comparten alimentos y otros recursos y se comportan prosocialmente. Si resulta que los perros muestran altruismo, eso está muy bien, pero este estudio no muestra que este sea el caso.

Por favor, estén atentos para más sobre los fascinantes mundos cognitivos, emocionales y morales de los perros y otros animales. Todavía hay mucho que aprender.

Los últimos libros de Marc Bekoff son Jasper's Story: Saving Moon Bears (con Jill Robinson), Ignoring Nature No More: El caso de la conservación compasiva , Por qué Dogs Hump and Bees Get Depressed , Rewilding Our Hearts: Construyendo Caminos de Compasión y Convivencia y The Jane Effect : Celebrando a Jane Goodall (editada con Dale Peterson). (marcbekoff.com; @MarcBekoff)

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