Los perros gruñen honestamente y las mujeres entienden mejor que los hombres

Larisa Kovalenko-Kuzina/Shutterstock
Fuente: Larisa Kovalenko-Kuzina / Shutterstock

Los perros son animales vocales, y la mayoría de nosotros hemos escuchado una variedad de sonidos caninos, desde gruñidos hasta ladridos, gimoteos y gimoteos. Pero, ¿cuán buenos somos para determinar el estado emocional de un perro cuando él o él están gruñendo? Un estudio nuevo y muy importante de los investigadores húngaros T. Faragó, N. Takács, Á. Miklósi y P. Pongrácz denominados "gruñidos de perros expresan diversos contenidos contextuales y afectivos para los oyentes humanos" demuestran que somos bastante buenos para asignar contexto y estado emocional a diferentes gruñidos, y que las mujeres son mejores que los hombres al hacerlo.

El resumen de este estudio dice lo siguiente:

"Las expresiones vocales de las emociones siguen reglas simples para codificar el estado interno del que llama en parámetros acústicos, no solo dentro de las especies, sino también en la comunicación entre especies. Los humanos usan estas reglas estructurales para atribuir emociones a las vocalizaciones de los perros, especialmente a los ladridos, que coinciden con sus contextos. En contraste, se descubrió que los humanos son incapaces de diferenciar entre gruñidos juguetones y amenazantes, probablemente porque el nivel de agresión de los gruñidos individuales se evaluó en base a las indicaciones de tamaño acústico.
"Para resolver esta contradicción, reproducimos ataques gruñidos naturales desde tres contextos sociales (protección de alimentos, amenazas y juegos) a humanos, que tenían que evaluar la carga emocional y adivinar el contexto de las reproducciones. Los oyentes atribuyen emociones a gruñidos de acuerdo con sus contextos sociales. Dentro de contextos amenazantes y lúdicos, los combates con gruñidos más cortos, más lentos y con menor tamaño aparente del cuerpo fueron calificados como menos agresivos y temerosos, pero más juguetones y felices. Los participantes asociaron los contextos correctos con los gruñidos por encima del azar.
"Además, las mujeres y los participantes con experiencia en perros obtuvieron puntajes más altos en esta tarea. Nuestros resultados indican que los perros pueden comunicarse sinceramente con su tamaño y estado interno en una situación de competencia seria, mientras manipulativamente en contextos defensivos y lúdicos más inciertos ".

Un excelente resumen de este estudio se puede encontrar en un ensayo de Nicola Davis titulado "Ladrando el árbol correcto: el estudio muestra que podemos entender los gruñidos de los perros". Ella resume los resultados de la siguiente manera:

"Los participantes pudieron clasificar correctamente el 81 por ciento de los gruñidos del juego, el 60 por ciento de los gruñidos de los alimentos y el 50 por ciento de los gruñidos amenazantes, con análisis adicionales que revelaron que a menudo los dos últimos estaban confundidos. Además, el equipo descubrió que las mujeres y los dueños de perros de cualquier sexo eran mejores en la tarea ".

Las mujeres pueden ser mejores que los hombres porque tienen una mayor sensibilidad emocional. La propia conclusión de los investigadores para este importante estudio dice:

"Nuestros hallazgos enfatizan que, aunque las emociones pueden tener una codificación acústica común, descifrar la información contextual del comportamiento vocal de otra especie también implica aprender". Este fenómeno ya se ha visto en el caso de evaluar las emociones en especies con diferentes niveles de familiaridad con los oyentes humanos, pero ahora también encontramos evidencia de ello en tipos menos comunes de vocalizaciones de perros.
"Nuestros resultados también pueden indicar que los perros se comunican honestamente su tamaño y estado interno en situaciones de competencia seria donde la confrontación sería costosa, como durante la protección de su comida de otro perro. Al mismo tiempo, en contextos con estados internos supuestamente más inciertos, como en el juego o cuando están amenazados por un extraño, pueden manipular ciertos parámetros clave en sus gruñidos para una expresión exagerada agresiva y lúdica. De acuerdo con nuestros resultados, los humanos adultos parecen entender y responder de acuerdo con esta información acústica durante las interacciones entre especies con los perros ".

La importancia de convertirse en un perro alfabetizado

Los resultados de esta investigación son significativos: si los humanos comprendemos lo que los perros dicen y sienten cuando están gruñendo, podría ayudarnos a comprender mejor lo que hacen o lo que pueden hacer en una situación determinada. Como señala la experta en comunicación animal de la Universidad de Sussex (Reino Unido), Holly Root-Gutteridge, "aprender sobre estas diferencias puede ayudar a reducir la agresión del perro hacia los humanos, así como mejorar el comportamiento de los perros, ya que entendemos mejor cuando una amenaza es real versus lúdica. "

Es muy probable que los perros entiendan lo que están diciendo el uno al otro; esta podría ser una de las razones por las que el juego rara vez se convierte en una verdadera agresión, incluso cuando nos suena como si las cosas se salieran de control. Por ejemplo, Melissa Shyan y sus colegas descubrieron que menos del 0.5 por ciento de las peleas de juego en perros se convertían en conflictos, y solo la mitad de estos eran claramente encuentros agresivos. (Ver "Culos y narices: secretos y lecciones de los parques para perros" y "Dominancia en perros de rango libre: edad y tolerancia social").

Descodificar lo que los perros dicen y sienten, leyendo con precisión sus estados de ánimo, es necesario si queremos vivir en armonía. También es esencial para que los encuentros perro-perro sean tan amables como puedan. Todo lo que tenemos que hacer es prestar mucha atención, y es realmente muy divertido aprender a leer y aprender a conocer a los seres maravillosos con quienes compartimos nuestro hogar.

Los últimos libros de Marc Bekoff son Jasper's Story: Saving Moon Bears (con Jill Robinson) ; Ignorar la naturaleza no más: el caso de la conservación compasiva ; Por qué los perros joroba y las abejas se deprimen: la fascinante ciencia de la inteligencia animal, las emociones, la amistad y la conservación ; Rewilding Our Hearts: Construyendo Caminos de Compasión y Convivencia ; The Jane Effect: Celebrando a Jane Goodall (editada con Dale Peterson); y The Animals 'Agenda: Libertad, Compasión y Convivencia en la Era Humana (con Jessica Pierce). Canine Confidential: se publicará una guía interna de las mejores vidas para perros y para nosotros a principios de 2018. La página principal de Marc es marcbekoff.com.

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