¿Los perros han evolucionado específicamente para comer pan y pasta?

RikkisRefuge Other photo -- Creative Commons License
Fuente: RikkisRefuge Otra foto – Creative Commons License

La batalla sobre cuál es la dieta más natural, apropiada y saludable para perros continúa. Recientemente fui testigo de otra ronda de este conflicto cuando fui invitado a una cena informal bajo el dosel de un RV después de un día de competencia en una exposición canina al aire libre. El menú consistía en ensalada, espagueti y cerveza fría. Uno de los dueños de perros que asistieron a esta pequeña cena prácticamente había terminado de comer, pero aún le quedaba alrededor de media taza de espagueti en el plato. Entonces, en un gesto típico que la mayoría de nosotros reconoce, dejó el plato en el suelo para que su Golden Retriever, Toby, comiera. Le tomó solo unos pocos milisegundos para aspirarlo, y estaba mirando a su dueño con la esperanza de que llegaran más cuando uno de los otros dueños de perros casi la chilló.

"¿Qué estás haciendo?", Preguntó con voz estridente. "Deberías saber mejor que eso. Los perros son carnívoros, como los lobos, y se supone que comen carne y huesos crudos. Darles todos esos carbohidratos amiláceos está dañando su salud. Es por eso que puse a mis perros en una dieta BARF [huesos y alimentos crudos]. Son más felices y más saludables porque ahora están comiendo una dieta para la cual fueron genéticamente diseñados ".

La mujer de los espaguetis tomó el plato que ahora estaba limpio y dijo: "De hecho, los alimentos favoritos de Toby son pastas, galletas saladas y restos de pizza. Tengo entendido que los perros son realmente carroñeros y pueden comer cualquier cosa de manera segura ". Se volvió hacia mí y dijo:" Has escrito sobre esta dieta de alimentos crudos para perros [haz clic aquí para ver eso] y, como recuerdo, no encontraste cualquier beneficio real, y tal vez incluso algunos problemas con él. Pero ¿qué pasa con la idea de que los perros son carnívoros puros y que debido a su genética no prosperarán en nada más que carne y huesos? "

La respuesta a su pregunta es un poco complicada y hay algunos puntos en blanco que aún deben completarse. La mayoría de la evidencia genética dice que los animales que reconocemos como perros surgieron en el período neolítico. Eso sería casi el momento en que los humanos estaban comenzando a pasar de un estilo de vida de cazadores-recolectores a uno que involucra la agricultura y los asentamientos fijos. Si los perros fueron domesticados en esta época, eso tiene algunas implicaciones importantes sobre cómo los perros se han separado genéticamente de los lobos.

Un estudio dirigido por Erik Axelsson del Departamento de Bioquímica Médica y Microbiología de la Universidad de Uppsala en Suecia intentó aprender más sobre la evolución de los caninos comparando las secuencias de ADN de los perros y lobos modernos. Informan que los perros muestran algunas diferencias claras con respecto a los lobos en los genes que controlan funciones importantes. Se esperaba una serie de diferencias, y esto implica el control genético del desarrollo cerebral. El otro fue totalmente inesperado y tenía que ver con la digestión, específicamente de los almidones y los carbohidratos.

Este fue un gran estudio que involucró algunos análisis complejos. Básicamente, los investigadores combinaron muestras de 60 perros diferentes de 14 razas diferentes que van desde razas bastante modernas, como perros de aguas y perros perdigueros, hasta perros bastante similares a los lobos, como los perros de caza. Los investigadores hicieron un poco de magia genética secuenciando diferentes partes del genoma en cada raza probada y luego las fusionaron para crear una especie de genoma maestro, compuesto, de referencia de perro. También hicieron una forma similar de síntesis basada en muestras de 12 lobos en siete países para crear un genoma maestro de referencia de lobo.

Sus resultados muestran que ocho de los genes que difieren entre lobos y perros están asociados con el desarrollo cerebral, y estas diferencias podrían explicar cosas como por qué los lobos resultan agresivos y los perros generalmente no. Esto también puede explicar por qué los perros mantienen muchas de sus características y comportamientos similares a los de un cachorro cuando se vuelven adultos, mientras que los lobos no. Esto confirma lo que siempre habíamos sospechado, a saber, que muchas de las diferencias de comportamiento y personalidad entre los perros y los lobos se basan genéticamente.

Sin embargo, hubo una sorpresa en otra área, a saber, algunas diferencias en los genes que controlan la digestión. Los perros descomponen el tipo de carbohidratos que generalmente llamamos almidón, en tres etapas digestivas. Estos investigadores encontraron diferencias genéticas que estaban relacionadas con cada una de esas etapas. Su ejemplo más fuerte es el gen de la alfa-amilasa llamado AMY2B, que está involucrado en el procesamiento del almidón en el páncreas. Mientras que el genoma del lobo lleva dos copias de este gen, los perros llevan entre 4 y 30 copias. Además, los químicos asociados con la digestión de carbohidratos que están influenciados por AMY2B, son 28 veces más altos en el páncreas de los perros y casi 5 veces más altos en la sangre.

Lo que estos resultados significan en términos simples es que los perros desarrollaron un mecanismo para digerir los hidratos de carbono que los lobos no tienen. Si bien este fue un hallazgo verdaderamente sorprendente, encaja bien con la hipótesis del carroñero sobre cómo se domesticaron los perros. Esta es la hipótesis que dice que los caninos salvajes comenzaron a andar alrededor de los asentamientos humanos para comer los restos de comida que los humanos tiraban a sus montones de basura. Como este era el comienzo de la agricultura organizada, más almidones y carbohidratos basados ​​en granos estaban comenzando a abrirse paso en la dieta humana. A través de la selección natural, los caninos salvajes que mejor podrían procesar y sobrevivir con una dieta basada en almidón obviamente prosperarían mejor y producirían la mayor cantidad de descendientes. Durante generaciones, la selección natural provocaría un conjunto de diferencias genéticas que evolucionarían, lo que llevaría a nuestro perro domesticado con una buena capacidad para procesar dichos alimentos. Los investigadores resumen sus conclusiones diciendo que "nuestros resultados muestran que las adaptaciones que permitieron a los antepasados ​​de los perros modernos prosperar con una dieta rica en almidón, en comparación con la dieta carnívora de los lobos, constituyeron un paso crucial en la domesticación temprana del perro".

Ahora, aquí está el truco: los estudios en humanos sugieren que las personas también recogieron copias adicionales de ese gen de la alfa-amilasa durante la revolución agrícola. Los investigadores dicen que "Los resultados presentados aquí demuestran un caso sorprendente de evolución paralela en la que los beneficios de hacer frente a una dieta cada vez más rica en almidón durante la revolución agrícola causaron respuestas adaptativas similares en perros y humanos. "En otras palabras, hemos evolucionado y nuestros perros han evolucionado paralelamente a la naturaleza cambiante de nuestro suministro de alimentos.

Entonces, ¿qué dice esta investigación acerca de si es necesario, o ventajoso, poner a nuestros perros en una costosa dieta de carne cruda? Esa dieta se basa en un intento de imitar los tipos de alimentos que los lobos comen naturalmente en la naturaleza. Ciertamente, es cierto que si sacamos a un lobo de la naturaleza y lo alimentamos con una dieta que contiene principalmente almidón y carbohidratos, es posible que no prospere. Se podría esperar que un lobo privado de su dieta basada principalmente en carne muestre una disminución severa en su salud.

La dieta de carne y huesos crudos se basa en la hipótesis de que los perros y los lobos son genéticamente iguales y tienen la misma fisiología. Los datos de esta investigación actual muestran que esa hipótesis es incorrecta. Los datos recopilados aquí confirman que existen diferencias genéticas significativas entre perros y lobos en áreas importantes. La forma más sencilla de resumir esto es decir que los perros no son lobos y, por lo tanto, diseñar regímenes de cualquier tipo, ya sean dietéticos o conductuales, basados ​​en lo que sabemos sobre los lobos, es incorrecto. El ejemplo más importante de la diferencia entre perros y lobos que se demuestra en esta investigación actual es que los perros tienen un equipo digestivo especial para el manejo de carbohidratos que los lobos no tienen. Eso significa que puede darle a su perro algunos de sus espaguetis o un pedazo de pan, y puede continuar guardando las costras de su pizza para darle a su perro como bocadillos.

Stanley Coren es el autor de muchos libros, entre ellos: Gods, Ghosts and Black Dogs; La Sabiduría de los Perros; ¿Los perros sueñan? Nacido para ladrar; El perro moderno; ¿Por qué los perros tienen narices mojadas? Las Pawprints de la historia; Cómo piensan los perros Cómo hablar perro; Por qué amamos a los perros que hacemos; ¿Qué saben los perros? La inteligencia de los perros; ¿Por qué mi perro actúa de esa manera? Comprensión de perros para tontos; Ladrones de sueño; El síndrome del zurdo

Copyright SC Psychological Enterprises Ltd. No puede ser reimpreso o reposicionada sin permiso

Related of "¿Los perros han evolucionado específicamente para comer pan y pasta?"