Los perros huelen tu estado emocional y afecta su estado de ánimo

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Recuerdo haber escuchado una conferencia impartida por un psicólogo clínico sobre cómo curar el miedo de una persona a los perros (técnicamente llamado cinofobia ). Durante el período de preguntas que siguió, una persona de la audiencia preguntó: "¿No es el problema complicado por las reacciones de las personas y los perros que conocen? Tengo entendido que los perros pueden oler el miedo en una persona y que ese aroma desencadena una respuesta agresiva en el animal. Eso significaría que la fobia del individuo se fortalecería porque su aroma temeroso generará una respuesta hostil en cualquier perro con el que se encuentre ".

La psicóloga respondió que también había escuchado a menudo que los perros detectaban y respondían al aroma emocional producido por las personas. Sin embargo, ella no sabía de datos directos y, por lo que podía ver, podría ser simplemente un mito popular.

Hay muchas pruebas que sugieren que los perros son buenos para leer las emociones humanas de las expresiones faciales (haga clic aquí para obtener más información al respecto), y también de voces humanas y posturas corporales (haga clic aquí o haga clic aquí para obtener más información) y que esto puede afectar las respuestas del perro a las cosas o personas en su mundo (haga clic aquí para ver más). Sin embargo, todos estos estudios se centraron en el perro que reconoce señales visuales y auditivas para la emoción transmitida por las personas.

La pregunta sobre si los perros pueden oler estados emocionales y si responden a ellos fue abordada experimentalmente recientemente por un equipo de investigadores encabezado por el neurobiólogo Biagio D'Aniello de la Universidad de Nápoles "Federico II". Los resultados fueron publicados en la revista Animal Cognición . Los investigadores dicen que su estudio "fue diseñado para examinar una nueva perspectiva, a saber, la transmisión de los estados emocionales de los humanos a los perros a través de los olores del cuerpo humano producidos durante la felicidad y el miedo".

El primer paso en una investigación como esta consiste en reunir los estímulos de los aromas. Los "donantes de olores" vinieron de un laboratorio en Lisboa. A varias personas se les mostró un video de 25 minutos diseñado para inducir los estados emocionales de miedo o felicidad. A continuación, se recogieron muestras de sudor en almohadillas, se colocaron en paquetes sellados, se congelaron y se devolvieron al laboratorio de comportamiento de Nápoles.

Los sujetos de prueba fueron una muestra de 40 Labrador retrievers y golden retrievers que habían sido equipados con monitores de frecuencia cardíaca móvil. Cada perro fue probado en una habitación pequeña con su dueño y un extraño (que no era uno de los donantes de olores). Tanto el dueño del perro como el extraño se sentaron leyendo revistas y no interactuaron específicamente con el perro. Mientras tanto, se utilizó un aparato para dispersar los aromas ya sea del "sudor feliz" o del "sudor temeroso", mientras que en una condición de control no se introdujo ningún olor.

Los comportamientos y respuestas fisiológicas de los perros cambiaron como resultado de su exposición a olores relacionados con el sudor emocionalmente teñidos. Los perros que habían estado expuestos a los olores relacionados con el miedo mostraron más signos de estrés que aquellos expuestos a los olores felices o neutros. Estos perros parecían estar buscando tranquilidad a través del contacto con sus dueños. Además, cuando el olor a miedo estaba en la habitación, los latidos del corazón de los perros eran considerablemente más altos que en las condiciones felices o neutrales.

Mientras que los perros respondían claramente al olor del miedo, parecía como si su respuesta reflejara la emoción que estaban detectando en el sentido de que estaban actuando de manera temerosa ellos mismos. No hubo evidencia de agresión hacia el propietario, el extraño o el aparato dispensador de fragancias.

Los perros también parecían reconocer el olor asociado con una emoción feliz. La exposición a ese olor no produjo signos de estrés o una frecuencia cardíaca elevada, sino que los perros tendieron a mostrar más interés y comportamiento de acercamiento al extraño.

En una entrevista, D'Aniello resumió los resultados diciendo: "Por lo tanto, nuestros datos, a la vez que respaldan la capacidad del perro de percibir quimio mensajes emocionales humanos, no prueban que provoquen ataques". En cuanto a la sugerencia de que alguien que tiene miedo a los perros es Es más probable que sea el destinatario de respuestas hostiles cuando se encuentran con perros. Sugirió: "Cuando las personas temen a los perros, también adoptan posturas inusuales y miran al perro a los ojos. Este comportamiento puede ser interpretado por el perro como una amenaza ".

Entonces, la conclusión es que los perros parecen ser capaces de oler nuestro estado emocional y luego parecen confiar en nuestras respuestas a la situación adoptando esos estados emocionales como propios.

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