Los perros mantienen a sus dueños felices y saludables de maneras simbióticas

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Los propietarios de perros son estadísticamente más activos físicamente que los que no son propietarios, especialmente cuando el clima es terrible. Un estudio de julio de 2017 encontró que dos tercios de los dueños de perros caminaban con sus perros al menos una vez al día y que los caminantes de perros regulares eran consistentemente más activos (y menos sedentarios) en días con las peores condiciones climáticas que los propietarios de perros en los días las mejores condiciones meteorológicas. Pero, ¿qué motiva a los dueños de perros a hacer que la actividad física regular sea parte de su rutina diaria cuando llueva o truene?

Recientemente, el estudio más profundo de las motivaciones de los dueños de perros para caminar hasta la fecha reportó que la felicidad creada al saber que el ejercicio regular estaba haciendo más feliz y saludable al perro del dueño era la principal fuerza motriz que mantenía a los dueños de perros caminando regularmente. Notablemente, la gran cantidad de propietarios de beneficios de salud ganados caminando regularmente con su perro fueron una fuente insignificante de motivación en la mayoría de los casos. Este artículo, "Camino a mi perro porque me hace feliz: un estudio cualitativo para comprender por qué los perros motivan caminar y mejorar la salud", fue publicado el 19 de agosto en el International Journal of Environmental Research and Public Health .

Para este estudio de caminata de perros, el primero de su tipo, los investigadores de la Universidad de Liverpool realizaron extensas entrevistas y recopilaron reflexiones escritas personales de las motivaciones personales de cada participante para caminar. Aunque la mayoría de los dueños de perros dijeron que la razón principal por la que caminaron regularmente con su "pareja" no humana fue el bienestar de su perro, el ciclo de retroalimentación simbiótica de una mejor salud psicológica y física creó una espiral ascendente de bienestar para todas las partes involucradas.

Estos hallazgos ayudan a explicar por qué la mayoría de las iniciativas de salud pública que prescriben la propiedad de perros como una forma de aumentar la actividad física generalmente no logran desencadenar cambios de comportamiento anticipados. Por lo general, estas campañas de pase de perros se han centrado estrictamente en la salud física del propietario, mientras que subestiman la motivación altruista que impulsa a los dueños de perros a ir más allá de los pasos que tomarían para su propio bienestar cuando se trata de garantizar la felicidad y la salud de Su perro.

Los investigadores de la Universidad de Liverpool también descubrieron que el grado de felicidad autoinformada que un propietario derivó de las caminatas habituales con su perro se correlacionó directamente con la presunción de que el perro estaba cosechando beneficios realizando caminatas regulares. Por supuesto, no todos los perros son de una edad o nivel de agilidad que le encantará ir a dar largos paseos. Dicho esto, si su perro disfruta yendo a caminar, las últimas investigaciones sugieren que enfocarse en las diversas maneras en que caminar mantiene a su perro feliz y saludable lo motivará a caminar con más frecuencia que simplemente pensar en sus propios beneficios de salud.

Para resumir la conclusión principal de este estudio, los autores escriben: "En conclusión, las relaciones sociales, incluso con otras personas no humanas, pueden afectar el comportamiento de la actividad física, al engendrar un sentido de responsabilidad hacia otra persona y el placer compartido. El caminar del perro se utiliza para cubrir las necesidades emocionales del dueño así como las necesidades físicas del perro. Los posibles puntos clave para la intervención futura para aumentar la marcha del perro son promover la forma en que puede aumentar la felicidad del perro, y por lo tanto la felicidad, o la formación de hábito específico ".

Desde una perspectiva de salud pública, motivar a los dueños de perros a pasear a sus perros por un total de 30 minutos al día excede fácilmente los 150 minutos de actividad física recomendados por el CDC cada semana. Afortunadamente, esta investigación inspirará a los dueños de perros y defensores de la salud pública a recordar que poner el bienestar del perro de alguien en primer plano puede ser la forma más efectiva de hacer que pasear con regularidad sea una parte alegre de la rutina diaria del dueño del perro, independientemente del clima condiciones

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