Los perros prefieren consejos de personas que realmente tienen las respuestas

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Fuente: Pelle Zoltan / Shutterstock

Estamos aprendiendo que, en muchos sentidos, los perros se parecen mucho más a las personas, entonces pensamos que lo eran. Considere la siguiente situación muy humana: a una mujer le dicen: "Si tiene fondos mutuos, debe liquidarlos pronto, porque se produce un colapso en el mercado de fondos mutuos". ¿Cuán probable es que siga este consejo si la persona hablando con ella es su peluquera? ¿Sería más probable que ella tome la acción sugerida si la persona fuera un asesor financiero profesional?

Ahora se está acumulando una investigación que muestra que los perros, como las personas, tienden a evaluar cuánto conocimiento creen que tiene una persona antes de aceptar su guía e instrucciones. Los perros no son simples robots de cuatro patas que pueden programarse para responder a las instrucciones independientemente del estado de las cosas. Si piensan que una persona tiene conocimiento, al menos cuando se trata de información sobre cosas que son importantes para ellos, es más probable que acepten órdenes de esa persona. Esto se demostró elegantemente en una serie de experimentos realizados por Michelle Maginnity y Randolph Grace del Departamento de Psicología de la Universidad de Canterbury en Christchurch, Nueva Zelanda.

Empezaron capitalizando el hecho de que los perros responden a los gestos humanos, como señalar. Entrenaron a un grupo de 16 perros para que supieran que si iban a un contenedor que el investigador señaló, el investigador abriría ese contenedor y les daría un tratamiento dentro de él. Después de un tiempo, el perro iría de manera confiable a cualquiera de los cuatro contenedores que se señalaron.

Luego erigieron una pantalla baja que escondería los contenedores de comida, pero no la parte superior del cuerpo de nadie detrás de ella. El perro y su dueño se sentaron frente a la pantalla y observaron mientras cualquiera de los dos investigadores obviamente se inclinaba y hacía ruidos con cada uno de los contenedores, aunque el perro no podía verlos realmente manipulando los contenedores, ya que su vista estaba bloqueada por la pantalla. Los investigadores luego dejarían caer la pantalla y señalarían el recipiente con la comida.

Aquí es donde las cosas comenzaron a ponerse interesantes: en la prueba experimental real, hay dos investigadores en la sala. Uno es enviado fuera de la habitación para que no puedan ver dónde se está colocando la comida, mientras que el otro se dobla hacia abajo detrás de la pantalla y coloca la golosina en uno de los contenedores. El primer experimentador es llamado de nuevo, se quita la pantalla y cada uno de los dos experimentadores apunta a uno diferente de cuatro contenedores de alimentos. Recuerde que el perro ha visto a una de estas dos mujeres salir de la habitación durante el tiempo en que la comida estaba escondida, y eso, por supuesto, significa que esa mujer en realidad no tiene ningún conocimiento sobre dónde está el tratamiento. Entonces, cuando la mujer que estaba ausente apunta a un recipiente, es probable que adivine, mientras que el otro experimentador debería tener la información sobre dónde está el alimento. Si el perro es sensato, debe responder a las instrucciones de la mujer que sabe . Y resulta que los perros son sensatos: aunque la mujer que desempeña el papel de "conocedora" y "perseguidor" se cambia aleatoriamente de prueba en prueba, en la mayoría de los casos el perro elige ir al contenedor indicado por la persona quién sabe.

Estos investigadores siguieron haciendo la situación mucho más sutil: establecieron una situación para que hubiera tres experimentadores detrás de la pantalla: dos mujeres y un hombre en el medio. Mientras el perro observaba, vio que el hombre se inclinaba y jugueteaba con los recipientes de comida detrás de la pantalla, y finalmente colocaba el alimento en uno de ellos. Mientras lo hacía, una de las mujeres se sentó con las manos sobre los ojos, por lo que obviamente no podía ver qué contenedor tenía el cebo. La segunda mujer también tenía las manos en su rostro, pero sus manos no cubrían sus ojos, lo que significaba que aún podía mirar hacia abajo y ver dónde el hombre había puesto la comida. Entonces la configuración se veía muy parecida a esto:

SC Psychological Enterprises Ltd.
Fuente: SC Psychological Enterprises Ltd.

Una vez más, se bajó la pantalla y cada una de las mujeres señaló un contenedor diferente. Recuerde: una de estas personas no podía ver la ubicación de la comida, y la otra podría. Entonces, ¿a qué instrucción de apuntamiento respondió el perro? Una vez más, los perros actuaron de manera razonable y evaluaron el consejo de la mujer que tenía la información como más valiosa, por lo que terminaron eligiendo el contenedor correcto la mayor parte del tiempo.

Finalmente, para ver si los perros captarán pistas sutiles sobre quién tiene la información que necesitan, los investigadores realizaron un tercer experimento. Este fue creado como la prueba anterior, con las dos mujeres y el hombre que colocó la comida entre ellos. Solo ahora, las dos mujeres mantuvieron sus manos en sus regazos mientras un recipiente estaba siendo cebado. También hubo una diferencia en el comportamiento de cada uno de ellos: el "Conocedor" observó atentamente mientras se colocaba la comida, pero el "Adivinador" miró hacia el techo, lejos de los recipientes de comida y el perro. Como antes, cuando se quitó la pantalla, la mujer que realmente sabía dónde estaba el tratamiento, y el que estaba adivinando, cada uno señalaba diferentes contenedores. Una vez más, los perros evaluaron el estado de conocimiento de ambas mujeres y eligieron significativamente más seguido para seguir los consejos del que sabía.

Los psicólogos creen que estos resultados son realmente importantes. Muestran que los perros tienen lo que se llama una teoría de la mente . No debe confundir esto con la idea de que los perros tienen una idea de cómo funciona el cerebro; La teoría de la mente se refiere a la capacidad de un individuo para interpretar lo que otro individuo podría estar viendo, sintiendo y conociendo. Implica entender que los demás pueden tener una perspectiva diferente, una cantidad diferente de conocimiento e incluso diferentes motivos y estados emocionales. Piénselo como una especie de habilidad para leer la mente, ya que nos permite interpretar lo que está sucediendo en la mente de otra persona.

En los humanos, la teoría de la mente se desarrolla lentamente. Aunque tenemos algunas señales de que los niños de dos años comienzan a desarrollar este tipo de perspectiva sobre el comportamiento, no es hasta que un niño tiene casi 4 años antes de poder realizar de manera confiable la misma tarea que vemos hacer a estos perros. La mayoría de los otros animales no son muy buenos en esto: aunque los chimpancés y los monos capuchinos finalmente pueden aprender a confiar en un individuo que conoce la respuesta más de uno que no, se requieren muchos ensayos de aprendizaje y no es muy estable.

Parece que hay algo especial acerca de los perros. Pueden haber evolucionado, o quizás deberíamos decir "coevolucionado", para vivir en cooperación con los seres humanos. Si una especie depende tanto de las interacciones con otras especies, un poco de "lectura mental" podría ayudar mucho. De modo que fue realmente adaptativo para los perros evolucionar de una manera en la que pudieron "tomar nuestra perspectiva" y también aprender qué información podríamos tener de manera confiable y cuál no.

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Fuente: Creative Commons CC (0) licencia

Con base en este conjunto de datos, la conclusión es que si usted no sabe, y su perro sabe que usted no lo sabe, probablemente no debería darle instrucciones o consejos, ya que es probable que no lo haga. responderte en esa situación

Stanley Coren es el autor de libros que incluyen Gods, Ghosts and Black Dogs; La Sabiduría de los Perros; ¿Los perros sueñan? Nacido para ladrar; El perro moderno; ¿Por qué los perros tienen narices mojadas? Las Pawprints de la historia; Cómo piensan los perros Cómo hablar perro; Por qué amamos a los perros que hacemos; ¿Qué saben los perros? La inteligencia de los perros; ¿Por qué mi perro actúa de esa manera? Comprensión de perros para tontos; Ladrones de sueño; El síndrome del zurdo

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