¿Los perros realmente usan Color Vision?

La creencia de que los perros son daltónicos, en el sentido de que ven el mundo solo en blanco y negro y en tonos de gris, es una idea errónea común. En una serie de mediciones minuciosas y extensas, Jay Neitz en la Universidad de California, Santa Bárbara, estableció que los perros tienen visión del color (ver aquí). Sin embargo, la gama de colores que los perros ven es mucho más limitada que la gama de colores que los humanos vemos. Esto se debe a que los seres humanos tienen tres tipos diferentes de receptores de color (los conos en la retina) cada uno sintonizado en un rango diferente de longitudes de onda, mientras que los perros solo tienen dos tipos de receptores de color (y muchos menos de estos proporcionalmente). Esto significa que los perros aún pueden ver colores, pero su mundo visual se reduce a amarillos, azules y sombras de gris. Además, la reducción del número de conos en la retina canina puede indicar que los colores que ven los perros no son tan intensos. En la siguiente figura, puedes comparar lo que un ser humano podría ver con lo que un perro podría ver.

SC Psychological Enterprises Ltd
Fuente: SC Psychological Enterprises Ltd

La mayoría de los investigadores entienden que la visión del color en los perros es útil porque les ayuda a ver cosas que pueden ser difíciles o borrosas porque su hipermetropía pone a los objetos fuera de foco. Sin embargo, debido al limitado rango de visión del color de los perros, la mayoría de los científicos han creído durante mucho tiempo que rara vez eligen usar información de color para discriminar entre los objetos. La conjetura es que los perros confían en el brillo u oscuridad de los objetos en lugar del color cuando toman decisiones.

Podrías pensar que si un animal tiene una habilidad sensorial particular, ciertamente la usaría cuando toma decisiones conscientes. Sin embargo, esto está lejos de ser siempre el caso. Por ejemplo, en comparación con los perros, los humanos tienen una capacidad limitada para discriminar olores. Sin embargo, todavía utilizamos la información recopilada por nuestra nariz, incluso si no está en el nivel consciente. Por lo tanto, los científicos han demostrado que hay una feromona (que es un aroma biológico) que desprenden los bebés y los niños pequeños. Los humanos, especialmente las mujeres, responden a ese olor de una manera protectora y afectuosa. Por ejemplo, si a las mujeres se les muestran una serie de fotografías de niños, algunas de las cuales han sido untadas con esta feromona, juzgarán que las fotografías con el aroma son más atractivas, aunque no sean conscientes del olor. Del mismo modo, hay feromonas relacionadas con el sexo que hacen que los adultos sean más atractivos entre sí, aunque no somos conscientes de ellos, y, como es de suponer, los fabricantes de perfumes lo aprovechan al usarlos como aditivos.

Debido a que no se resolvió la cuestión de la cantidad de colores utilizados por los perros, Anna Kasparson, Jason Badridze y Vadim Maximov, investigadores de la Academia Rusa de Ciencias en Moscú y la Universidad Estatal Ilia de Tbilisi, decidieron ver si los perros eligen usar el color conscientemente. información visual que está disponible para ellos, y si preferirían usar color sobre información de brillo. Este trabajo se describe en un artículo reciente en los Procedimientos de la Royal Society B.

El experimento en sí fue bastante simple en concepto, aunque tardó más pruebas. Empezaron imprimiendo cuatro pedazos de papel de color amarillo oscuro, amarillo claro, azul oscuro y azul claro. Eligieron estos colores porque contenían dos dimensiones visuales diferentes que los perros deberían poder discriminar, a saber, el color (amarillo o azul) y el brillo (oscuro o claro). En la fase de entrenamiento del experimento, a los perros se les presentaron dos cajas, cada una con un poco de carne, pero solo una de ellas se desbloqueó. Una tarjeta de color, ya sea de color amarillo oscuro o azul claro, estaba apoyada frente a cada caja. Para cada perro, una de estas cartas se designó como correcta y se asoció con una caja desbloqueada de la que podría obtener el premio. Cada perro recibió 10 pruebas de entrenamiento todos los días durante nueve días. Los perros aprendieron esta discriminación rápidamente y, al final del período de entrenamiento, todos los perros se desempeñaban virtualmente a la perfección. Las pruebas se llevaron a cabo durante los próximos 10 días. En el medio de las sesiones de práctica habituales en una prueba, las cartas se cambiaron de modo que ahora una era de color azul oscuro y la otra de color amarillo claro. Supongamos que el perro ha sido entrenado para que el amarillo oscuro sea el correcto. Los investigadores razonaron que en esta prueba de prueba cuando se presenta con un color amarillo claro y azul oscuro, si el perro tomaba sus decisiones basándose solo en el brillo, seleccionaría el azul oscuro, sin embargo, si el perro realmente usaba la información del color conscientemente, entonces Todavía elegiría el amarillo a pesar de que ahora era el más brillante del par.

Los resultados no fueron ambiguos. Todos los perros optaron por la elección basada en el color más del 70% del tiempo y seis de los ocho perros lo eligieron 90 o 100% del tiempo. Contrario a lo que muchos científicos pudieron haber predicho, los perros estaban claramente basando su elección en el color asociado con obtener la recompensa de carne en lugar de si la carta era oscura o liviana. Esto significa que los perros estaban usando información de color como la base de sus elecciones conscientes.

Este es un incremento pequeño pero útil en nuestro conocimiento de cómo los perros ven y procesan su mundo. Nos dice que podemos usar diferentes colores como ayudas de entrenamiento y señales para nuestros perros. Pero tenemos que elegir nuestros colores correctamente. Elegir un color rojo versus uno verde solo confundirá a nuestros perros porque ese emparejamiento no encaja con las discriminaciones de color que los perros pueden hacer fácilmente. Aún así, es bueno saber que a simple vista el mundo es más colorido de lo que muchos de nosotros habíamos pensado antes.

Para obtener más información sobre la visión del color en los perros y cómo se compara con la visión del color en los humanos, haga clic aquí.

Stanley Coren es el autor de muchos libros, entre ellos: The Wisdom of Dogs; ¿Los perros sueñan? Nacido para ladrar; El perro moderno; ¿Por qué los perros tienen narices mojadas? Las Pawprints de la historia; Cómo piensan los perros Cómo hablar perro; Por qué amamos a los perros que hacemos; ¿Qué saben los perros? La inteligencia de los perros; ¿Por qué mi perro actúa de esa manera? Comprensión de perros para tontos; Ladrones de sueño; El síndrome del zurdo

Copyright SC Psychological Enterprises Ltd. No puede ser reimpreso o reposicionada sin permiso

Related of "¿Los perros realmente usan Color Vision?"