Los perros salvajes estornudan para decidir si están listos para cazar

Siempre es un placer escribir sobre proyectos de investigación únicos que ofrecen resultados sorprendentes. Ayer mismo, me enteré de un nuevo estudio de Reena Walker y sus colegas publicado en The Proceedings of the Royal Society B titulado "Estornudar: los perros salvajes africanos ( Lycaon pictus ) usan umbrales de quórum variables facilitados por estornudos en las decisiones colectivas". Walker y sus colegas estudiaron cinco paquetes y 68 ceremonias de saludo, llamadas mítines sociales, de estos carnívoros en peligro de extinción que viven en los alrededores de la Reserva de Caza Moremi en el delta del Okavango en Botswana.

Este nuevo y emocionante ensayo está disponible en línea. Su resumen dice:

En las sociedades de animales despóticamente impulsadas, uno o pocos individuos tienden a tener una influencia desproporcionada en la toma de decisiones y las acciones grupales. Sin embargo, la comunicación global permite que cada miembro del grupo evalúe la fuerza relativa de las preferencias para diferentes opciones entre sus compañeros de grupo. Aquí, investigamos las decisiones colectivas de los paquetes de perros salvajes africanos en Botswana. Los perros salvajes africanos exhiben una vida grupal dirigida por el dominante y participan en manifestaciones sociales estereotipadas: ceremonias de saludo de alta energía que ocurren antes de los movimientos colectivos. … Mostramos que la probabilidad de éxito del rally (es decir, la salida del grupo) se predice por un número mínimo de exhalaciones nasales rápidas audibles (estornudos), dentro del rally. Además, el número de estornudos necesarios para que el grupo se vaya (es decir, el quórum) se redujo cuando los individuos dominantes iniciaron mítines, lo que sugiere que la participación dominante aumenta la probabilidad de éxito de un rally, pero no es un requisito previo. Como tal, la "voluntad del grupo" puede anular las preferencias dominantes cuando el consenso de los subordinados es suficientemente grande. Nuestros hallazgos ilustran cómo mecanismos conductuales específicos (aquí, estornudos) permiten la negociación (en efecto, el voto) que da forma a la toma de decisiones en una sociedad animal salvaje y socialmente compleja.

Bart Swanson, Wikipedia creative commons
Fuente: Bart Swanson, comunidad creativa de Wikipedia

Los estornudos indican un quórum

Si desea ver estos mítines sociales, se puede ver un video en un ensayo titulado "Estudio Swansea Uni: estornudos de perros salvajes africanos para votar".

Con todo, los investigadores descubrieron que mientras más estornudos había, más probable era que el grupo se fuera a la caza. Además, era importante tener en cuenta el rango de dominancia de los estorninos. Cuando el macho y la hembra dominantes formaban parte del mitin, se necesitaban menos estornudos antes de que el grupo comenzara a cazar. Entonces, el rango tenía influencia.

Los investigadores concluyeron: "Nuestro estudio es el primero en evaluar cuantitativamente el comportamiento y los procesos de toma de decisiones en los rallies previos a la partida de perros salvajes africanos. Descubrimos que los estornudos, un sonido sordo previamente indocumentado en la especie, se correlacionan positivamente con la probabilidad de éxito del mitin antes de los movimientos grupales y pueden funcionar como un mecanismo de votación para establecer un consenso grupal en un sistema social impulsado de forma despótica ".

Estén atentos para más investigaciones emocionantes sobre el comportamiento social de los fascinantes animales no humanos con quienes compartimos nuestro magnífico planeta. ¿Quién hubiera pensado que los mensajes comunicados a través del estornudo proporcionarían claves sociales importantes que influyeron en las decisiones del grupo para hacer algo o no? Espero que más investigaciones comparativas muestren qué tan aplicables son estos hallazgos para otras especies.

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