¿Los perros sienten dolor de la misma manera que los humanos?

Hace apenas diez años que me encontré sentado en una conferencia científica escuchando a un investigador veterinario que afirmó: "Los perros no sienten dolor en la misma medida que las personas y, por lo tanto, la idea de evaluar y controlar el dolor en los perros no es muy importante."

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El mito de que los perros no sienten dolor como lo hacen los humanos, o al menos, que no sienten tanto como nosotros, es en parte el resultado de un legado de sus orígenes evolutivos como depredadores de caza. Los caninos han heredado un instinto para ocultar cualquier dolor causado por lesiones o enfermedades. En la naturaleza, un animal que está lesionado o enfermo es vulnerable al ataque, y existe una ventaja de supervivencia para actuar como si nada estuviera mal, incluso cuando algo definitivamente lo es. Por lo tanto, nuestros perros mascotas parecen actuar de manera estoica. Reprimen muchas de las señales más obvias de dolor y lesión para protegerse a sí mismos y su posición social en su paquete. Ocultan su dolor para parecer tener más control de la situación, pero desafortunadamente, debido a esto, a menudo es difícil para los humanos reconocer cuándo nuestros perros están sufriendo.

Muchos veterinarios han aceptado la idea de que los perros tienen baja sensibilidad al dolor excepto por ciertas "razas debiluchas". Esto es confirmado por varias encuestas que han demostrado que incluso después de operaciones quirúrgicas, como procedimientos abdominales y esterilización o castración, aproximadamente la mitad de todos los veterinarios envían al perro a casa sin ningún medicamento para controlar el dolor.

Algunos veterinarios incluso argumentan que un poco de dolor es bueno para un animal que necesita descansar, ya que mantiene a los animales quietos y evita la actividad excesiva. Sin embargo, tenga en cuenta la situación humana comparable en que una mujer ha tenido una histerectomía (básicamente el mismo procedimiento que la esterilización de un perro). Imagine cuál sería la respuesta si su médico le dijera que no le recetaría ningún medicamento, ya que "el dolor será bueno para usted porque le mantendrá en silencio mientras se está curando".

La literatura de investigación es bastante clara al mostrar que el dolor, especialmente si se experimenta durante un período prolongado de tiempo, en realidad puede ser peligroso para la salud de un perro. La razón es que el dolor es un factor estresante y, en respuesta al estrés, el cuerpo comienza a liberar un conjunto de hormonas relacionadas con el estrés. Estos afectan prácticamente a todos los sistemas del cuerpo, alterando la velocidad del metabolismo, causando respuestas neurológicas, causando que el corazón, las glándulas del timo, las glándulas suprarrenales y el sistema inmunitario entren en un alto nivel de actividad. Si esta situación continúa lo suficiente, estos órganos pueden llegar a ser disfuncionales. Además, la tensión que induce el estado de estrés relacionado con el dolor puede disminuir el apetito del animal, causar fatiga muscular y descomposición del tejido, y también robarle al perro el sueño necesario para la curación. Al final, el perro está agotado y angustiado, y esto reduce la capacidad del cuerpo para sanar.

Investigadores de la Escuela de Veterinaria de la Universidad de Wisconsin estudiaron los efectos del control o manejo del dolor de lesiones, enfermedades y procedimientos quirúrgicos en perros. Llegaron a la conclusión de que los "beneficios incluyen mejores funciones respiratorias, disminución de las respuestas de estrés que rodean la cirugía, disminución de la duración de la hospitalización, recuperación más rápida a la movilidad normal, mejores tasas de curación e incluso una menor probabilidad de infección después de la cirugía. Casi todos los estudios muestran que las personas y los animales vuelven a los hábitos normales de alimentación y bebida antes cuando reciben alivio del dolor ".

Los investigadores resumen sus resultados al sugerir que la prevención, el reconocimiento temprano y el manejo agresivo del dolor y la ansiedad deberían ser esenciales para el cuidado veterinario de los perros. Nos advierten que es importante ser sensible a los signos sutiles del dolor en nuestras mascotas, porque el tratamiento del dolor en sí mismo puede ser curativo al reducir el estrés que puede prolongar la recuperación.

Con esto en mente, es importante que conozca los signos y síntomas de dolor en su perro. Usted puede ser un mejor juez sobre si su perro está sufriendo que su veterinario simplemente porque no hay nada mejor que estar familiarizado con un perro individual para reconocer cómo ha cambiado su comportamiento y cómo muestra dolor.

En general, los perros que están sufriendo

  • por lo general, parece menos alerta y más silencioso de lo normal
  • puede esconderse para evitar estar con otros animales o personas
  • puede tener movimientos corporales rígidos y mostrar una falta de voluntad para moverse
  • un perro con dolor severo puede quedarse quieto o asumir una postura anormal para reducir su malestar
  • en un dolor menos severo, los perros pueden parecer inquietos y más alertas, y pueden comenzar a pasearse
  • un perro con dolor mostrará signos de estrés, que incluyen
    • jadeo
    • respiracion superficial
    • temblando
    • las pupilas de sus ojos pueden ser más grandes de lo normal
  • una buena señal de que algo anda mal es cuando tu perro deja de comer normalmente

Al contrario de lo que cabría esperar, los perros no mostrarán mayor ladrido cuando tengan dolor; sin embargo, es más probable que lloriqueen o aullen, especialmente si se los deja solos.

Un perro con dolor puede gruñir inesperadamente si alguien se acerca y puede parecer más agresivo. Parte de esto podría ser simplemente el resultado de los intentos de proteger o proteger las partes de su cuerpo que duelen.

Si bien algunos de estos cambios en el comportamiento de su perro pueden significar que su mascota tiene dolor, algunos de estos síntomas son también cosas que puede ver si su perro está ansioso, nervioso o con mala salud. Como tales, son señales de advertencia temprana que deberían hacer que lleve a su mascota para un examen médico adecuado.

Recuerde, cuanto más tiempo tenga su perro con dolor, mayor será su recuperación debido a los efectos secundarios del estrés relacionado con el dolor. Sin embargo, la buena noticia es que ahora los veterinarios tienen muchas más maneras buenas y efectivas de controlar y controlar el dolor en su perro.

Stanley Coren es el autor de muchos libros, entre ellos: Born to Bark, The Modern Dog, Why Do Dogs Have Wet Narices? Las huellas de la historia, cómo piensan los perros, cómo hablar perro, por qué amamos a los perros que hacemos, ¿qué saben los perros? La inteligencia de los perros, ¿por qué mi perro actúa de esa manera? Entender a los perros para tontos, ladrones del sueño, el síndrome del zurdo

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