¿Los perros simplemente quieren morir para acabar con el dolor?

A principios de noviembre hablé con Nathan Winograd, defensor de no matar, sobre la posibilidad de que animales (animales) no humanos puedan experimentar un sufrimiento psicológico irremediable. Y, acabo de descubrir un ensayo que publicó recientemente sobre este tema llamado "¿Sufrimiento psicológico irremediable? No hay tal cosa. "Aquí, simplemente quiero escribir una breve respuesta porque mientras laudo sus esfuerzos y los de muchos otros en el movimiento de no matar, hay otra manera de ver la pregunta:" ¿Pueden los animales sufrir alguna vez tan profundo? trauma psicológico que quieren morir? "

En su ensayo provocativo y profundamente reflexivo que espero llegue a una audiencia mundial, el Sr. Winograd escribe: "El Centro de Defensa sin Matar define el 'sufrimiento físico irremediable' como un animal que tiene un pronóstico pobre o grave para poder vivir sin severidad , dolor incesante incluso con atención veterinaria integral, rápida y necesaria, como animales en la falla fulminante del sistema orgánico. Pero algunos albergues y sus aliados han sugerido que la definición es demasiado estrecha ya que no permite el sufrimiento mental ".

El Sr. Winograd continúa preguntando: "¿Pueden los perros, los gatos y otros animales estar tan traumatizados que no deberían estar, de hecho, no querrían estar, vivos? En resumen, ¿hay algo así como "sufrimiento psicológico irremediable"? Luego responde estas preguntas de la siguiente manera: "No. No existe un animal que padezca irremediablemente sufrimiento psicológico o conductual. No hay tal cosa como un animal que está tan traumatizado que quiere morir. ** "(" ** Esto es cierto incluso si su patología del comportamiento es endógena y profunda porque hay una reparación ").

En una breve respuesta por correo electrónico a la pregunta del Sr. Winograd sobre la posibilidad de que animales no humanos experimenten sufrimiento irremediable, mencioné mis propias experiencias con la rehabilitación de osos lunares que fueron brutalmente torturados durante años en la industria de la bilis del oso y escribí: "entonces mi opinión es que estos son casos increíblemente raros que deben evaluarse caso por caso, por lo tanto, creo que sería muy difícil tener alguna legislación general para cubrir estas situaciones tan raras ".

¿Pueden los animales sufrir un trauma psicológico tan profundo como para que el dolor termine tan pronto como sea posible?

Otra forma, quizás más precisa, de ver la pregunta: "¿Pueden los animales sufrir un trauma psicológico tan profundo como el que quieren morir?" Es preguntar: "¿Pueden los animales sufrir un trauma psicológico tan profundo como para que el dolor termine tan pronto? como sea posible? "Mi respuesta es, por supuesto que pueden . Sin entrar en una larga discusión sobre si los animales tienen un concepto de muerte que incorpore su conocimiento de que si mueren, el dolor terminará, no hay duda de que los animales que sufren un profundo trauma emocional quieren que se detenga ahora mismo, tal como haría.

Automedicación y suicidio

En esta línea, sabemos que algunos animales se automedican (llamados zoofarmacognosis) para matar parásitos, bacterias y virus, o para ayudar en la digestión. Un excelente ensayo de revisión sobre zoofarmacognosia por el escritor de ciencia Joel Shurkin se puede ver aquí. La zoofarmacognosia es un área que necesita mucho más estudio comparativo sobre cómo se puede utilizar esta práctica cuando las personas padecen un dolor emocional profundo y duradero en lugar de dolor físico.

También se puede preguntar si los animales no humanos se suicidan. Una vez más, el jurado está deliberando sobre esta inquietante pregunta. En un ensayo titulado "¿Se suicidó una mujer Burro suicida?", Escribí: "Creo que es demasiado pronto para hacer declaraciones definitivas sobre si los animales se suicidan, pero esto no significa que no lloren y lloren la pérdida de familiares y amigos. . "Similar a zoopharmacognosy, necesitamos más estudios que se centran en el suicidio en animales. Pero, incluso si es difícil, algunos dirán imposible, saber si los no humanos se suicidan, esto no significa que no quieran que el dolor físico y psicológico termine tan pronto como sea posible.

¿Flint quería morir?

Una historia muy relevante con la que muchas personas están familiarizadas se refiere a Flint, un joven chimpancé, que murió poco después de que su madre, Flo, muriera. Jane Goodall, que conocía muy bien a Flint y Flo, escribe: "Cuatro años después Flo murió. Flint, de 8 años, todavía estaba durmiendo con ella por la noche. Él solo había dejado de montar sobre ella cuando ella no podía soportar su peso. Flint inmediatamente se volvió letárgico y deprimido. Apenas comía, y rara vez interactuaba con otro chimpancé. En este estado cayó enfermo. Fifi mostró preocupación por su hermano menor, acicalándolo y esperando que él la siguiera. Pero tenía que cuidar a su propio bebé, y Flint no respondió. Parecía que no tenía voluntad de sobrevivir sin su madre. Tres semanas después de la muerte de Flo, el propio Flint murió. "¿Flint quería morir? ¿Quién sabe? Sin embargo, está claro que no era un chimpancé feliz y que no podía prosperar en ausencia de Flo.

El dolor animal es interminable y "para siempre"

Hay asuntos prácticos increíblemente importantes asociados con las formas en que los animales lidian con el dolor físico y psicológico. Anoche, justo después de leer el ensayo del señor Winograd, mi buen amigo Bill me preguntó sobre la probabilidad de que su perro, Ari, sufriera un profundo dolor artrítico y extrañara la compañía de Bill cuando él no estaba. Bill no sabía sobre el ensayo del Sr. Winograd y el momento de nuestra discusión me tomó por sorpresa. Sin embargo, sé que muchas personas se preguntan sobre el trauma emocional del cual los perros y muchos otros animales sufren claramente, y desean desesperadamente hacer todo lo posible para acabar con él.

Le mencioné a Bill que para los no humanos el dolor es interminable. No puede decirle a Ari algo así como: "Todo estará bien, el dolor terminará pronto" o "Te sentirás mejor mañana después de que la droga surta efecto" o "Volveré a casa pronto, así que por favor no te preocupes". . "Debido a que no hay evidencia de que otros animales nos entiendan cuando hablamos sobre el paso del tiempo, tenemos que reconocer que un animal con dolor siente dolor" para siempre ", y esto hace que sea aún más convincente que evaluemos cuidadosamente cuánto están sufriendo y si es posible aliviar el sufrimiento sin prolongar una vida que está llena de una profunda, profunda y duradera miseria. Mi opinión es que este tipo de evaluaciones son mucho más difíciles cuando se trata de trauma psicológico en comparación con el trauma físico, pero una vez más, realmente no sabemos si este es siempre el caso.

Tenga cuidado con las sentencias de muerte a gran escala y los "mandatos para matar"

Respaldo plenamente las intenciones de los movimientos de no matar, me doy cuenta totalmente de que existen importantes problemas prácticos para implementarlos en ciertas situaciones, y estoy firmemente de acuerdo en que los casos en los que está claro que los animales sufren un profundo dolor psicológico deben evaluarse caso por caso caso porque existen marcadas diferencias individuales en los umbrales del dolor y la tolerancia incluso entre individuos de la misma especie. Por lo tanto, es extremadamente difícil evaluar si matar a un animal individual es la única manera de aliviar su trauma psicológico.

Le agradezco al Sr. Winograd por escribir su ensayo. Su correo electrónico para mí y su ensayo realmente me hizo pensar en muchos temas increíblemente importantes y desalentadores que no desaparecerán si los ignoramos.

La legislación a gran escala que usa el dolor psicológico "no tratable" como razón para matar perros (y otros animales) puede pasar fácilmente por alto los detalles esenciales de los casos individuales , por lo que discutiría en contra de implementar tales sentencias de muerte en forma de mandatos para matar. Las evaluaciones caso por caso son la única manera de ir ahora dado lo que sabemos y lo que no sabemos sobre las formas en que los animales, como individuos, sufren un profundo trauma psicológico. Sin embargo, sería un error atroz y seriamos negligentes si no honráramos que los animales no humanos, similares a nosotros, quieran que el dolor termine en este momento.

Los últimos libros de Marc Bekoff son Jasper's Story: Saving Moon Bears (con Jill Robinson), Ignoring Nature No More: El caso de la conservación compasiva , ¿Por qué los perros joroba y las abejas se deprimen ?: La fascinante ciencia de la inteligencia animal, las emociones, la amistad y la conservación Rewilding Our Hearts: Construyendo Caminos de Compasión y Convivencia, y The Jane Effect: Celebrando a Jane Goodall (editado con Dale Peterson). (Homepage: marcbekoff.com; @MarcBekoff)

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