Los perros también son personas: nos aman y nos faltan las palabras de fMRI

Un reciente ensayo en el New York Times por el colaborador de Psychology Today y Distinguido Profesor de Neuroeconomía de Emory University y Director del Centro de Neuropolicy Gregory Berns llamado "Dogs Are People, Too", y su nuevo libro titulado How Dogs Love Us: A Neuroscientist and Su Perro Adoptado Decodifica el Cerebro Canino basado en la investigación en lo que se llama el Proyecto del Perro en el que los perros son tratados como personas y participan solo si quisieran, son lecturas obligatorias para todos los interesados ​​en las emociones animales (animales) no humanas. (Para una breve discusión sobre la personalidad y los perros, haga clic aquí).

¿Los perros nos aman y nos extrañan cuando nos vamos?

¿Los perros nos aman y nos extrañan cuando nos vamos? Es fácil responder a estas preguntas con un rotundo e indiscutible "¡Sí!". Pero, ¿qué dicen los datos?

Las respuestas que el Profesor Berns da a una variedad de preguntas publicadas aquí nos dicen mucho sobre lo que él y sus colegas estudian (ver también) y lo que han descubierto.

¿Por qué comenzaste el Dog Project?

Hace dos años, mi perro favorito, un perro de 14 años llamado Newton, murió. Después de que se fue, me pregunté si me había amado de la misma manera que yo lo había amado. Parecía imposible saberlo. Pasé los últimos 20 años usando imágenes cerebrales para estudiar cómo funciona el cerebro humano, y después de que Newton murió, me di cuenta de que podíamos usar las mismas herramientas para entender cómo funciona el cerebro canino. Los perros son animales muy especiales. Han estado con los humanos mucho más tiempo que cualquier otra criatura, y sin embargo, realmente no sabemos lo que están pensando.

¿De dónde vienen los perros?

Todos los perros son propiedad y están capacitados por personas de la comunidad de Atlanta. Ofrecen voluntariamente su tiempo para participar principalmente por amor a sus perros y curiosidad por descubrir qué piensan los perros. Muchos de los miembros de nuestro equipo tienen experiencia en criar perros de servicio para grupos de perros de servicio locales y nacionales. Otros disfrutan de la competencia de agilidad. Varios de los perros fueron adoptados de albergues o grupos de rescate. No utilizamos ni apoyamos el uso de perros (generalmente beagles) que se han criado deliberadamente para investigación.

¿Cómo te dice una IRM qué está pensando un perro?

Usamos una técnica llamada MRI funcional (fMRI). Cuando las neuronas están activas, requieren más sangre y oxígeno, que se recogen con resonancia magnética funcional. La técnica se ha utilizado en humanos durante 20 años.

¿La resonancia magnética es peligrosa para el perro?

La MRI usa un campo magnético fuerte (60,000 veces el campo magnético de la Tierra). Por sí mismo, el campo magnético no representa ningún peligro para los perros. Sin embargo, el campo es lo suficientemente fuerte como para atraer objetos metálicos hacia el imán, lo que los convierte en proyectiles. Al igual que los pacientes humanos, tenemos un cuidado especial para asegurarnos de que no haya metal en el perro o los humanos en la habitación. Usamos solo collares de nylon. Los microchips son seguros para MR. Como parte del proceso de MRI, el escáner emite ondas de radio para excitar protones en el cuerpo (esta es la "R" en "MRI", que significa "resonancia"). Debido a que algunos perros no pesan mucho, nos ocupamos de limitar la cantidad de ondas de radio emitidas. La FDA establece límites en la potencia de radio para los humanos en peso, que seguimos para los perros. Finalmente, las resonancias magnéticas son ruidosas. Para proteger la audición de los perros, los entrenamos para que usen orejeras.

¿Qué has descubierto?

Los cerebros de los perros, en muchos sentidos, se ven y funcionan igual que los cerebros humanos. Compartimos muchas de las mismas estructuras básicas (llamadas 'homología'), incluida una región del cerebro que está asociada con emociones positivas. También estamos empezando a comprender cómo funciona el poderoso sentido del olfato del perro para identificar a los miembros de su hogar.

Ya no podemos escondernos de la evidencia científica: un cambio de paradigma está en proceso

En general, los perros y los seres humanos muestran sorprendentes similitudes en la actividad de una región cerebral importante llamada núcleo caudado. Entonces, ¿los perros nos aman y nos extrañan cuando nos vamos? Los datos sugieren fuertemente que lo hacen. Además, estos datos pueden utilizarse para alejarnos de las explicaciones conductistas reduccionistas simplistas sobre el comportamiento animal y las emociones de los animales y también para proteger a los perros y otros animales de los abusos. En este momento, los animales se consideran legalmente propiedad, como una mochila o una bicicleta.

Para citar al profesor Berns: "Pero ahora, al utilizar la resonancia magnética para alejar las limitaciones del conductismo, ya no podemos ocultarnos de la evidencia. Los perros, y probablemente muchos otros animales (especialmente nuestros parientes de primates más cercanos), parecen tener emociones como nosotros. Y esto significa que debemos reconsiderar su tratamiento como propiedad ". Además," Tal vez algún día veamos un caso que defiende los derechos de un perro basado en hallazgos de imágenes cerebrales ". Muévase por B F. Skinner y aquellos que desafían y niegan lo que sabemos al continuar afirmando que las personas que dicen que otros animales tienen vidas emocionales ricas y profundas son excesivamente sentimentales y "suaves", antropomórficas y no científicas. Están equivocados.

El trabajo del profesor Berns y sus colegas es un verdadero cambio de paradigma en la forma en que estudiamos el cerebro de animales no humanos y aprendemos sobre lo que sienten, sus vidas emocionales ricas y profundas, que se parecen mucho a las nuestras. Esperemos que sea ampliamente adoptado.

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