Los placeres peculiares de viajar solo

Sophia Dembling
Fuente: Sophia Dembling

¿Te gusta viajar solo?

Lo amo.

Viajar con otras personas también es genial (siempre y cuando sean las personas adecuadas), pero a veces nada me sirve sino dejar a todos y todo en casa y partir para ver el mundo por mi cuenta.

Los introvertidos saben la necesidad de alejarse de la actividad durante un descanso de cinco minutos en el baño, una tarde de descanso y un día de soledad gozosa. Es una higiene mental necesaria para nosotros. Multiplícalo por días, y con nuevos e interesantes entornos en los que reponer el cerebro, y la experiencia es profundamente amortiguadora del alma.

El viaje en solitario nos abre a lugares y experiencias de una manera completamente diferente de viajar con otros. En viajes en solitario, somos libres de asimilar todo sin que se nos exija, más allá de los buenos modales básicos y la bondad, para dejar todo en claro. El viajero solo es autónomo, sin ataduras de obligaciones y expectativas.

Hay una alegría especial al instalarse en un asiento de avión, todo el frenesí y la ansiedad de empacar y decir adiós detrás de ti y nada más que un vuelo, un buen libro y una aventura antes que tú. O cargando tu maletero con equipaje, tu asiento trasero con bocadillos y bebidas, subiéndote a tu automóvil y arrancando la música mientras tomas la autopista hacia donde sea.

Me encanta explorar ciudades por mi cuenta, deambular por las calles con y sin destino; encontrar bancos, cafés, pasos al azar o muros para estacionarme durante horas, viendo a los lugareños hacer sus negocios. Busco en las tiendas y no compro nada; picnic en comida callejera en parques; deambular por los museos a mi propio ritmo, a veces sin prisas, a veces enérgicamente, sin que nadie me apresure o me detenga.

Me encanta resolver los problemas que surgen en los viajes al extranjero, haciendo torpezas como lo haría en otro país, pero sin testigos, disfrutando la satisfacción de resolver las cosas cuando lo hago, y encogiéndome de hombros cuando no lo hago.

Algunas personas dicen que es más fácil conocer a lugareños y otros viajeros cuando viajas solo. Esto seguramente es cierto para los viajeros que quieren conocer gente, pero yo no soy ese viajero. No es inusual para mí tener una conversación más allá de ordenar comidas en el transcurso de un viaje, y es relajante. Debido a que alquilo cabañas con cocinas cuando tomo retiros de escritura una o dos veces al año, es posible que no hable con nadie más que con mi musa durante días y días. Si encuentro que estoy deseando conversar, podría unirme a un recorrido a pie u otro evento grupal por el contacto humano suficiente para saciar mi limitado apetito de contacto humano.

Me encantan las habitaciones de hotel por mi cuenta, quedándome dormido con la TV encendida, ocupando toda la cama; tomando un terrible café en la habitación a mi gusto antes de salir en busca de algo mejor. Me encanta encontrar restaurantes que se sientan bienvenidos y regresar a ellos una y otra vez, creando rituales muy temporales; o, por el contrario, deambular por lugares simplemente porque se ven interesantes (o estoy muy hambriento) y qué demonios, si es terrible, nadie me culpará. No me da vergüenza comer solo, aunque podría comer temprano o en el bar en restaurantes más agradables en las noches de cita, para evitar sentirme cohibido en un comedor completo. De vez en cuando, tomo algo y como en la habitación de mi hotel, para dejar que mi cerebro estimulado por el viaje hierva a fuego lento.

En los viajes por carretera, me encanta detenerme en esa tienda de souvenirs de aspecto estúpido solo porque es tan estúpida y veamos qué hay dentro. Si paso una vista y pienso "Debería tomar una foto de eso", pero no, diez millas más tarde podría darme la vuelta y regresar para esa foto. Me encanta pasear por viejos cementerios e inventar historias sobre personas fallecidas hace mucho tiempo, en quienes probablemente nadie ha pensado durante mucho tiempo. Me encanta salir de mi auto en el medio de la nada y sentir la mitad de la nada hasta mi médula. Y si quiero ver una flor silvestre bailando en una brisa por más tiempo de lo que parece razonable, no hay nadie de quien quejarse.

Me encanta elegir la música del automóvil que se adapte a mi estado de ánimo o al entorno: ejecutar DMC en Houston; Simon y Garfunkel en el crepúsculo; mostrar música cuando siento la necesidad de cantar en voz alta y fuera de tono. Me encanta ser absorbido por podcasts en tramos largos y aburridos. Me encanta dejar que mis pensamientos se unan al camino, sin saber a dónde me llevarán. (Del mismo modo que nunca estoy seguro de dónde me llevará mi terrible sentido de la orientación, invariablemente me pierdo en viajes en solitario, pero siempre encuentro mi camino de regreso).

No es que estas cosas sean imposibles con otras personas. Mi esposo, especialmente, es un excelente excursionista. (Y no doy por hecho mi buena fortuna al tener un cónyuge que respeta mi necesidad de escapar en solitario y no se queja. Mucho). Pero viajar solo es diferente. Es un viaje de cuerpo y espíritu. Es un viaje sin y dentro. Es a la vez una inmersión profunda y una indulgencia superficial: lo hago a mi manera, comienzo a terminar, de arriba abajo, nyah, nyah, nyah. Y regreso a casa refrescado, rejuvenecido y, a menudo, con la nueva perspectiva de la vida que la distancia y un bloque de tiempo de pensamiento ordenado pueden proporcionar.

Todo eso y más es por lo que me encanta viajar solo. ¿Qué hay de tí? Y si nunca lo has probado, ¿qué te detiene?

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  • Tengo que hacer muchos viajes en solitario por 100 lugares en los Estados Unidos. Every Woman Should Go. Perfecto para planear tus viajes de verano.
  • Introvertidos enamorados: la forma silenciosa de felices para siempre
  • La forma de los introvertidos: Vivir una vida tranquila en un mundo ruidoso
  • Guía de supervivencia del Yankee Chick a Texas

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