Los presos ganan entendimiento de otros a través de la literatura

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Fuente: Casas y antigüedades

¿La lectura tiene la capacidad de aumentar la empatía? El escritor y activista Alaa Al Aswany cree que sí. Él cree que el papel de la literatura ha sido capturado por la sola palabra "también" de la novela de Dostoievski La casa de los muertos, en la que un prisionero, al presenciar la muerte de otro, comenta: "Él también tuvo una madre". Aswany dice que en este contexto, la palabra "también" es un intento de entender lo que es común a todos los humanos, y que esta comprensión es la esencia de la literatura.

La literatura como herramienta para la comprensión humana y la empatía … La idea ha sido una poderosa influencia socializadora en un escenario muy poco probable: la prisión.

La organización Book Clubs for Inmates facilita 22 clubes de lectura en todo Canadá para permitir que los presos en las penitenciarías federales lean y analicen novelas. Su lema es "Alfabetización, Autoconciencia y Empatía". Razonan que la mayoría de los reclusos volverán a ingresar a la sociedad en algún momento y, al fomentar la lectura mientras están en prisión, la organización cree que los reclusos pueden mejorar las habilidades sociales vitales.

Los voluntarios guían las conversaciones a través de temas que van desde el auto sacrificio hasta la superación de la adversidad, y cómo estos temas se relacionan con la vida de los reclusos. A través de estas discusiones, los reclusos desarrollan habilidades pro-sociales, como turnarse para hablar y escuchar, lo que puede permitir una reintegración más fácil más adelante.

El sitio web de Book Tribunales para reclusos afirma que el 85% de los reclusos informan mejores habilidades de lectura; 90% cuenta con habilidades de comunicación mejoradas; El 93% reporta una reincidencia reducida; y el 86% considera que los clubes de lectura son una oportunidad para entablar un debate significativo.

Un interno expresó:

"The Book Club es una enorme fuente de inspiración intelectual y social, a veces incluso espiritual, tanto para mí como para los demás que asisten. He visto a los hombres de ese grupo darse cuenta de su potencial para analizar y reflejar que no sé si se dieron cuenta de que sí. "

La investigación realizada por David Kidd y Emanuele Castano en The New School for Social Research en Nueva York proporciona evidencia para apoyar la idea de que la ficción literaria puede mejorar la capacidad de comprender los pensamientos y sentimientos de los demás.

En su estudio, los participantes leen textos asignados aleatoriamente, ya sean de no ficción, thrillers, romance o ficción literaria. Después de leer, realizan una serie de tareas para medir la empatía, la percepción social y la inteligencia emocional mediante el examen de la precisión con que los participantes pueden identificar las emociones de los demás. Por ejemplo, una tarea implica inferir emoción simplemente a partir de una imagen de los ojos de alguien. Las puntuaciones de empatía fueron significativamente más altas para quienes habían leído la ficción literaria.

Kidd y Castaño explican este fenómeno como la capacidad de la ficción literaria para dejar más a la imaginación al no explicar explícitamente el comportamiento de los personajes. Los lectores tienen la libertad de hacer inferencias sobre los pensamientos y motivaciones de los personajes. Este tipo de interpretación requiere sensibilidad al matiz emocional.

Kidd explica:

"En la ficción literaria, lo incompleto de los personajes hace que tu mente intente comprender las mentes de los demás".

Los lectores pueden llevar esta conciencia al mundo real para comprender a los demás que son diferentes y piensan de manera diferente. Kidd argumenta que esta transferencia es de esperar:

"Los mismos procesos psicológicos se utilizan para navegar ficción y relaciones reales. La ficción no es solo un simulador de una experiencia social, es una experiencia social ".

La investigación actual en neurociencias apoya la idea de que la lectura permite a las personas experimentar la vida desde la perspectiva de un personaje. Un estudio en la Universidad Carnegie Mellon descubrió que al leer un fragmento de Harry Potter, en el que Harry monta una escoba, activa las mismas regiones cerebrales que serían responsables si uno fuera a volar una escoba. Es decir, los lectores viven de manera indirecta a través de los personajes que leen en las obras literarias.

Raymond Mar, un psicólogo social en la Universidad de York, enfatiza el papel de la ficción en enseñar empatía a los niños también, diciendo que "aunque la ficción sea inventada, puede comunicar verdades sobre la psicología humana y las relaciones", que pueden ser lecciones muy importantes para el niño en desarrollo.

La exposición a la ficción también puede mejorar el funcionamiento social de los niños. No solo les permite ponerse en el lugar de otro, mejorar la empatía, sino que ayuda a desarrollar el vocabulario de sus sentimientos, lo que les permite comunicarse de manera más efectiva. Mar considera la lectura como el desarrollo de su teoría de la mente, su capacidad para comprender los pensamientos, deseos y motivaciones de los demás.

Como dijo un recluso:

"Cuando estás leyendo libros, te das cuenta de que el mundo no es todo acerca de ti. No eres el único pasando por estas pruebas y tribulaciones. Tienes que tener un poco de empatía por otras personas ".

-Caitlin McNair, Escritora contribuyente, Informe de Trauma y Salud Mental

-Chief Editor: Robert T. Muller, The Trauma and Mental Health Report

Copyright Robert T. Muller

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