¿Los primeros pájaros y los noctámbulos tienen diferentes personalidades?

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Cuando llega el final del día, los pájaros madrugadores se están relajando para la noche. Por el contrario, los noctámbulos recién están comenzando. Esta diferencia en el "cronotipo" tiene profundas raíces en nuestra historia evolutiva. Con grupos formados por miembros con diferentes cronotipos, habría personas buscando peligro a todas horas del día y de la noche. Pero la investigación revela que las diferencias entre los tipos de la mañana y de la tarde son mucho más que simples preferencias de la hora de acostarse: una cantidad considerable de evidencia también ha encontrado que las personas con diferentes cronotipos también difieren en las características clave de la personalidad.

Esta relación entre el cronotipo y la personalidad fue el foco de un estudio realizado por Christoph Randler y Lena Saliger de la Universidad de Heidelberg. Para evaluar si las aves tempranas y los noctámbulos mostraron diferencias de personalidad, los investigadores comenzaron evaluando a los participantes para el cronotipo, así como el temperamento y el carácter. Una medida determinó si los participantes eran del tipo de la mañana, de la tarde o ninguno. Otro cuestionario evaluó a los participantes en una serie de características de la personalidad, incluida la búsqueda de novedad, la prevención del daño, la persistencia, la dependencia de la recompensa, la autodirección, la cooperación y la autotrascendencia , o una tendencia hacia la espiritualidad y el idealismo. Luego, los investigadores realizaron un análisis correlacional de los datos.

Los resultados fueron sorprendentes:

  • Los tipos matinales mostraron niveles más altos de cooperación, mientras que los tipos nocturnos fueron más bajos. Este resultado está en consonancia con la investigación previa que relaciona la mañana con el rasgo de la personalidad de la amabilidad.
  • Los tipos nocturnos informaron una mayor búsqueda de novedad que los tipos "ninguno", y ninguno de los tipos obtuvo una puntuación más alta en la búsqueda de novedad que los tipos matutinos. La relación entre la búsqueda de la novedad y la noche, sostienen los autores, puede tener que ver con niveles bajos de dopamina y puede actuar como un factor de riesgo para comportamientos adictivos, como fumar. Según la investigación, los tipos nocturnos beben más alcohol y fuman más cigarrillos en comparación con los tipos matutinos.
  • Los tipos matutinos fueron más altos en la persistencia, mientras que los tipos nocturnos fueron más bajos en esta característica. Los autores señalan que estos hallazgos son consistentes con otras investigaciones; por ejemplo, la mañana se ha relacionado tanto con la diligencia como con la proactividad. Del mismo modo, se ha encontrado que la mañana está negativamente relacionada con la indecisión y la procrastinación. En conjunto, estos resultados arrojan luz sobre por qué los tipos matutinos manejan las responsabilidades académicas más fácilmente y obtienen mejores calificaciones. En líneas similares, la noche se ha relacionado con el aumento de la impulsividad, así como con medidas más altas de TDAH.
  • Los tipos nocturnos fueron más altos en la autotrascendencia que los tipos "ninguno". Este hallazgo está en línea con los estudios que relacionan la noche con el pensamiento creativo. Del mismo modo, la noche también se correlaciona con el rasgo de apertura, aunque débil. Los autores sostienen que la apertura, la creatividad y la autotrascendencia pueden estar relacionadas entre sí, así como con la noche.

Si bien ya no tenemos que estar en guardia por amenazas como las de nuestros antepasados, el legado evolutivo de los cronotipos sigue siendo una faceta fascinante de la psicología humana en la vida moderna.

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